Gerhard Zucker, el peor ingeniero de cohetes



Leyendo sobre una loca idea de otros tiempos, el envío de correo por cohete (!!), me encontré con la curoiosa historia de Gerhard Zucker, un comerciante e ingeniero alemán cuyo historial de lanzamientos exitosos de cohetes tiende a cero y que estuvo más del lado del fraude y la charlatanería que el de la verdadera ingeniería aeroespacial.

Es que Zucker no sabía un cuerno del tema, ¡pero lo intentaba!

Apareció en escena en 1931 cuando empezó a experimentar con el tema del envío de correo por cohetes, una idea interesante en esos tiempos donde la correspondencia tradaba demasiado en llegar y los telegramas eran bastante cortos, seguro que alguien quería que su correo llegase al instante y faltaban 40 años para la invención del e-mail.



Zucker vivía cerca de las montañas Harz en Alemania cuando empezó a experimentar con pequeños cohetes basados en pólvora que no eran más que fuegos artificiales sin explosión colorida, para 1933 empezó a mostrar en público un cohete de 5 metros y 200Kg que, en teoría, podía recorrer unos increíbles 400km a una velocidad de Mach 3. Pero nuestro querido Gerhard era, como dije antes, más estafador que ingeniero, y no era más que un tubo de chapa con ocho cohetes de pólvora en la cola, nunca recorrería ningún trayecto semejante.

Era Abril de 1933 en la costa norte alemana, en Cuxhaven, donde una multitud se acercó a ver una de las pruebas de este cohete que no logró alzarse más de quince metros antes de estrellarse contra la playa.

Aun con este fracaso hizo su tour entre pueblitos intentando nuevamente un vuelo y vendiendo sellos postales falsos de los supuestos viajes que ya "había realizado" el cohete :D Aun así tuvo la oportunidad de mostrar su cohete a las nuevas autoridades nazis que, obviamente, querían una versión militar del invento, cosa que según el mismo Zucker se negó a realizar.



En 1934 viajó a Gran Bretaña donde presentó una serie de falsos sellos postales durante la London Air Post Exhibition, varios inversores se interesaron, pero rápidamente Zucker empezó con las excusas, que el gobierno alemán había bloqueado las exportaciones de combustible para sus cohetes, que en Gran Bretaña nadie sabía cómo armar los paquetes de pólvora, que la rampa de lanzamiento requería un lubricante secreto alemán y así.

Pero Zucker logró crear una nueva versión "británica" de su cohete luego de tanta presión y el 6 de Junio de 1934 logró un par de lanzamientos, uno sin carga, de prueba, existoso, seguido de dos más con algo de correo. Esto le dio muy buena prensa ya que había, al menos, un reportero y los diarios locales dijeron "The First British Rocket Mail", con un Zucker insistiendo en que pronto podrían crear una línea de correo rápido entre Dover y Calais (Francia).

Nuestro amigo y su ahora ya grupo de seguidores/estafadores que había ido creciendo querían impresionar al único cliente relevante, el Royal Mail, en un vuelo entre la isla de Scarp y el pueblo de Harris en Escocia, un cohete pequeño de 1 metro de largo y 18 centímetros de diámetro, un cohete fijo y el resto con algo de correo.



El 31 de Julio de 1934 el cohete explotó delante de las autoridades del Royal Mail (que era del gobierno) y , como se imaginarán, las autoridades del correo consideraron el cohete como el peor sistema de envío de mensajería y un riesgo de seguridad hasta para el país. Así que lo deportaron a Alemania.

Pero este no es el final de Gerhard Zucker quien, para colmo, fue apresado en su país natal por la Gestapo por colaborar con el gobierno británico en una época bien áspera en lo político, aunque logró su libertad terminó operando en la Luftwaffe terminando herido en 1944, pero superando la guerra.

Su pueblito Hasselfelde quedaba justo del lado ruso de la "división de bienes" hecha entre los aliados y la Unión Soviética pero tuvo la buena idea de mudarse justo antes de que todo quede dividido, de esta manera, en el mundo occidental, pudo progresar un poco... vendiendo muebles.

Pero no todo estaba perdido, aun quedaban sus ideas del envío de correo por cohete y en 1964 volvió a intentar una demostración que fue, sin ninguna duda, la peor de todas.



En un intento público, el 7 de Mayo de 1964, su cohete de demostración terminó matando a tres personas en Braunlage, esto llevó a una prohibición total del gobienro alemán a las pruebas con cohetes por parte de civiles, arruinándole la vida no sólo a Zucker sino a dos instituciones más que hacían investigación por su propia cuenta (un poco más serias, claro) como la Hermann-Oberth-Gesellschaft y la Berthold Seliger Forschungs- und Entwicklungsgesellschaft mbH que, al día de hoy, se deben acordar de Zucker y su madre.

Habiendo fracasado en cuarenta años de intentos nuestro amigo no dejó de vender estampillas falsas y cartas supuestamente transportadas por sus cohetes, es que ya se había transformado en una pequeña celebridad curiosa, de hecho, las cartas chamuscadas de su intento en Escocia se habían transformado en objeto de culto entre coleccionistas.

Gerhard Zucker falleció en 1985 y hasta se hizo una película en su honor, aunque vagamente basada en los hechos de Escocia, pero el mayor reconocimiento le llegó en 2011.

Un canadiense, Wilfred Ashley McIsaac, decidió revivir a Zucker en Ontario lanzando un cohete con correo estampillado con viejas creaciones del mismísimo Zucker! que había producido para una exibición en New York en 1936, estampillas que durmieron 75 años para, esta vez sí, un exitoso vuelo, el 31 de Octubre de 2011.



Via 1, 2, 3, 4, 5

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Comentarios

  • cxbop    

    Cuando un vendedor de crecepelos lo intenta con cohetes... :D

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  • pablo    

    ...de aquí nació la puteada "Mother Zucker" ?

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  • chimango    

    Mientras tanto, en Argentina 2016... en una reunión de aficionados en Valle Grande, Mendoza (una starparty bastante importante que se hace todos los años, que tiene mas de "congreso" que de reunión de observadores) hicimos cohetes de agua y en el primer lanzamiento... el cohete aterrizó sobre el parabrisas de la camioneta del dueño del hotel.

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  • Carlos+F.    

    Menos mal que no vino para acá porque Perón lo hubiese patrocinado.....

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  • Danbat    

    chimango dijo:

    Mientras tanto, en Argentina 2016... en una reunión de aficionados en Valle Grande, Mendoza (una starparty bastante importante que se hace todos los años, que tiene mas de "congreso" que de reunión de observadores) hicimos cohetes de agua y en el primer lanzamiento... el cohete aterrizó sobre el parabrisas de la camioneta del dueño del hotel.

    Una de las cosas que más lamento de los militares en este país fue la prohibición de que los civiles podamos experimentar con cohetes. Si hubieran hecho como en USA habría una gran masa crítica de gente que sabría los principios básicos de la cohetería y cualquier emprendimiento estatal, sea militar o civil, no tendría que ir tan cuesta arriba como el Tronador.

    pablo dijo:
    ...de aquí nació la puteada "Mother Zucker" ?

    Casi escupo un pulmón. :D

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  • Cattel    

    Si hubiese convencido a los nazis se habrían salvado cientos de vidas londinenses!

    Aunque quizá su idea de mandar paquetes de un lado al otro de Europa por cohete haya sido la inspiración para mandarle cariños a Churchill.

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  • chimango    

    Danbat dijo:

    chimango dijo:
    Mientras tanto, en Argentina 2016... en una reunión de aficionados en Valle Grande, Mendoza (una starparty bastante importante que se hace todos los años, que tiene mas de "congreso" que de reunión de observadores) hicimos cohetes de agua y en el primer lanzamiento... el cohete aterrizó sobre el parabrisas de la camioneta del dueño del hotel.

    Una de las cosas que más lamento de los militares en este país fue la prohibición de que los civiles podamos experimentar con cohetes. Si hubieran hecho como en USA habría una gran masa crítica de gente que sabría los principios básicos de la cohetería y cualquier emprendimiento estatal, sea militar o civil, no tendría que ir tan cuesta arriba como el Tronador.

    pablo dijo:
    ...de aquí nació la puteada "Mother Zucker" ?

    Casi escupo un pulmón. :D

    Danbat, detalle extra de ese lanzamiento; el que lo organizó es de tus pagos; forma parte de un grupo de divulgadores (que hacen un laburo increíble) originalmente de El Bolsón, y él es la rama barilochense. Serán "solo" cohetes de agua, pero es entretenido seguro.

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  • ezeq    

    Por aqui no dejó de sonar "Rocket Man" mientras leía jaja

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  • Para mí que era Argentino :D

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  • Gasmart81    

    chimango dijo:

    Mientras tanto, en Argentina 2016... en una reunión de aficionados en Valle Grande, Mendoza (una starparty bastante importante que se hace todos los años, que tiene mas de "congreso" que de reunión de observadores) hicimos cohetes de agua y en el primer lanzamiento... el cohete aterrizó sobre el parabrisas de la camioneta del dueño del hotel.


    Doy fé de esto! Justo pasaba por al lado de la camioneta cuando el mismo impactó. Vi toda mi vida pasar frente a mi... (?)

    Como el seguro no cubría el parabrisas de la misma, en la cena hubo recaudación voluntaria para costear el mismo

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