DART funcionó: impactando asteroides

Una genial noticia luego de analizar los datos: la misión DART fue un éxito. Luego de medir una y otra vez la órbita de Dimorphos se pudo verificar que el impacto de la sonda DART cambió su órbita.

Antes de impactar la órbita de Dimorphos alrededor de Dydimos duraba 11 horas y 55 minutos, desde el impacto el pasado 26 de septiembre se redujo en 32 minutos a 11 horas y 23 minutos.

¿Qué significa esto?

La pequeña sonda impactó a unos 22.000km/h , eso ya de por sí es todo un logro luego de recorrer millones de kilómetros e dar en el objetivo, pero lo importante es que demuestra que es posible alterar el movimiento de un cuerpo notablemente mayor con tan sólo un impacto.

La idea es hacer esto con cualquier asteroide que amenace a la Tierra en el futuro, en vez de hacer como en las películas donde sólo se busca "destruir" el asteroide, mejor es desviarlo.

El problema cinematográfico con la destrucción es ¿Qué hacemos con los pedazos? Porque la dirección de la mayoría seguiría siendo la misma e igual nos darían de lleno. No es negocio.

En cambio, si en vez de destruirlo le cambiamos la dirección y nos esquiva ¿No es más fácil? Por lo pronto DART demuestra que no sólo es posible, es más barato y factible.

La NASA no esperaba tantos minutos de cambio, su mínimo aceptable era de 73 segundos, si ya cambiaba eso era "bueno", lo esperado eran 10 minutos y, al final, lograron mucho más, 32 minutos es muchísimo.

Al hacerlo sobre un asteroide que gira en torno de otro asteroide se evita que un cambio abrupto en su órbita lo desvíe y provoque algún problemita, ahora tan sólo se acercó un poco a su asteroide prinicipal y, con el tiempo, tan sólo irá alejándose lentamente como sucede con casi todo cuerpo orbitando a otro.

Pero lo que vale la pena es la demostración, DART era pequeño, una masa de apenas 610 kg, si tuviésemos un asteroide en camino podríamos utilizar una flota de DARTs e ir impactando el asteroide que nos amenace lateralmente poco a poco desviándolo.

De esta forma cambiaríamos el curso de colisión por uno más favorable, no hace falta pegarle tan duro como para quebrarlo, es como tocar un pequeño bote en el agua con un dedo, o como hace un remolcador con un gran buque, un empujoncito lateral y le agrega un movimiento que le cambia la dirección.

Curiosamente la mejora en el resultado del impacto parece ser el chorro de material despedido por el asteroide, eso funcionó como el aire de un globo al ser pinchado, así que seguramente la composición de materiales y cómo reaccionan ante el impacto cambiará el cálculo del resultado probable.

Más info: NASA

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Comentarios

  • Alejandro    

    Super interesante! parece ciencia ficcion pero ciertamente no lo es! Realmente no esperaba que surgiera algun tipo de cambio.
    En cierto modo me recuerda a la pelicula "no miren arriba"
    Me alegro que hayan tenido exito :D . De todos modos espero nunca ver que sea necesario utilizarlo en una situacion de peligro real para la Tierra

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  • Danbat    

    Es una noticia tremenda. Lo que más me sorprende es que la sonda era relativamente liviana para lo que es el asteroide. El que explotó en Chelyabinsk tenía 20 metros y Dimorphos tiene 170 metros (o un estadio de fútbol, en el sistema de medidas de USA), un tamaño suficiente para generar un pequeño desastre.

    Esperemos no tener que llegar a esto, pero sería toda una experiencia ver que construyan sondas en serie y las manden en un tren de lanzamientos de Falcon 9 (algo que ya están haciendo con los Starlink).

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  • Fabio    

    Bruce Willis puede quedarse tranquiloGuiño

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  • Alejandro    

    Ahora imagino: ¿que hubiera pasado si los dinosaurios evolucionaban lo suficiente para inventar esta tecnología? :D

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  • Jorge    

    Genial!! Podemos estar tranquilos que no nos destruya un objeto del espacio exterior, ahora podemos autodestruirnos sin contratiempos ni intromisiones

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  • Guido    

    El tema es si al desviarlo termina chocando contra otro planeta con vida, dentro de millones de año.. jajaja

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