El lago natural más salado del mundo: Don Juan, en la Antártida

¿Cómo cuernos puede un lago seguir en estado líquido en plena Antártida? Pues bien: si tiene mucha sal.



Ahora bien, con temperaturas inferiores a los 50° bajo cero uno esperaría que aun la salinidad no fuese suficiente pero esta pequeña laguna que no siempre está allí nunca se congela.

Es un pequeño charco de apenas unos centímetros de profundidad, de agua que emana de la misma tierra ya que, aunque algunos no lo saben, en la Antártida hay muchos lugares secos donde el viento y la temperatura impiden cualquier precipitación relevante, lugares hiper secos como el valle donde está este charco.

Don Juan, un charco descubierto en 1961, representa una simulación en vivo de lo que puede llegar a estar sucediendo en Marte con los flujos de agua que se percibieron en varias fotografías, en ese caso uno podría llegar a encontrar fuentes de agua subterránea aprovechables y entender cómo funcionan.



En 2009 una expedición de la Universidad de Brown encontró la fuente del agua que necesitaba la laguna para existir, la misma salinidad la toma de la atmósfera y una parte llega por derretimiento de la poca nieve en el lugar, el exceso de sal impide que se transforme en hielo.

Este time lapse muestra el ciclo de la laguna:



El ciclo demuestra que parte del contenido de la laguna proviene del agua derretida en el pico de temperatura del día, aunque sea por la zona de McMurdo la temperatura subre por encima de cero varias veces.



El cloruro de calcio de las piedras captura gran parte de la humedad en pequeños canales húmedos muy parecidos a los detectados en Marte y la salinidad del agua supera incluso la del Mar Muerto o el Lago Assal, la composición calculada de sus aguas es 3.72 mol/kg de CaCl2 y 0.50 mol/kg de NaCI, a una temperatura de -51.8 °C. Eso sería equivalente a 413 gramos de CaCI2 y 29 gramos de NaCl por cada kg de agua.

Uno similar pero levemente menos salado aunque mucho más grande es el Lago Vanda, también en la Antártida, pero su superficie se congela en invierno aunque en verano es líquido porque también su hipersalinidad impide el congelamiento total.

Más en How the world’s saltiest pond gets its salt de la Universidad de Brown

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Comentarios

  • Lelale    

    La foto aérea parece un cráter de Marte.

    Ahora a buscar formaciones parecidas... casi todo el planeta.

    La pregunta es ¿Que dirán los ufologos? (¡Que me importa! :D)

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  • Cattel    

    No había leído que lo de Marte puede ser agua parecida a esta, pensaba que era agua del pasado.

    Lo de "descubrir un charco" me gustó, hay que ver la cara del que financió la misión: "Y, descubrimos un charco".

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  • timossss    

    Mmm habrá litio ahi?

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  • timossss    

    https://instaar.colorado.edu/galleries/mcmurdo-dry-valleys/

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  • Hola,soy de Uruguay.Recien conozco ese´charco´ . Acá si queremos lograr hielo råpido y duradero se le agrega sal al agua... Cuando está congelada es agua con poquita o nada de sal. Saludos

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