Lotus 1-2-3 contra el mundo

Eran los fabulosos 80s donde cualquier pieza de software podía transformar a un desconocido programador en millonario de un día para el otro y VisiCalc fue un gran ejemplo de ello.

Un programa que permitía transformar una computadora hogareña y casi "infantil" en una herramienta de trabajo. Fue un éxito notable en la Apple II pero en 1983 nació un rival que apuntó a la IBM PC, se trataba del Lotus 1-2-3.

Pero la misma existencia de Lotus dio lugar a miles de clones y copias que provocaron una de las más curiosas e indefinidas batallas legales cuyos efectos marcaron el camino de cómo se pude desarrollar software hoy en día.

Cuando Mitchell Kapor, un conocido de los creadores de VisiCalc, creó Lotus apuntó a un mercado más corporativo. Quería generar la planilla de cálculo definitiva y le pidió a su programador Jonathan Sachs un software que destruyera a la competencia.

Sachs creó una planilla de cálculo totalmente programada en Assembler para x86, algo que le daba una superioridad total en velocidad con respecto al resto (aunque lo condicionaba a esa plataforma). También sumó un ingenioso sistema de menúes y gráficos.

Es sabido que la placa de video Hércules creció en el mercado gracias a Lotus 1-2-3 ya que permitía mostrar en un monitor secundario los gráficos en alta resolución (de la época, y monocromos, je) que se estaban plasmando en la planilla.

Si bien contaba con una especie de protección usando un diskette de arranque ésto no fue un problema a la hora de priatearlo y se transformó en casi un estándar para la época pre-Excel.

Rápidamente aparecieron clones y uno de ellos, VP-Planner de Adam Osborne, no sólo leía archivos de Lotus sino que hasta podía ejecutar sus macros y se había transformado en una opción rentable.

Lotus los llevó a juicio no por haber copiado el código (algo que la ley de Copyright protegía) sino por algo más raro: la apariencia. Por primera vez el look&feel de un software era llevado a una demanda legal en 1987 que se resolvió a favor de Lotus en 1990 pero dejando abierta la puerta a otras opciones. La empresa empezó a perseguir a todo aquél que copiara su estructura de menúes y comandos como si fuese algo inviolable.

Lotus atacó a Borland por su Quattro Pro en una batalla legal que duró seis años y terminó en la corte suprema que, en 1996, llegó a un empate. Esto dejó sin resolución clara por lo que la decisión de la instancia anterior, en 1995, se mantuvo a favor de Borland.

Mientras Lotus perdía el tiempo peleando contra lo inevitable Microsoft lanzaba Excel en 1985 para la Macintosh y para Windows 2 en 1987, algo que ni le preocupaba a los de Lotus porque ¿Quién usa Windows? Nadie en esa época.

Para esta época Lotus tardaba en cambiar su sistema de macros de Assembler a C y el resultado no era muy conveniente, para colmo dejaba de ser tan eficiente en máquinas viejas, para cuando mejoraron el código, para 1989, Excel ya le estaba sacando gran cuota de mercado.

La adaptación al mundo Windows fue más compleja aún, primero con la suite completa Lotus Symphony, y luego Lotus SmartSuite, pero ninguno de los paquetes en la suite tuvo éxito alguno en Windows.

La empresa había pasado a manos de IBM quienes integrarían Lotus al OS/2 pero había un problema: Microsoft.  Cuando Microsoft lanzó Windows 95 no le dio derechos de OEM hasta quince minutos antes del lanzamiento del sistema operativo impidiéndole a IBM vender equipos con el SO a tiempo y sin su propia suite, un impacto fuerte en el mercado.

Microsoft Office pasaba a ser la suite de oficina más común. En 2013 IBM dejó de lado la marca Lotus. De tanto pelearse en los tribunales el verdadero gigante se los terminó comiendo.


PS: la primera planilla de cálculo en tener un comercial :D 

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Comentarios

  • Siempre odié ese "formato" del usuario con traje, la computadora como gestión contable. En aquella época cuando veía un monitor VGA color mostrando planillas de calculo sentía odio... esas pantallas necesitaban ser usadas para JUEGOS!! :D

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    • Danbat    

      Yo creo que esas publicidades eran así porque los únicos que podían pagar esos monitores eran los ejecutivos.

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  • Galbi    

    Alguien mas usó As-Easy-As? Era un clon shareware del Lotus123.

    Andaba bárbaro, en la facultad (años ´90), todos presentaban gráficos en papel milimetrado y yo los presentaba impresos por computadora. Eso si, la impresora era de un amigo, Citizen 190GSX

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    • Yo tenía la 200GX también en color, cómo rompí almas en la secundaria presentado trabajos prácticos con gráficos excelentes (para la época) un día un profesor dijo "así se entregan los TP" y nos odiaron todos a los cuatro nerds con computadora. Meses después los odiadores tenían sus propias PCs :D ajja

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      • Ale    

        La 200GX! le saqué el jugo como nadie, que pedazo de bestia esa impresora!!

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  • GAK    

    ¿De verdad vendieron algo con ese comercial?. Si no lo veía aquí, nunca lo hubiese notado.
    En aquel entonces "mi mundo" estaba alrededor del SmartWork y el AutoTrax.

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  • Arbitror    

    Maravilloso Lotus! Fue mi primer curso oficial de algo relacionado con informática en los 80. Antes las empresas buscaban "operador de PC" básicamente alguien que entienda estos programas y les haga planillas de cálculo al resto del personal. :D

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  • Arbitror    

    Ojo que Lutus fue el pionero del correo el eléctrico empresarial con ccmail y luego el éxito de Lotus Notes. Con Notes podías hacer una app para el negocio en un par de horas...y replicaba entre servidores incluso con el cliente de pc. Pero otra cosa que mato IBM por mala estrategia comercial.

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  • CoYo    

    el QUATTRO PRO, con su interfaz WYSWYG (lo que ves es lo que recibis en inglí) la rompía. Te graficaba en ultraHD 4K (para esa epoca eran 320x240 píxeles creo) con una hercules pedorra.
    Posta, se mataban los programadores para sacárles el jugo a esas PC albóndigas.
    Eso eran programadores. Hoy, con 2TB de librerías, 20GB en un programa de mierda, y encima se les cuelga.

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  • yo arranqué con el LOTUS cuando estaba en la secundaria (década del 90) y ayudaba a mi viejo a hacer gráficos.. que épocas...

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  • Como todos usaba el Lotus 123 trucho en la PC con DOS.
    Pero en un momento a mi viejo se le ocurrió comprar los programas.
    Y para planilla de calculo compro Quattro Pro, andaba bien, pero cuando salió el Pentium con el falló error FDIV del Pentium , también salió una nueva versión de Quattro Pro y mi viejo la compró, pero esa versión del programa fallaba horriblemente. No sé cual era el problema, ese fue el fin de Quattro Pro en mi casa.

    https://es.wikipedia.org/wiki/Error_de_divisi%C3%B3n_del_Intel_Pentium

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  • Quattro Pro era mi planilla de cabecera, horas usándola!

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  • Cuando Microsoft lanzó Windows 95 no le dio derechos de OEM hasta quince minutos antes del lanzamiento del sistema operativo impidiéndole a IBM vender equipos con el SO a tiempo y sin su propia suite, un impacto fuerte en el mercado.


    Señor Microsoft, es usted diabólico. :D

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  • Julian    

    No puedo creer que usaran un comercial de 3 MINUTOS para mostrar sexismo grotesco, estereotipos de época y pasos de baile y NO MOSTRAR EL PRODUCTO.

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  • Fabio    

    Los 80, no lo entenderías

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  • en la facu use el QUATTRO PRO (trucho obvio)

    pero llegue a usar el Excel y Word para DOS, que cosas fieras que eran en esa epoca.

    eso si, sacabas unos mailing de la hostia

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  • La Agenda de Lotus SmartSuite es espectacular!!!!
    Lotus la rompia! alla a principios de los 90 cuando empece, aunque me toco aprender a usar Qpro para dos en mi instituto el IAC instituto americano de computacion, no el IAC argentino.

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  • Leo FG    

    Yo aprendi Lotus y luego Qpro en el secundario, en el laboratorio de informatica del glorioso Otto Krause.

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