La batalla de Dunkerque



En 1940 la Segunda Guerra Mundial difícilmente estaba definida, tanto Francia como el Reino Unido habían declarado la guerra a Alemania luego de la invasión a Polonia pero lo que siguió no fue combate sino lo que se dio a llamar como la "Phoney War", la guerra de broma, donde ninguno de los bandos disparó prácticamente un tiro.

Pero esto estaba por cambiar y la Blitzkrieg que había asolado a los polacos pronto lo haría con los aliados, la invasión germana a Francia no sólo fue impactante y efectiva sino que había cambiado en sus planes con respecto a la de la Primera Guerra Mundial notablemente. El Plan Manstein, la hoz, el Fall Gelb, cambió todo, en vez del camino "normal" y esperado por los aliados Hitler aprobó un plan mucho más osado.



Los franceses confiaban en su línea Maginot para defenderse pero los alemanes la vulneraron, el ejército B avanzó por los Países Bajos como era de esperarse pero el ejército A salió del bosque de las Ardenas y cortó las filas aliadas dejando a la tropa expedicionaria británica, los belgas y parte de los franceses en un bolsón aislado, separado del grueso de la infantería gala. La salvación podía llegar de una sola forma: evacuación.



La Batalla de Francia, como se conoce la campaña que derivó en la capitulación francesa, comenzó oficialmente el 10 de Mayo de 1940. Los alemanes invadieron Holanda y Bélgica con el grupo de ejércitos B y desde Francia el mariscal Maurice Gamelin contestó con el plan D.

Los franceses entraron a Bélgica con el fin de enfrentar a los alemanes en territorio aliado antes de que llegasen a Francia, contaba con tres ejércitos mecanizados, el 1ro y 7mo ejércitos, los belgas y la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) quienes llegaron al río Dyle el 14 de Mayo.



Lo que no contaba Gamelin era con la audacia germana (nada común para los alemanes, pero resulta que Hitler, quien aprobó el plan, no era oficial clásico, no era oficial siquiera) y el grupo de ejércitos A entró por el bosque de las Ardenas de costado, avanzando hacia el Oeste, el Plan Amarillo del Plan Manstein que había definido el Generalfeldmarschall Erich von Manstein.



Este otro grupo entraba a Francia por el "lado equivocado" según el plan francés y desde allí avanzaba por el Sedán flanqueando las tropas aliadas. No es que los aliados no contraatacaron ni trataron de impedir el rodeo, pero las tropas del británico Harold Franklyn no pudieron con las tropas mecanizadas de Erwin Rommel en la batalla de Arras que, si bien provocó graves retrasos y bajas en los alemanes, no pudo evitar la movida principal que rodeaba a las BEF.



Hubo un parate ordenado por Hitler el 24 de Mayo, el comandante Gerd von Rundstedt comentó luego de la guerra que estimaba que Hitler estaba tratando de ser benévolo con los británicos, pero la historia y las órdenes de Hitler parecen ir por el contrario e indicar que más bien estaba tratando de ahorrarse los tanques para Fall Rot, el ataque hacia el sur de Francia (Que no fue necesario porque ésta se rindió al poco tiempo).

Lo cierto es que el ataque a este bolsón de 97 kilómetros de largo por unos entre 24 y 40 de ancho debía ser contestado más por la Luftwaffe y la infantería que por los tanques. Algo que probablemente le permitió a los ingleses sobrevivir más de lo esperado. Por el lado alemán existía el convencimiento de que las tropas encerradas en dicho bolsón estaban completamente condenadas, no existía motivo para arriesgar más tanques y lo ideal era la rendición ¿O no?



El ministro de guerra británico, Anthony Eden (segundo de Churchill, futuro primer ministro también) le indicó al comandante británico John Vereker Gort que probablemente tendrían que evacuar y seguir la guerra desde el otro lado del canal, que preparase a sus tropas para volver como fuera y perdiendo el material bélico. Lo importante era conservar las tropas ya que el BEF era un grupo de soldados entrenados, el gobierno británico no tendría la capacidad de volver a entrenar semejante cantidad de tropas en tan poco tiempo, los necesitaban con vida y en casa!

Hitler se tardó hasta el 26 de Mayo, dos días enteros, en revocar su orden de no atacar directamente y ésto le dio un tiempo valioso a los británicos para lograr una extraña hazaña en medio de la obvia derrota.



El BEF y los franceses soportaron los incesantes ataques, cada línea defensiva que perdían inhabilitaban su propio equipamiento y volaban depósitos para no dejárselos a los alemanes. Sin embargo el círculo se fue cerrando hacia Dunkerque. Hay documentadas varias masacres importanes, crímenes de guerra, perpretados principalmente por las Waffen-SS, no por el Weir, el ejército alemán no seguía las prácticas nazis de las SS pero cuando éstas capturaban soldados aliados solían ejecutarlos sumariamente. Un ejemplo es la masacre de Wormhoudt donde unos 80 británicos fueron masacrados y unos 15 sobrevivieron gracias a que los encontró heridos la Wehrmacht luego de haber sido fusilados por las SS.

En el pueblo de Poperinge las tropas escapando se embotellaron en el puente sobre el Yser y la Luftwaffe los bombardeó sin piedad perdiéndose el 80% de los vehículos pero lo peor llegó el 28 de Mayo cuando el rey Leopoldo de Bélgica aceptó la rendición. El problema es que los belgas se estaban encargando del perímetro norte en el semicírculo defensivo de los aliados, Leopoldo no quiso abandonar a sus soldados y lo poco que quedaba de Bélgica así que prefirió someterse a los alemanes.



32 Km de perímetro quedaban entonces expuestos, Gort tuvo que enviar tres divisiones, completamente agotadas, a tapar el agujero provocado por la inesperada (aunque advertida previamente por Leopoldo) rendición Belga.

Por varias razones Dunkerque no cayó inmediatamente, por un lado los alemanes podrían haber tenido más suerte aniquilando a todos los británicos pasando por el puente del Yser pero se detuvieron a tomar otro pueblo, los franceses del primer ejército se defendieron a muerte contra Rommel en Lille frenando el avance germano hasta último momento, cuatro días lucharon antes de caer.



El perímetro se fue cerrando gradualmente pero poco a poco los británicos evacuaban tropas, no al ritmo deseado pero suficiente para que fuese notable. A diferencia de lo que había prometido Churchill no fueron los ingleses los que cubrieron la retirada sino los franceses al mando de Molinié los que hicieron el esfuerzo, el mal clima impedía una correcta defensa aérea y recién para el 1ro de Junio el clima lo permitía, justo el día en que Von Kuechler había preparado el asalto final a Dunkerque.

El 4 de Junio la bandera con la esvástica flameaba sobre Dunkerque, ¿que pasó en esos días?

Operación Dinamo



Lo interesante de esta batalla es el desenlace atípico, una evacuación masiva de más de 300.000 tropas en pocos días. Ni siquiera una invasión de semejante cantidad de tropas es fácil de lograr (consideren la preparación necesaria para el día D, cuatro años después), la evacuación en medio del constante ataque aéreo era mucho más difícil.



El alto mando británico había llegado a la conclusión de evacuar el 25 de Mayo, el 26 a las 23:30 comenzó oficialmente la operación Dínamo, los británicos contaban con cuarenta destructores, ciento treinta barcos mercantes y de pasajeros, éstos realizaron la mayor parte de los rescates aunque con grandes bajas y hundimientos. Los Stuka de la Luftwaffe los bombardeaban todo el día.

Las tropas esperaron en las playas sin mucha ilusión de rescate, para esta altura ya no esperaban sobrevivir y ni siquiera se cubrían de los ataques aéreos porque sencillamente no había dónde. El pueblo de Dunkerque estaba pulverizado, la población civil diezmada y las tropas no sabían dónde esperar.



La evacuación no era sencilla porque las rutas obvias eran las más atacadas, en cambio la ruta más segura era la más ilógica, ir hacia el norte y luego hacia el oeste. Muchos fueron rescatados y llegaron a las playas en vez de a puerto, otros directo a puerto, en total unos 338.226 soldados británicos y franceses llegaron a la seguridad de Inglaterra.

Obviamente la parte que más llama la atención es que varios buques pequeños y deportivos de civiles también participaron de la evacuación porque para el 31 de Mayo ya había corrido la voz entre todos los pueblos costeros. Aun así la cantidad salvada por estos fue ínfima con respecto al esfuerzo militar pero a nivel propaganda fue un éxito cuando se supo la noticia.



La ventaja de estos pequeños barcos era que podían llegar más cerca de las tropas arenosas de Dunkerque que los grandes barcos no podían sin marea alta, se utilizaron muchos botes para poder acceder a los barcos más grandes. En total unos 250 barcos se perdieron de un total de 860, y de alguna forma el desastre se transformaba en una especie de triunfo.

Unos 40.000 soldados franceses le cubrieron las espaldas a los sobrevivientes, ellos se quedaron a luchar haciendo el labor de una sacrificada retaguardia que usualmente nadie recuerda en la historia. Éstos se rindieron el 4 de Junio pero gracias a ellos unos 100.000 franceses se habían salvado.

La mitad de éstos alcanzó a volver a Francia para reenlistarse antes de la rendición, pero ésta llegó tan pronto que a De Gaulle le quedaron apenas 3000 para su ejército de la Francia libre.



Para los alemanes fue una gran victoria, el BEF perdía 68.000 hombres entre bajas y prisioneros, casi todos los tanques que habían enviado a Francia, 410.000 toneladas de material bélico, 147.000 toneladas de combustible, 145 aviones perdidos y mucho más. De cada siete soldados uno había quedado atrás como prisionero.

Pero los alemanes también habían sufrido grandes bajas, 156 aviones en nueve días. En toda la batalla de Francia los británicos perderían 959 aviones y los alemanes 1279.

El 22 de Junio se firmaba el armisticio en Compiègne, en el mismo vagón donde los alemanes habían tenido que firmar el armisticio de la Primera Guerra Mundial. Oficialmente la guerra para Francia terminaba el 25 de Junio, 46 días después de comenzada, la Blitz había pulverizado al enorme ejército francés.



En la mente de muchos sigue rondando la idea de que aquellos días de Mayo y Junio Hitler le perdonó la vida a miles de británicos. Claro, desde quien cuenta la historia jamás se aceptará una visión "humana" del gran rival demonizado pero lo cierto es que Alemania no fue quien le declaró la guerra a Gran Bretaña primero sino al revés. Ellos creían que los británicos jamás iban a defender a Polonia ante la invasión de 1939.

Lo cierto es que la duda, la falta de determinación, el cansancio de las tropas la decisión de Hitler, o la suma de todos esos factores, decidió la suerte de miles de hombres. Para Hitler la poderosa Gran Bretaña dejaba de ser una preocupación y la caída de Francia completaba el cuadro. Pero la siguente Batalla de Inglaterra (pueden leer mi nota sobre ella) le demostraría lo equivocado que estaba.

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Comentarios

  • Gustavo V    

    excelente nota!!!

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  • Muy buen post. Muy buenas fotos.

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  • Coco    

    Muy buenas las fotos. No puedo leer el título y no pensar ..."porque yo soy el alcalde de dunkerque"

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  • Cattel    

    Excelente, y que cosa dura que soy para entender mapas de campañas, no cazo una!

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  • Tremendo... estoy esperando la pelicula nueva sobre Dunkerke.

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  • Danbat    

    Yo sigo con el tema de la cantidad de gente que implicó la guerra. 40.000 franceses se quedaron a cubrir la retaguardia lo que permitió que otros 100.000 se salven. ¡Es un montón de gente! Es una ciudad de buen tamaño. Y los británicos perdieron 68.000 soldados entre muertos y capturados. Y eso fue solo una huida. Tremendo.

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  • Danbat dijo:

    Yo sigo con el tema de la cantidad de gente que implicó la guerra. 40.000 franceses se quedaron a cubrir la retaguardia lo que permitió que otros 100.000 se salven. ¡Es un montón de gente! Es una ciudad de buen tamaño. Y los británicos perdieron 68.000 soldados entre muertos y capturados. Y eso fue solo una huida. Tremendo.


    deberían sorprenderte más los números de soldados rusos avanzando en el frente oriental cuando la guerra terminaba, sólo en la Batalla de Berlín el general Zhukov avanzó con 2.5 millones de soldados y el asalto final fue con 1.5 millones, un WTF impresionante, "apenas" había 750.000 alemanes defendiendo la ciudad y la mayoría eran ancianos y niños.


    El+Celestino dijo:
    Muy buen post. Muy buenas fotos.


    lo más difícil fue conseguir buenas fotos del momento, hay muy poco conseguible.


    Cattel dijo:
    Excelente, y que cosa dura que soy para entender mapas de campañas, no cazo una!


    flechitas, colores y flechas, no seas tan duro :D

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