Categoría: Ciencia

Algol, la estrella variable de los egipcios

Hace miles, miles de años, una antigua civilización notó algo en el cielo, una estrella en particular, siempre iluminaba igual, pero cada dos días y un poco más, bajaba su brillo por horas.



Utilizaban una especie de calendario estelar para definir días afortunados o desafortunados y el primer registro de Algol, esta estrella tan particular, lo proveen los egipcios entre el año 1244 y 1163 antes de Cristo, sí, hace más de 3000 años.

Este calendario que incluye a Algol y la Luna como sus máximos referentes para definir los "astros" fue adquirido por el Mueseo Egipcio de El Cairo en 1943 y publicado en 1966 e incluye 365 papiros, 360 para los días del año que contabilizaban y otros cinco intercalados que serían como el que usamos nosotros actualmente para los años bisiestos.

Pero ¿Qué es Algol? ¿Por qué brilla distinto y tan regularmente como para terminar en un calendario tan antiguo?

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Nuka Cola! Cerveza y gaseosa nuclear por la ciencia



Ya les conté una vez del tipo que proponía bombardear un huracán con una bomba termonuclear pero ese no fue el único de los experimentos locos que se han realizado con estas armas, bah, ese no pasó de proyecto pero hay uno que sí llegó a la realidad.

Era un experimento necesario, cabe aclarar, no fue sólo para "ver qué pasa" sino para ver que sucede con alimentos en general y cómo estos sobrevivirían el holocausto nuclear.

Y así como en el juego Fallout nos la pasamos encontrando sabrosas botellas de Nuka-Cola la idea era saber si ante semejante cataclismo era posible seguir hidratándose con lo que había quedado envasado en las heladeras de las casas derruidas...

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La tierra es más gruesa en el Ecuador

De chico te dicen que la tierra es redonda y algo achatada en los polos, está bien, el tema es que la mayoría ni sabe bien cuan achatada o cuan redonda es, sencillamente creemos que es poquito porque no tenemos idea de la dimensión.



El tema es que una pequeña excentricidad a nivel planetario son muchos, muchos kilómetros a nivel humano, así pues el Everest es la montaña más alta sobre el nivel del mar, pero he aquí que no es la más alejada al centro del planeta.

¿Cómo es esto? Pues bien, los Himalayas se encuentran a una latitud relativamente alejada del Ecuador, entre 26 y 30 grados latitud Norte, suficiente como para no estar en la parte más "estirada" del planeta que es, obviamente, Ecuador, el lugar donde la fuerza centrípeta ejerce mayor presión sobre la corteza terrestre.

Este giro constante del planeta ha creado una curiosidad natural, todo aquello que esté por el Ecuador está bastante más alejado del centro del planeta, esto es normal para todo planeta sólido que gira a una velocidad importante, así pues el diámetro ecuatorial es unos 42.77 km más largo que el diámetro polar 12,756.27 km vs 12,713.56 km.



Esta diferencia hace que el monte Chimborazo, en Ecuador, si lo medimos desde el centro de la Tierra sería bastante más alto que el Everest, que es el más alto medido con respecto al nivel del mar ¿Cuánto más alto? Pues sí, más de 21 kilómetros :D 21.36 para ser precisos, una barbaridad en comparación ya que el Everest apenas tiene 8 kilómetros de altura.

Esta misma razón, y las fuerzas combinadas, hace que sea mucho más económico lanzar un cohete al espacio desde el Ecuador que desde los Polos, es que al estar más lejos del centro es menor la gravedad que los afecta (recuerden que es proporcional al cuadrado de la distancia). Algo que se descubrió gracias a los relojes de péndulo en el siglo XVII cuando los Franceses notaron algunas diferencias en los relojes que habían llevado a la Guayana Francesa, lugar desde donde actualmente lanzan los cohetes Ariane al espacio.



Igualmente el 70% de la diferencia es gracias a la rotación terrestre, apenas 30 al achatamiento de la forma, pero de todos modos ambos factores son más que suficientes para que sea la mejor ubicación para lanzar al espacio cohetes, misma razón por la que los EEUU lo hacen desde Florida que está en la latitud 28°N. Los rusos, en cambio, siempre la tuvieron complicada desde Baikonur, en Kazajstán, porque está a 45°N.

Saturno tiene un efecto parecido, la diferencia es un poco mayor, unos 11,808 km. Puede sonar una barbaridad pero en unos 120.000 km de diámetro no es tan notorio. Pueden leer más sobre el "Equatorial Bulge" y las implicancias de esto en Whiskypedia

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Conspiranoia: el timo de tomar agua de mar

El otro día me encontré con una de esas cosas que provocan úlcera a cualquier ser relativamente pensante, no se trata de un "descubrimiento" que quiebra con creencias del pasado, como lo quieren vender, no, es algo terriblemente nefasto y despiadado.



Un grupo de asesinos promueve la ingesta de agua marina para obtener supuestos poderes curativos. Leyeron bien, ingesta de agua de mar.

Como se imaginarán estos perversos la promocionan no sólo para "una vida mejor" sino que van al lugar común de todas las pseudociencias y mentiras conspiranoicas, curar el cáncer. El cáncer que si existiera una cura milagrosa sería estudiada por eruditos y burros pero que en estas ocasiones sólo pareciera afectar a los más burros, claro.

Todo esto "respaldado" por una persona que dice ser doctor, recordemos que ser doctor no te hace menos psicópata, asesino serial o sociópata, sólo es un título que se puede ejercer bien como profesion o bastante mal.

Pero vieron como es, si un sólo doctor dice A habrá un séquito de crédulos detrás de él porque seguro que es un doctor que lucha contra los monopolios de los laboratorios. Ah, no se olviden de comprar una botellita al salir :D

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2015, Un año en el espacio

El año que se va fue un año cargadísimo de despegues y misiones espaciales como bien me gusta, no fue el de mayor cantidad, el año pasado unas 92 misiones más cuatro tripuladas llegaron al espacio exterior, apenas cuatro no lo lograron. Este año contamos con 86 lanzamientos exitosos, cinco fallidos y cuatro tripulados.

Quise juntar una gran cantidad de estos que yo mismo iba incorporando en los resúmenes semanales, así que anoche me agarró la furia de edición y preparé esto para recordar el año:



Faltan muchos, aviso eh! es que no entraba todo!! y no de todos tengo buenas imagenes, pero al menos hay de casi todos los países que lanzaron algo y una gran diversidad de misiones para terminar con, obviamente, la exploración de Plutón por parte de la New Horizons, punto máximo del año, además de la misión a Ceres.

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Conspiranoia: Hipersensibilidad electromagnética - Morir por un Nocebo

Que lindo volver a este tema! :D



Es que esta semana se dio a conocer un caso ¿De hipersensibilidad electromagnética? no, de autodiagnóstico y suicidio, un horror, una chica de 15 años que se suicidó porque, según su madre, "padecía" una enfermedad que no existe.

¿Quien la diagnosticó? Nadie, obviamente, ni los padres ni el mal-consejero escolar que atendían sus reclamos la llevaron a un médico, en cambio todos aceptaron el razonamiento, su padecimiento era culpa del WiFi. Ahora la familia demanda al colegio que nunca aceptó remover routers de WiFi por el "padecimiento" de la niña. Nadie asume la responsabilidad de no haberla tratado por lo que la aquejaba, probablemente cualquier otra cosa, todos aceptaron el delirio del autodiagnóstico.

He escrito varias notas sobre este tema Conspiranoia: Hipersensibilidad electromagnética, El cáncer son los tecno-alarmistas, Radiación ¿poca o mucha?, Radiación Maldita, pero esta vez tenemos un muerto, bah, un suicidado por algo que no existe, es momento de decirle basta.

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100 años de la Teoría General de la Relatividad



El 25 de Noviembre de 1915 Albert Einstein presentó en la Königlich-Preußische Akademie der Wissenschaften, la academia Prusiana de ciencias, su trabajo más relevante e importante del último siglo, la Teoría General de la Relatividad.

En ella, a modo resumido, se encuentra la solución a varios problemas que tenía la mecánica de Newton con respecto a objetos celestes, algo que venía preocupando a muchos científicos ya que Newton estaba fallando, sus leyes no coincidían con lo que se observaba en un telescopio, ni siquiera en la rotación misma de Mercurio que no está tan lejos.

Al ver el tiempo y el espacio como una misma cosa, flexible, que se curva, contrae y expande, pudo entender qué estaba sucediendo en el espacio, por qué Mercurio giraba levemente distinto que los otros planetas, por estar tan cerca del Sol, de mucha masa, que curvaba el espacio.

Einsten no inventó todo lo que está en su teoría, pero si tuvo la idea que podía consolidar cientos de ideas en una, le dio forma, lo entendió como un todo y aun él no pudo explicarlo en plenitud, por eso son cien años importantísimos porque esta visión del espacio-tiempo siguió creciendo y abriendo puertas al conocimiento. Comparado con la mecánica cuántica, que contó con Bohr, De Broglie, Heisenberg, Schrödinger, Born, Dirac al mismo tiempo, Einstein estuvo bien solo a la hora de conformar esta teoría.

Desde la investigación de los agujeros negros hasta la materia y energía oscura, supercuerdas o bosones, esta teoría estableció una regla imprescindible: todo lo que conocíamos no era necesariamente así, hay más por descubrir, hagámoslo. Que si bien es la regla básica de la ciencia en el momento en que Einstein planteó su teoría era justo uno de esos puntos de inflexión en la teoría científica, se necesitaba y llegó justo a tiempo.

A las ecuaciones de Einstein le llegaron varias soluciones, la de Schwarzschild, la del universo en expansión de Friedmann o Georges Lemaître, y más adelante más modernas como Reissner–Nordström o Kerr–Newman.



Gracias a estos planteos hoy entendemos más el universo y hasta tenemos GPS super precisos, para probar con evidencias la teoría hubo que esperar cuatro años, en 1919 Sir Arthur Stanley Eddington puso a prueba la teoría durante un eclipse total de sol, fotografiando las estrellas y corroborando una de las cuestiones esenciales de la teoría: el Sol curva la luz de las estrellas que pasan cerca de él, curva la luz, el espacio es curvo.

La teoría general de la relatividad no es perfecta, hay casos como en la mecánica cuántica en la que no funciona, seguramente necesite una amienda, así como Newton necesitó ser corregido cuando hablábamos de planetas y galaxias, Einsten deberá ser corregido una y otra vez por la comunidad científica, de eso se trata la ciencia, de mejorar paso a paso entendiendo el universo en todas sus escalas.

En 100 años todavía hay mucha gente que no termina de entender la teoría porque, claro, es bien complicada, la mayoría se queda en la equivalencia de energía y masa (que salió de la Relatividad Especial de 1907), pero eso no es la teoría, es tan sólo un aspecto. Tambíén noté que muchos ignoran que Einstein no recibió ningún Nobel por su teoría, ni siquiera pudo ser probada el año en que la propuso.

Si se animan aquí les dejo un cheat sheet para estudiarla rápido :D o mejor este video:



PS: justo el mes pasado les hablaba del Efecto Shapiro

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Expedición 1


Así de pequeña era la ISS en la primer misión


Hace exactamente 15 años la primer expedición a la Estación Espacial Internacional se disponía a habitarla. Hasta ese momento era un ensamble de piezas pero por primera vez tres tripulantes la iban a habitar durante 136 días.

Era la prueba de fuego de un proyecto que había comenzado muchos años atrás y que en 1998 ponía la piedra fundamental, el módulo Zarya, luego fue Unity y Zvezda.

El 2 de noviembre de 2000 la tripulación conformada por William Shepherd, Sergei K. Krikalev y Yuri Gidzenko llegó en una Soyuz TM-31 a la todavía pequeña ISS, activaron los sistemas, desempacaron equipamiento que habían llevado y durante su estadía recibieron la visita de tres misiones de transbordadores espaciales y dos cápsulas Progress automáticas con abastecimiento.

La misión fue compleja y muy trabajosa pero un total éxito, demostró que la ISS funcionaba y desde allí siguió creciendo, la misión terminó cuando el Discovery los fue a buscar llevando la nueva Expedición 2, con Yury Usachev, Susan Helms, James Voss y ésta fue la que recibió al primer turista espacial, Dennis Tito.

Para que se entienda la dimensión de la ISS en 2000 y lo que llegó a ser, vean este video:

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El Efecto Shapiro

Hoy vamos a ver a una pequeña nerdada para aquellos que aman la física, la relatividad y el espacio.



El efecto Shapiro, llamado así por el físico Irwin Shapiro quien postuló su existencia, se da gracias a la relatividad general de Einstein cuando una señal de radio pasa cerca de algún objeto con mucha masa.

Como bien sucede con la luz y pudo ser demostrado en 1919 con la precesión del periastro de Mercurio, ante una gran masa su trayectoria ya no es recta y por lo tanto recorre un camino mayor y tarda un poquito más en llegar a su destino y los fotones no sólo se desvían, se frenan un poquito.

Los tres efectos que predecía la Relatividad General eran la refracción de la luz, la precesión del periastro y el corrimiento al rojo gravitacional (todos identificados alrededor de 1915) pero el efecto Shapiro no se consideró sino hasta 1964.

El efecto Shapiro se llama también "dilatación gravitacional de desfases temporales", pero es más cool su nombre común :D

Por suerte tenemos una buen método para confirmar esto con observaciones en el universo real, así es, es que nuestras sondas espaciales viajan por el sistema solar en muchos años, en cada uno de esos años hay una oportunidad: cuando el planeta Tierra está del lado opuesto al sol del que está la sonda.

La primera vez fue con las Viking en Marte, el eco de radar emitido desde nuestro planeta y reflejado en el otro servía para poder confirmarlo aun cuando el eco era extremadamente débil, pero he aquí que no es la única sonda que hemos enviado.

La sonda Cassini, por ejemplo, también se utilizó para esto, los púlsares binarios lo demuestran constantemente cuando uno se cruza al otro, y ahora que se lo conoce es importante para determinar la distancia correcta de las más lejanas como Voyager o Pioneer en base a su débil señal de radio.

Este año se cumplen 100 años desde la publicación de la Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein! Si quieren se pueden fumar la "introducción" a este tema :D

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La Calle de vórtices de von Kármán

Hoy vamos con una nerdada técnicaque me encantó, seguro que les parece un embole, pero no importa.



Resulta que hay un efecto conocido en las columnas, aquellos arquitectos que tienen que construir enormes chimeneas para fábricas deben contemplarlo, es un patrón de vórtices que se genera en un fluído y lleva el nombre de uno de los más renombrados ingenieros sobre el tema, von Kármán (el mismo de la línea que divide el espacio a 100Km, si, ese nombre raro).

Estos rivetes de aire maldito que se dan al pasar por una columna sólida dejan un patrón muy interesante, una vueltita para acá, otra exactamente para el lado contrario, el problema es que pueden llegar a ser muy violentas y así fue como en 1965 tres de ocho chimeneas de la estación eléctrica de Ferrybridge, en el Reino Unido, colapsaron con vientos de más de 100km/h. El diseño no contemplaba ni los vórtices ni tal velocidad, había sido calculado para velocidad promedio del viento.

Pero lo más interesante, a mi gusto, es que este efecto se da también con grandes montañas o volcanes. Es observable desde el espacio!

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