Categoría: Ciencia

El límite de temperatura

Escrito el , visto 5537 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Estamos llegando a un estado global en el que en varias zonas la temperatura excederá lo que el humano puede resistir y esto ya está sucediendo.

La mayoría cree que la temperatura es el único valor a contemplar pero aun cuando las temperaturas superan los 36 grados muchas veces podemos resistirlo ¿No deberíamos morir? Bueno, la naturaleza tiene mecanismos como la evaporación que nos permiten superar temperaturas mayores al límite corporal.

Pero la temperatura no es el único valor a tener en cuenta, la humedad y la saturación del aire son clave, así pues se está llegando al punto en el que no sólo la temperatura es elevada sino que es imposible perder calor por evaporación, es otra de las consecuencias del cambio climático, algunas zonas se volverán inhabitables.

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Ir a Marte no es cosa sencilla: ni para las sondas

Escrito el , visto 3093 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Mucho hablamos de lo difícil que sería una misión tripulada a Marte. El ver rovers como Opportunity o Curiosity sobre su superficie nos hace creer, erroneamente, que es sencillo ¿Qué nos impide ir hasta allí?

Pues bien, Marte no es cosa sencilla, de todos los cuerpos celestes que hemos visitado es el que peor record tiene a la hora de acertar, apenas la mitad de las misiones llegaron a buen puerto, ya sea por problemas en el lanzamiento como estrepitosos impactos contra el mismo Marte, errarle a la órbita o que se apague todo antes de llegar sin explicación alguna.

Hay muchas razones para que todo falle en un viaje de 90 millones de kilómetros y Marte es el planeta con el peor record.

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El día en que comenzó la segunda carrera espacial

Escrito el , visto 5598 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Creo que el 6 de Febrero de 2018 es un día memorable para la exploración espacial.

No quiero hacer el mismo post-adulador que hacen todos al hablar de SpaceX y Elon Musk, al fin y al cabo no estan haciendo más que utilizar la tecnología existente y perfeccionándola un poco pero tampoco son pura innovación... sin embargo, no sólo hacen cosas que sus predecesores no se animaban a hacer, además funcionan.

Porque una cosa es saber algo y otra aplicarlo, el éxito mayor para la humanidad no es directo, es verdad, pero a largo plazo esta nueva especie de carrera espacial nos va a beneficiar y mucho. ¿Cómo es eso?

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Las misiones espaciales más interesantes del 2018

Escrito el , visto 3606 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni

Durante el 2018 tendremos una enorme cantidad de actividad espacial pero hay algunas que sobresalen tanto sea por su importancia como por su alcance, algunas menores, otras gigantes, pero realmente hay mucho para ver durante el 2018.

Aquí les hago un repaso en video y también en texto para los que prefieren la versión escrita Guiño



A continuación en detalle cada misión

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El guión olvidado que derribó un cohete de la NASA

Escrito el , visto 3027 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Era 1962 y eso de utilizar computadoras para todo era algo muy nuevo, utilizarla para guiar un cohete más aun, bueno... los cohetes eran algo nuevo!

La NASA se disponía a lanzar la misión Mariner 1, una sonda que visitaría por primera vez Venus, recolectaría información sobre su temperatura y atmósfera, iba a ser el primer viaje interplanetario de una sonda construida en la Tierra. Pero, por una serie de eventos desafortunados, la Mariner 1 explotaría en mil pedazos a tan sólo 293 segundos de su lanzamiento.

¿Qué había provocado semejante falla? Al parecer un pequeño error de tipeo...

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La Voyager 1 vuelve a encender sus motores

Escrito el , visto 3382 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Díganme Uds. qué mecanismo conocen que durante 37 años e irradiado por toda la radiación cósmica, sin mantenimiento alguno, todavía pueda funcionar (aunque sea parcialmente), seguramente es alguna máquina gigantesca o un automóvil soviético, pero hacer todo eso en medio del espacio es un poquito más difícil.

La Voyager 1 está a 21.000 millones de kilómetros, una cifra que la mayoría no tiene ni forma de comprender, bueno, lleva 37 años viajando a una gran velocidad luego de completar su misión a Saturno al punto que está a 141 veces la distancia de la Tierra al Sol (141 AU). (si, digo 37 porque esa es la misión extendida, la primera parte le llevó 3 años solamente)

¿Todavía le funciona algo? Pues sí, no sólo su antena (con poca potencia) sino algunos de los instrumentos (otros fueron muriendo). Para poder orientar dicha antena hay que hacer algunos ajustes. Es aquí donde entran los micromotores que usualmente funcionan como un pequeño puff de gas y reorienta la antena principal. Sin estos ajustes no podríamos recibir su débil señal que, para colmo, tarda 19 horas y 35 minutos en llegar a nosotros.

Cada impulso apenas dura 10 milisegundos, son cuatro motores de backup fabricados hace 40 años por Aerojet Rocketdyne y lo más loco es que ¡Funcionan! Los principales ya estan casi extinguidos y por ende la NASA debía recurrir a estos de backup que jamás se habían usado antes. No sería nada extraño que directamente no funcionaran o estuvieran tan congelados que nada sucediera, pero funcionan.

El último ajuste de trayectoria lo realizó en 1980 cuando pasó por Saturno y como fue su última misión nunca hubo necesidad de ajustar nuevamente nada, siguió apuntando su antena a la Tierra y listo. Pero estos pequeños motores auxiliares, y el ajuste que realizaron el jueves 29 pasado, le permitirán extender la vida útil de la sonda 3 años más.

Si no hacen falta más ajustes la misión podría llegar a durar hasta el 2025 porque será cuando su RTG, el generador termoeléctrico de radioisótopos, no podrá generar suficiente energía para mantener los instrumentos operativos. Es interesante lo justo que estaba diseñado su RTG porque al día de hoy le queda el 72.75% del Plutonio 238 pero por debajo del 60% ya no le alcanzará (tiene una vida media de 87.7 años, para el 2050 estará por la mitad).

Los únicos instrumentos que le quedan activos son el magnetómetro, el detector de partículas cargadas de baja energía, el detector de rayos cósmicos y el detector de plasma, el resto, 7 sistemas, estan fritos o funcionan mal. La heliopausa la pasó en 2012 a una velocidad de 17 km/segundo, y alejándose a 3.6 AU por año.

Otra cosa interesante es que Voyager 1 recién llegará a la nube de Oort dentro de 300 años, esa sería la periferia del sistema solar del cual ya salió en 2013, les dejo como extras la nota sobre Objetos volando más allá del sistema solar y la de Los procesadores espaciales.

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Esa cuchara tal vez no esté tan sucia: El efecto oligodinámico

Escrito el , visto 4219 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Hace un tiempo me había enterado del efecto oligodinámico, un efecto que se da en algunos metales pesados que termina siendo casi autolimpiante, es bacteriológico, elimina bacterias en su superficie de forma natural.

Descubierto por Karl Wilhelm von Nägeli hace dos siglos, aunque él no pudo definir bien las causas, la reacción natural de los metales con el Tiol o Aminas. Obviamente las bacterias pueden generar resistencia a esto pero es genial que muchos compuestos provoquen la muerte de las mismas sin que sea un efecto buscado. Afecta a virus, bacterias, algas, células de todo tipo, esporas, hongos, procariotes y eucariotes.

Un ejemplo de esto son las cucharas de plata, se autolimpian de esta forma, tomar una cuchara sin uso hace un tiempo puede ser tan sano como una recientemente limpia, si hay iones de plata el metabolismo de las bacterias se ve afectado directamente, el cloruro de plata es un gran bactericida, muchos compuestos de plata lo son, antimicrobianos y antisépticos en general. Zinc, Niquel, Mercurio, Talio, hasta el Pro, Plomo, Aluminio y principalmente el Cobre.

Obviamente esto no significa que cada uno de estos sea saludable para nosotros tampoco, por más antiséptico que pueda sonar el mercurio yo no lo incluiría entre mis preferidos :D pero el cobre es uno de los más usados en este efecto.

Por ejemplo, si tuviésemos una mesada en la cocina de cobre la bacteria de la E.Coli duraría dos horas como máximo, sobre una mesada de acero inoxidable dura semanas. Cuanta mayor concentración de cobre mejor efecto según los últimos estudios. Barato no es, claro, pero muchas aleaciones servirían perfectamente bien. Lo genial es que no necesita mucho más que cobre en ciertas proporciones, no hay que desarrollar un material que no es fácil de producir, está ahí, lo usamos hace siglos y puede ser MUY útil para decenas de patógenos.

Para paranoides de las comidas y las infecciones: una cuchara de plata y un cuenco de cobre por favor :P

PS: si te agarrás terrible diarrea por comer de una cuchara llena de restos putrefactos de la semana pasada te lo merecés por boludo :D

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La luz es rápida, pero ¿lo suficiente?

Escrito el , visto 4216 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



El otro día me preguntaban justamente por un tema parecido, distancias, velocidad luz, estrellas cercanas, aliens y todo eso y traté de dar una idea de lo que es realmente la distancia entre las cosas.

Es muy difícil comprenderlo, realmente difícil, aun sabiendo que la luz es lo más rápido en este universo (porque así lo dictaminan sus reglas, aunque no nos guste) y aun así a veces parece MUY lenta.

¿Cómo es posible que a casi 300.000 km/s la velocidad de la luz no sea lo suficientemente rápida? A continuación me explico.

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Leyes anticiencia y cuando los diputados intentan destruir a la sociedad

Escrito el , visto 8231 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni



Resulta trágico que en pleno siglo XXI se tenga que seguir discutiendo sobre la utilidad de las vacunas, como si éstas no hubiesen probado su efectividad, también es increíble que desde un grupo de diputados se intente encajar a las patadas la homeopatía como "medicina" cuando no lo es y que hasta tengan que cubrir esta estafa las obras sociales y prepagas.

En ambos proyectos me encuentro con la misma persona, la diputada por Unión Pro de la Provincia de Buenos Aires, Paula Marcela Urroz, quien creó los proyectos y los firma. ¿Algo de lo que fundamenta es cierto? ¿Qué pretende? ¿Cual es el objetivo detrás de los proyectos?

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¿Acaso el agua pesada puede envenenarte por radiación? No

Escrito el , visto 4652 veces Ver usuariopor Fabio Baccaglioni


Si, es un vodka, pero me gustó la foto


Ah, que poco clickbait lo mío que puse la respuesta en el título, es que no me acostumbro a estas cosas de engañar al lector para que entre a encontrar una respuesta ante la pregunta del título, aunque a veces me sale, lo se, pero no es la idea.

Bueno, este post se lo debo a varios que durante mis vacaciones (como notarán, volví) me preguntaron por una circunstancia que se dio en una planta nuclear (Atucha) donde un delegado gremial supuestamente había sido envenenado con agua pesada y por ende sufría consecuencias por la radiación.

Oh... un momento ¿Radiación? ¿Con un moderador? Es que había un problema en lo que me decían, el agua pesada resulta que es todo menos radioactiva... ¿cómo podía ser? Ah! ya se! y como cito mis dificultades en el primer párrafo para el clickbait me tiro a la hipótesis más plausible de entrada: Conflicto gremial, no creas en nada de lo que lees.

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