El día en que casi explota Arkansas



Un evento "Broken Arrow" es el nombre clave para aquellas situaciones en las que se da un incidente con un arma nuclear o algún dispositivo o parte de éstas, no implica que algún otro crea que se viene la guerra y explote todo, pero sí puede ser muy peligroso para los que esten cerca de dicha arma.

La historia que les voy a contar sucedió en 1980 en Damascus, un pueblito de Arkansas donde se encuentra, en medio del campo y entre granjas, el silo misilístico "Launch Complex 374-7", un silo de misiles Titan II que actualmente se encuentra desactivado y que justo en esa época estaba en proceso de desaparecer. Es que los Titan II eran muy viejos ya para ese entonces y si bien habían sido creados para durar unos cinco años, habían sobrevivido en el arsenal termonuclear varias décadas.

Lo que sucedió con uno de estos misiles, que cargaba una ojiva nuclear W53, es digno de una película de catástrofe...



Los misiles Titan II son distintos a los que usualmente vemos despegar al espacio, es que no sólo su intención es enviar una carga explosiva asesina a la otra punta del planeta, las circunstancias en las que debe ser lanzado hacen que requiera estar disponible en poco tiempo para llegar a la URSS (que ya no existe y por eso toda esta nota está en la sección Historia :D).

El diseño es de 1960 y en aquella época el combustible elegido había sido el Aerozine 50, un mix 50-50 de hidracina y dimetilhidrazina asimétrica (UDMH) extremadamente peligroso (el UDMH es propenso a entrar en ignición en presencia de un oxidante) además de cancerígeno y el oxidante elegido era el tetróxido de dinitrógeno, que es buenísimo como oxidante pero también corrosivo y tóxico. En presencia de ambos compuestos no querría estar, lo doy por hecho.

Los Titan II eran bien grandes, 32 metros de altura, 3 de diámetro, unos 154.000 kilos de masa, dos etapas y una ojiva W53 con la posibilidad de dar una explosión de 9 megatones a uno 16.000 kilómetros de distancia. El cohete era bastante bueno como ICBM y no tenía demasiados fallos (no al menos con ojivas "vivas").



En la mañana del 18 de Septiembre de 1980, a las 6:30 de la tarde, dos operarios de la Fuerza Aérea del equipo de transferencia de proplente estaban verificando la presión del tanque del oxidante cuando utilizaron incorrectamente una enorme llave de unos 11kg y al maniobrarla un conector de unos 3.6Kg se cayó. 24 metros hacia abajo su camino se cruzó con una montura que sostenía el cohete y ésta provocó una pinchadura en el tanque principal de combustible de la primera etapa.

El Aerozine 50 empezó a fluir, las alarmas sonaron, el Aerozine es hipergólico y si llega a entrar en contacto con su oxidante preferido, el tetróxido de dinitrógeno el desastre es automático porque hipergólico significa que entra en ignición por contacto, no hace falta una chispa siquiera. Esto es ideal para lanzar rápidamente un cohete que va a matar varios millones de personas pero es el peor escenario para un accidente.

El tanque de combutible está por debajo del de oxidante en la primer etapa, luego sigue la segunda etapa y más arriba la ojiva, por suerte para los dos operarios no hubo explosión inmediata lo que permitió que tanto operarios como todo el equipo en el silo pudiese evacuar y dar aviso.



Al llegar los grupos de trabajo la mayor preocupación era que la primer etapa, ahora perforada y sin su combustible, pudiese colapsar ante el peso de la segunda que estaba bien cargada al tope de ambos compuestos ¿Era seguro? Claro que no!

A la madrugada del 19 dos operarios entraron al silo y sus detectores personales indicaron una atmósfera explosiva, evacuaron inmediatamente y luego entraron para activar un sistema de ventilación tratando de sacar el Aerozine 50 del silo.

El sargento David Livingston entró a cumplir la orden y las 3 AM el silo volaba por los aires.



La explosión fue tan pero tan fuerte que la tapa del silo de 740 toneladas voló por los aires seguida por la segunda etapa y la cabeza nuclear. Al salir volando del silo la segunda etapa explotó también y la golpeada W53 voló cayendo a 30 metros del silo.

Por suerte para todo el estado de Arkansas los diseñadores de esta ojiva habían pensado en este tipo de problemas previamente, en vez de transformarse en un Chernobyl antes de que Chernobyl fuese conocido, la W53 soportó el impacto.

El pobre Livingston (fue promovido a Sargento luego de su muerte) quedó muy maltrecho y murió en el hospital, otros 21 operarios sufrieron heridas y quemaduras, todo el complejo de lanzamiento había quedado destruido.



Y esta destrucción precipitó el desmantelamiento de los silos y la jubilación, tardía, de los Titan II. En Octubre de 1981 el entonces presidente de los EEUU Ronald Reagan anunciaba que terminarían de desactivarlos para el 1° de Octubre de 1987 como parte de la modernización estratégica, para 1985 comenzaba la tarea y toda el ala estratégica de los Titan II se desactivaba en Agosto de 1987.



A diferencia de las típicas películas catastróficas donde el gobierno realiza tareas para ocultar todo en este caso se dio algo muy particular, la Fuerza Aérea fue muy abierta y ayudó a la población local al punto de ser reconocida con varias condecoraciones por ello, hasta el gobernador del estado era un joven Bill Clinton, pero los silos ya eran historia, los fueron dinamintando y rellenando, la era de viejos misiles enormes e ineficientes de propelentes hipergólicos había llegado a su fin.

Con la caída de la URSS toda la estrategia de deterrente nuclear cambió completamente.

Hay un documental de PBS sobre este caso, se llama "Command and Control" que cuenta la historia en detalle.



Fuentes: 1, 2, 3, 4, 5, 6

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Comentarios

  • Pen Pen    

    Al leer "Broken Arrow" se me vino a la mente la pelicula de Travolta :D

    Ahora, ¿todos estos sistema bajo tierra fueron desactivados? ¿Con que sistema habran sido reemplazados? se me hace la "pelicula" con sistemas aereos, submarinos, buques

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  • Pen Pen dijo:

    Al leer "Broken Arrow" se me vino a la mente la pelicula de Travolta :D

    Ahora, ¿todos estos sistema bajo tierra fueron desactivados? ¿Con que sistema habran sido reemplazados? se me hace la "pelicula" con sistemas aereos, submarinos, buques


    la mayoría no fue reemplazado, fue desmantelado. El mantenimiento de lanzaderas con combustible hipergólico es carísimo, conviene mucho más con combustible sólido o alguno menos peligroso y corrosivo.

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  • PabloF    

    Epocas doradas y gloriosas para los pertrechos nucleares yankis.
    Ahora ya no se pueden comparar contra un misil chino hipérsonico WU-14.

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  • Satiricon    

    Fabio, hellooo.... no se si sera mi conexion pero al pasar a la siguiente pagina (desde el home) para ver mas posts el html explota como este cohete que mencionas aca.

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  • Hugo    

    De la película "Broken Arrow":


    Giles Prentice: A Broken what?

    Secretary Baird: Broken Arrow. It´s a Class 4 Strategic Theatre Emergency. It´s what we call it when we lose a nuclear weapon.

    Giles Prentice: I don´t know what´s scarier, losing nuclear weapons, or that it happens so often there´s actually a term for it.

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  • Satiricon dijo:

    Fabio, hellooo.... no se si sera mi conexion pero al pasar a la siguiente pagina (desde el home) para ver mas posts el html explota como este cohete que mencionas aca.

    y si no me das más data... ni idea... fijate si la url es la misma o si se agregaron cosas que no deberían estar allí más allá del número de nota

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  • Muy bueno...

    Por aquellos años, despues de haber visto la película "El día después" yo soñaba (pesadillas) con estas cosas :O

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  • Gerez    

    Me acuerdo de este suceso porque hace muchos años vi
    "Disaster at Silo 7" de 1988, que se basa con unas cuantas licencias en este suceso.

    La vi en un viaje de micro a Córdoba, cuando pasaban VHS de Gativideo.

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  • Fabio Baccaglioni dijo:

    Satiricon dijo:
    Fabio, hellooo.... no se si sera mi conexion pero al pasar a la siguiente pagina (desde el home) para ver mas posts el html explota como este cohete que mencionas aca.

    y si no me das más data... ni idea... fijate si la url es la misma o si se agregaron cosas que no deberían estar allí más allá del número de nota


    Me pasa igual:

    https://www.fabio.com.ar/index.php/links/user/user/libro/verpost.php?pagenum=2

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  • Muchos de estos silos los vendieron luego de su decomisamiento. Lo genial es la gente que los compró que se construyó un chalecito normal arriba y que nadie se imagina que tienen construciones , escaleras y cuartos como 8 pisos para abajo.
    Me encantaría tener una casa así.

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