¿Cuántos átomos hay en el universo?

Hay muchos átomos y la cantidad de éstos puede abrumarnos porque... SON DEMASIADOS! Tantos que las formas que usualmente tenemos de medir las cosas ni nos alcanzan. Ni kilo ni mega ni giga.

Tenemos que apelar a cifras ridículas, por ejemplo, en el cuerpo humano ¿Cuántos hay? Alrededor de 7x10^27 ¿Cuánto es? Un siete con 27 ceros a la derecha es un número inalcanzable para la imaginación y sólo estamos hablando de una persona.

Pero... y ¿el universo?

Para empezar la forma más sencilla de calcular un promedio de átomos es utilizando la masa.

Con el universo tenemos otro problemita ¿Hasta dónde llega? Como no podemos saberlo sí podemos poner un corte en el "universo observable" que nos permite darle un fin a las vueltas que hay para definirlo.

Con unas 10^11 a 10^12 galaxias tenemos más o menos unas 10^23 estrellas, obviamente hay galaxias con más y otras con menos, esto sería un estimado, como para ponerle un número.

Son muchas estrellas pero lo bueno es que ya hace tiempo los científicos empezaron a medir su masa y hay hasta un valor promedio para estrellas: 10^32 kilogramos por estrella.

Es otra generalización pero sino la cuenta sería imposible :D, esto lleva la masa del universo observable a un promedio de 10^55 kilogramos, ahora hay que calcular la cantidad de átomos que, obviamente, es de muchos elementos diversos.

Aquí también apelamos a promedios ya que más o menos conocemos la proporción de elementos en el universo, el hidrógeno es el más común por ejemplo.

Según el Fermilab, en promedio, cada gramo de materia posee unos 10^24 protones (siendo más precisos sería el número de Avogadro que es 6.02214076 × 10^23, mejor redondeamos un poquito :P).

Esto nos lleva a unos 10^82 átomos, algunos sitios me dan 10^80 (Wolfram Alpha) pero a fines prácticos son números tan grandes que la diferencia me da lo mismo :D

10,000,000,000,000,000,000,000,000,000 ,000,000,000,000,000,000, 000,000,000,000,000,000, 000,000,000,000,000,000 parece un número pequeño visto así.

Ahora bien, estamos hablando de materia "normal" (bariónica) que, en teoría, apenas es el 4.9% del total del universo, la materia oscura sería un 26.8% y la energía oscura otro 68.3%, dependiendo de la teoría que se esté utilizando :P

Así es: la materia "tocable" del universo no llega ni al 5% de su contenido.

A todo esto: el diámetro del universo observable es de 8.8×10^26 metros, o 880 Yottametros o 93 Giga Años Luz. Todo demasiado grande.


Fuentes 1, 2, 3, 4

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Comentarios

  • Alejandro    

    Muy interesante y fascinante

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  • juantopo    

    Las escalas son realmente incomprensibles, pero esto ayuda a dar una idea:

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  • Así es: la materia "tocable" del universo no llega ni al 5% de su contenido.

    Estas cosas siempre me parecieron fascinantes aunque me cueste MUCHO dimensionar.

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  • Una vuelta me pico la curiosidad de que tan "vacio" es el espacio, según leí en las zonas exogalacticas donde se supone que no hay nada, quitando la radiacion y otraa teorias se calcula que hay 1 atomo de hidrógeno por km cuadrado

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