Algol, la estrella variable de los egipcios

Hace miles, miles de años, una antigua civilización notó algo en el cielo, una estrella en particular, siempre iluminaba igual, pero cada dos días y un poco más, bajaba su brillo por horas.



Utilizaban una especie de calendario estelar para definir días afortunados o desafortunados y el primer registro de Algol, esta estrella tan particular, lo proveen los egipcios entre el año 1244 y 1163 antes de Cristo, sí, hace más de 3000 años.

Este calendario que incluye a Algol y la Luna como sus máximos referentes para definir los "astros" fue adquirido por el Mueseo Egipcio de El Cairo en 1943 y publicado en 1966 e incluye 365 papiros, 360 para los días del año que contabilizaban y otros cinco intercalados que serían como el que usamos nosotros actualmente para los años bisiestos.

Pero ¿Qué es Algol? ¿Por qué brilla distinto y tan regularmente como para terminar en un calendario tan antiguo?



Algol es un sistema muy interesante, inicialmente se entendió como Binario pero son tres estrellas orbitando entre sí. Conocida como la "estrella demonio" -raʾs al-ghūl-, se encuentra en la constelación de Perseo y lo que la destaca es que sus dos estrellas principales se eclipsan.



Como una es más brillante que la otra, cuando es eclipsada por la menor baja el brillo, la estrella β Persei Aa1 tiene una magnitud constante de 2.1 pero cuando β Persei Aa2 se cruza durante unas diez horas baja a 3.4, el período es de 2 días, 20 horas y 49 minutos, un relojito estelar.

Si bien los primeros en detectarla fueron los egipcios hace 3200 años no hay registros de que otra cultura la tuviese registrada como tal, recién en 1667 el italiano Geminiano Montanari la notó, pero los astrónomos no la reconocieron hasta dentro de cien años después.

El británico John Goodricke propuso una idea que explicaba su variabilidad en 1783, sugiriendo que un objeto más oscuro pasaba por delante de la estrella o que la misma tenía un lado más oscuro.

Recién para 1881 Edward Charles Pickering presentó evidencias que sugerían un sistema binario y poco después fue Hermann Carl Vogel quien identificó variaciones doppler que lo confirmaban. Joel Stebbins utilizó un fotómetro y midiendo el espectro no sólo notaron la variación principal sino una menor, la conjetura fue que ¡había un tercer objeto! Muchos años después se pudo confirmar que la conjetura era correcta.



Lo genial es que hoy en día podemos ver a Algol, a todo el sistema, todos los astros que estan en él, la imagen de arriba es del interferómetro CHARA con una resolución de medio miliarco de segundo en la banda H cercana al infrarrojo.

Y con el mismo instrumento podemos verlos danzar en el espacio:

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Comentarios

  • Pen Pen    

    Tremendo y fascinante. Los egipcios unos capos

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  • chimango    

    A quien le interese, se puden ver binarias eclipsantes (y otras variables de periodo corto con mucha amplitud en brillo, como las cefeidas) hasta con binoculares, desde la ciudad. La AAVSO (American Asociation of Variable Star Observers) tiene guías para hacer estima de brillo de variables a ojo, y acá en Argentina hay varios observadores bien heavy metidos en el tema. Es mas, el primer presidente no-estadounidense de la AAVSO fue Jaime García (Dr. en matemática, tiene una barba de película) y tiene bastante material del tema en la página del instituto donde trabaja:
    http://institutocopernico.org/vs/observar.php
    http://institutocopernico.org/vs/observar.php#Estimas%20de%20brillo

    El método está bueno, usás un mapa estelar que te arma la AAVSO, donde tenés la estrella a medir y un par de estrellas de comparación que no varían y están "cercanas" en brillo. Sólo hay que mirar y determinar si una se ve mas brillante que la otra. Con el método de Pogson podés estimar el brillo de la variable, a ojo, hasta con décimas de magnitud.

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  • Muy interesante Fabio!

    Más aún por lo de R´as Al Ghul... porque cuando se geekea, se geekea por todos los costados.

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  • vison    

    Muy bien explicado Fabio, dejo un tema de Vintersorg llamado efectivamente ALGOL.
    Tiene un poco de black metal guarda eh
    https://www.youtube.com/watch?v=uKKASqGbp4w

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  • Federico.    

    Harry Potel dijo:

    Muy interesante Fabio!
    Más aún por lo de R´as Al Ghul... porque cuando se geekea, se geekea por todos los costados.


    vison dijo:
    Muy bien explicado Fabio, dejo un tema de Vintersorg llamado efectivamente ALGOL.
    Tiene un poco de black metal guarda eh
    https://www.youtube.com/watch?v=uKKASqGbp4w



    Astros, demonios y Vintersorg. Por cosas como esta amamos este blog.

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  • chimango dijo:

    A quien le interese, se puden ver binarias eclipsantes (y otras variables de periodo corto con mucha amplitud en brillo, como las cefeidas) hasta con binoculares, desde la ciudad. La AAVSO (American Asociation of Variable Star Observers) tiene guías para hacer estima de brillo de variables a ojo, y acá en Argentina hay varios observadores bien heavy metidos en el tema. Es mas, el primer presidente no-estadounidense de la AAVSO fue Jaime García (Dr. en matemática, tiene una barba de película) y tiene bastante material del tema en la página del instituto donde trabaja:
    http://institutocopernico.org/vs/observar.php
    http://institutocopernico.org/vs/observar.php#Estimas%20de%20brillo

    El método está bueno, usás un mapa estelar que te arma la AAVSO, donde tenés la estrella a medir y un par de estrellas de comparación que no varían y están "cercanas" en brillo. Sólo hay que mirar y determinar si una se ve mas brillante que la otra. Con el método de Pogson podés estimar el brillo de la variable, a ojo, hasta con décimas de magnitud.


    Wow, gracias por la información. No tenía idea.

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