El desastre de Yungay

Escrito el , visto 2546 veces Ver usuariopor



El 31 de Mayo de 1970 en la zona andina de Áncash, en Perú, un gran terremoto sacudió durante 45 segundos la tierra. No fue cualquier terremoto, era uno de los grandes, 7.9 en potencia de Magnitud de Momento (MW) (7.9 Richter y 7.8MS de Onda Superficial).

El epicentro fue cerca de la ciudad de Chimbote en pleno Océano Pacífico, a 64 km de profundidad, pero lo peor no fue solamente el movimiento de tierra sino el violento alud que siguió y arrasó con la ciudad de Yungay y Ranrahirca.

Pero hay algo interesante en todo este caso: se podría haber evitado la muerte de miles de personas si se hubiese escuchado a los geólogos.



Varias de las ciudades perdieron cantidades enormes de población al desmoronarse prácticamente todas las estructuras, muchas sin ningún código de edificación antisísimico porque eran construcciones viejas, por ejemplo en Huaraz el 90% de las casas se desmoronaron y uno 10.000 habitantes (el 50% de la población) fallecieron ese mismo día.

Hasta el ferrocarril que unía a Chimbote con Huallanca desapareció junto a varios caminos lo que complicó aun más las tareas humanitarias posteriores. Pero el caso de Yungay es interesante por otro aspecto.



Investigando al respecto me di cuenta que prácticamente no se menciona un caso muy particular con respecto a esta localidad en los medios peruanos o de habla hispana en general.

Esos 45 segundos de sismo provocaron que hielo, barro y rocas del nevado Huascarán se desprendiesen formando un alud de más de 40 millones de metros cúbicos con un ancho de 1.8km y avanzando a más de 300km/h durante 18 kilómetros.


Colectivo arrastado por el alud


Yungay ya se había salvado de un alud anterior en 1962 cuando éste chocó con la quebrada del río Ranrahirca y se desvió, pero esta vez la masa fue superior y una parte del alud cruzó la quebrada dirigiéndose directamente al pueblo. Sus pobladores escuchaban el ruido pero no entendían que la muerte se acercaba inevitablemente hacia ellos.

El caudal desviado por la quebrada arrasó con Ranrahirca pero la otra mitad formó una ola de 40 metros de altura matando a casi toda la población de Yungay y los poblados aledaños, unas 26.000 personas en total, sólo 300 se salvaron en tres grupos, 92 en el cementerio de la ciudad, el lugar más alto que se sabía serviría de refugio para algo así, 25 en un cerro contiguo y el resto niños que habían ido a ver un circo itinerante en un estadio que se encontraba a 700 etros de la plaza mayor y en un lugar más protegido.



El desastre fue total y en el terremoto en general, además del alud, murieron 70.000 personas.

Ahora bien, el 27 de Septiembre de 1962, ocho años antes, dos geólogos norteamericanos habían pubicado en el Expreso un artículo muy particular que les valió la expulsión del país.



David Bernays y Charles Sawyer advertían en dicho artículo que había una masa de piedra enorme siendo erosionada por el glaciar y que, si se llegaba a desprender, el resultado sería catastrófico porque era lo único que se imponía entre los desprendimientos y el pueblo.


El cementerio de Yungay


En 2012 Sawyer escribía para New Scientists lo siguiente:

Political landslide
From Charles Sawyer

The goal of gathering data on landslides is to reduce deaths, says Dave Petley (20 October, p 26). While mountaineering in Peru in 1962, I saw a massive vertical slab of rock being undermined by Glacier 511. It could have fallen at any moment, causing a landslide that would obliterate a village.

Our report earned us a front-page headline – translated as “Dantean Slide Threatens Yungay” – in the national newspaper Expreso (27 September, 1962), and a government order to retract it or go to prison. We fled the country.

Eight years later the rock did fall, and the resulting landslide entombed 20,000. Data-gathering is effective only if combined with political expertise.


Y esa última frase era clave, la recolección de datos sólo es útil si se la combina con experiencia política, lo que sucedió en 1962 fue que el gobierno militar de Ricardo Pérez Godoy (épocas de juntas militares en todo latinoamérica, quién diría :P) no tenía muchas ganas de que unos "gringos" les trajeran nuevos problemas así que los obligaron a retractarse o terminar presos. La opción obvia fue sencillamente irse del país.



Los gobiernos siguientes ignoraron plenamente el aviso y la consecuencia fue terrible. Era totalmente evitable pero cuando gobiernan necios e ignorantes esto puede suceder, es más, esto VA a suceder.

Lo peor de esa reacción típica es, primero, la pérdida de conocimiento y dicha ignorancia lleva luego a la pérdida de vidas humanas.



Más data: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7

Por Fabio Baccaglioni

Comentarios

  1. los politicos son de terror

    Citar »
  2. Parece un argumento clásico del cine catástrofe: científico alerta de un desastre inminente -> gobernantes lo ignoran -> casi todos mueren. Sobreviene luego lo que llamo "la satisfacción del científico" es que no es otra cosa que mirar el desastre y decir "se los dije".

    El político es ignorante por naturaleza. Es político, no sabe hacer nada más. Acá pasa lo mismo con incendios, inundaciones, derrumbes, etc. En USA también, que me sorprende que hayan evacuado a más de 100.000 personas por la posible ruptura de la represa de Oroville (y que si tienen suerte no ocurrirá).

    Citar »
  3. Lo mismo paso en Santa Fe con la inundación del 2003. Un ingeniero un mes antes dijo que Santa Fe se iba a inundar. El peronismo negó que eso fuese a pasar y encima le hicieron pasar un mal momento al ingeniero. Las consecuencias fueron muchas personas muertas.

    Citar »
  4. Hace unos años el club de radioaficionados de la ciudad se fue a presentar a Defensa Civil, para ponerse a disposición en caso de catástrofe. La respuesta del encargado en ese momento de Defensa Civil fue "No, gracias... ahora tenemos celulares"

    :facepalm:

    Citar »
  5. Hugo dijo:
    Hace unos años el club de radioaficionados de la ciudad se fue a presentar a Defensa Civil, para ponerse a disposición en caso de catástrofe. La respuesta del encargado en ese momento de Defensa Civil fue "No, gracias... ahora tenemos celulares"

    :facepalm:


    Hay 4 profesiones que creen que se las saben todas y no hacen caso a ninguna mas, Medicos, Contadores, Abogados y Militares, casualmente entre las filas de estos gremios se encuentra un gran porcentaje de politicos

    Citar »
  6. Hola Fabio, tengo la suerte de conocer Huaraz, el nevado de pastoruri (lo poco q va quedando) y pase por yungay tbn, todo el valle esta muy bueno.

    De las palmeras que se ven están, queda 1 de las 4 y la creencia dice que cuando se seque, viene otro terremoto.

    Parece una locura lo que planteas pero no es algo raro, por ejemplo acá en Chosica y la sierra que está cerca de Lima, la gente construye en los cerros y cuando llueve el agua se lleva todas las casas. Le dicen huaycos, y son tan habituales que da pena, la gente se muere

    Sabías que en Lima hace más de 30 años que no llueve? Algo así comenta la gente, pero en los cerros si llueve y al ser sin vegetación el agua se lleva todo

    Muy buena la nota, saludos de un cordobes en Lima

    Citar »
  7. Gabrielban dijo:
    Hola Fabio, tengo la suerte de conocer Huaraz, el nevado de pastoruri (lo poco q va quedando) y pase por yungay tbn, todo el valle esta muy bueno.

    De las palmeras que se ven están, queda 1 de las 4 y la creencia dice que cuando se seque, viene otro terremoto.

    Parece una locura lo que planteas pero no es algo raro, por ejemplo acá en Chosica y la sierra que está cerca de Lima, la gente construye en los cerros y cuando llueve el agua se lleva todas las casas. Le dicen huaycos, y son tan habituales que da pena, la gente se muere

    Sabías que en Lima hace más de 30 años que no llueve? Algo así comenta la gente, pero en los cerros si llueve y al ser sin vegetación el agua se lleva todo

    Muy buena la nota, saludos de un cordobes en Lima


    buenísimo lo que contás Gabriel!

    Citar »
  8. Fabio Baccaglioni dijo:
    Gabrielban dijo:
    Hola Fabio, tengo la suerte de conocer Huaraz, el nevado de pastoruri (lo poco q va quedando) y pase por yungay tbn, todo el valle esta muy bueno.

    De las palmeras que se ven están, queda 1 de las 4 y la creencia dice que cuando se seque, viene otro terremoto.

    Parece una locura lo que planteas pero no es algo raro, por ejemplo acá en Chosica y la sierra que está cerca de Lima, la gente construye en los cerros y cuando llueve el agua se lleva todas las casas. Le dicen huaycos, y son tan habituales que da pena, la gente se muere

    Sabías que en Lima hace más de 30 años que no llueve? Algo así comenta la gente, pero en los cerros si llueve y al ser sin vegetación el agua se lleva todo

    Muy buena la nota, saludos de un cordobes en Lima


    buenísimo lo que contás Gabriel!

    Fabio, (o Danbat si lee esto) no pasa algo similar en Bariloche, que se construye por encima de la altura recomendada?

    Citar »
  9. chimango dijo:

    Fabio, (o Danbat si lee esto) no pasa algo similar en Bariloche, que se construye por encima de la altura recomendada?


    En Bariloche tenés dos códigos de construcción, el de los que su voto no vale nada y hacen todo en regla y la regla cambia a diario para impedirles hacer las cosas bien y los que su voto es el que buscan los políticos y, por ende, se les permite construir mal y el día en que pase algo serán los primeros en morir :D

    Citar »

Deje su comentario:

(comentarios ofensivos o que no hagan al enriquecimiento del post serán borrados/editados por el administrador sin previo aviso)

Security Image

Negrita Cursiva Imagen Enlace

Guardar los datos: Si / No