La Voyager 1 vuelve a encender sus motores

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Díganme Uds. qué mecanismo conocen que durante 37 años e irradiado por toda la radiación cósmica, sin mantenimiento alguno, todavía pueda funcionar (aunque sea parcialmente), seguramente es alguna máquina gigantesca o un automóvil soviético, pero hacer todo eso en medio del espacio es un poquito más difícil.

La Voyager 1 está a 21.000 millones de kilómetros, una cifra que la mayoría no tiene ni forma de comprender, bueno, lleva 37 años viajando a una gran velocidad luego de completar su misión a Saturno al punto que está a 141 veces la distancia de la Tierra al Sol (141 AU). (si, digo 37 porque esa es la misión extendida, la primera parte le llevó 3 años solamente)

¿Todavía le funciona algo? Pues sí, no sólo su antena (con poca potencia) sino algunos de los instrumentos (otros fueron muriendo). Para poder orientar dicha antena hay que hacer algunos ajustes. Es aquí donde entran los micromotores que usualmente funcionan como un pequeño puff de gas y reorienta la antena principal. Sin estos ajustes no podríamos recibir su débil señal que, para colmo, tarda 19 horas y 35 minutos en llegar a nosotros.

Cada impulso apenas dura 10 milisegundos, son cuatro motores de backup fabricados hace 40 años por Aerojet Rocketdyne y lo más loco es que ¡Funcionan! Los principales ya estan casi extinguidos y por ende la NASA debía recurrir a estos de backup que jamás se habían usado antes. No sería nada extraño que directamente no funcionaran o estuvieran tan congelados que nada sucediera, pero funcionan.

El último ajuste de trayectoria lo realizó en 1980 cuando pasó por Saturno y como fue su última misión nunca hubo necesidad de ajustar nuevamente nada, siguió apuntando su antena a la Tierra y listo. Pero estos pequeños motores auxiliares, y el ajuste que realizaron el jueves 29 pasado, le permitirán extender la vida útil de la sonda 3 años más.

Si no hacen falta más ajustes la misión podría llegar a durar hasta el 2025 porque será cuando su RTG, el generador termoeléctrico de radioisótopos, no podrá generar suficiente energía para mantener los instrumentos operativos. Es interesante lo justo que estaba diseñado su RTG porque al día de hoy le queda el 72.75% del Plutonio 238 pero por debajo del 60% ya no le alcanzará (tiene una vida media de 87.7 años, para el 2050 estará por la mitad).

Los únicos instrumentos que le quedan activos son el magnetómetro, el detector de partículas cargadas de baja energía, el detector de rayos cósmicos y el detector de plasma, el resto, 7 sistemas, estan fritos o funcionan mal. La heliopausa la pasó en 2012 a una velocidad de 17 km/segundo, y alejándose a 3.6 AU por año.

Otra cosa interesante es que Voyager 1 recién llegará a la nube de Oort dentro de 300 años, esa sería la periferia del sistema solar del cual ya salió en 2013, les dejo como extras la nota sobre Objetos volando más allá del sistema solar y la de Los procesadores espaciales.


Comentarios

  1. EXCELENTE NEEERD-TICULO

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  2. Muy buen artículo!

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  3. Es realmente fabuloso no solo que este activa tanto tiempo después sino que siga transmitiendo, mas allá de todas las cosas que se tienen que dar para que siga funcionando es una maravilla de la ingeniería

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  4. Excelente noticia. como algo tan viejo nos sigue sorprendiendo.

    PD: me parece que exageraste la velocidad, no?

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  5. Díganme Uds. qué mecanismo conocen que durante 37 años e irradiado por toda la radiación cósmica, sin mantenimiento alguno, todavía pueda funcionar (aunque sea parcialmente),

    Charly Garcia y Diego Maradona... :-P

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  6. Sylar dijo:
    Excelente noticia. como algo tan viejo nos sigue sorprendiendo.

    PD: me parece que exageraste la velocidad, no?


    Sí, son 17 km/s.

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  7. Matías dijo:
    Sylar dijo:
    Excelente noticia. como algo tan viejo nos sigue sorprendiendo.

    PD: me parece que exageraste la velocidad, no?


    Sí, son 17 km/s.


    exacto, es de las sondas más rápidas que tenemos, usó por última vez la gravedad de Saturno para pegar un lindo sacudón Guiño

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  8. Y los capacitores de un mother falopa al año de uso ya estan todos hinchados...

    ¿Hay data sobre como logran transmitir datos a esta distancia? Básicamente frecuencias y potencias que es lo poco que logro entender y asimilar.

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  9. dieguitofernandez dijo:
    Y los capacitores de un mother falopa al año de uso ya estan todos hinchados...

    ¿Hay data sobre como logran transmitir datos a esta distancia? Básicamente frecuencias y potencias que es lo poco que logro entender y asimilar.


    No tienen un equipo de radio muy potente por decirlo de alguna forma el tema es que en el espacio no hay nada que se interponga entre la antena y nosotros como nada mas y menos que la atmosfera por lo que una señal de radio puede viajar millones y millones de km.

    aca está el link del status de la misión.

    https://voyager.jpl.nasa.gov/mission/status/

    Gracias Fabio por este post!

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  10. dieguitofernandez dijo:

    ¿Hay data sobre como logran transmitir datos a esta distancia? Básicamente frecuencias y potencias que es lo poco que logro entender y asimilar.


    Creo recordar de la facu que usan modulación de ancho de pulso, que es menos susceptible a los ruidos, y spread spectrum... ya no me acuerdo qué eran (pasaron 25 años de la cátedra de comunicaciónes ) pero recuerdo que me llamaba la atención el susurro que enviaban las sondas y lo difícil que era recomponer la señal.

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  11. Apenas leí esta noticia esperé tu artículo, no me decepcionaste :D

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  12. Hugo dijo:
    dieguitofernandez dijo:

    ¿Hay data sobre como logran transmitir datos a esta distancia? Básicamente frecuencias y potencias que es lo poco que logro entender y asimilar.


    Creo recordar de la facu que usan modulación de ancho de pulso, que es menos susceptible a los ruidos, y spread spectrum... ya no me acuerdo qué eran (pasaron 25 años de la cátedra de comunicaciónes ) pero recuerdo que me llamaba la atención el susurro que enviaban las sondas y lo difícil que era recomponer la señal.

    Básicamente es un estornudo de gatito pero saben dónde está el gatito y cómo estornuda.

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  13. Quiero remarcar que los instrumentos no fueron "muriendo", sinó que se apagaron para ahorrar la poca energía que le queda a la sonda.

    Seguro ya lo sabés, pero a lo mejor alguien que lee piensa que se fueron rompiendo por vida útil o algo así, cuando apagarlos fue una decisión intencional. Guiño

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  14. wow, entonces una señal nunca "muere" digamos? sigue viajando hasta su destino ?

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  15. andres dijo:
    wow, entonces una señal nunca "muere" digamos? sigue viajando hasta su destino ?

    las señales viajan hasta el infinito, el problema es que a medida que se expande su calidad baja y en un punto es indistinguible del ruido del espacio


    Frostwarrior dijo:
    Quiero remarcar que los instrumentos no fueron "muriendo", sinó que se apagaron para ahorrar la poca energía que le queda a la sonda.

    Seguro ya lo sabés, pero a lo mejor alguien que lee piensa que se fueron rompiendo por vida útil o algo así, cuando apagarlos fue una decisión intencional. Guiño


    Ojo que tenés varios que estan defectuosos, los que apagaron son los que servían para exploración planetaria (como que no se va a volver a cruzar con uno, je) Enlace

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