La estafa de SoftRAM, una genial historia informática



Un caso genial de la historia del software es el de SoftRAM, uno de los mayores fraudes de su época, un programa que en teoría liberaba y ampliaba la memoria RAM de una vieja PC dejándole espacio para funcionar más rápido.

¿Era esto posible? ¿Inventar memoria de la nada? ¿Hacía algo? Ante la desesperación e ignorancia de los primeros tiempos de la PC como computadora masiva, cualquier cosa era válida, había que probarla.

Estamos hablando de 1995, año donde la mayoría de las computadoras no tenían Windows 95 como creían sino el 3.1, donde con suerte tenías una 286 medio castigada y tus recursos no alcanzaban para más que una 386SX. En ese contexto era fácil estafar pero notarán cómo esto ha vuelto en los últimos años, se los cuento a continuación.



En 1995 el precio de la memoria RAM era prohibitivo y la mayoría de los problemas con Windows 3.1 eran por falta de memoria. He aquí que una pequeña empresita llamada Syncronys lanzó un software para aprovechar mejor el primer megabyte de memoria en cada PC donde Windows debía asignar un área para cada programa (el Program Segment Prefix, PSP).

El truco era utilizado por muchas aplicaciones de la época que "optimizaban" el uso de esta área liberando algunas DLL, pero SoftRAM aseguraba que, además, ampliaba la capacidad comprimiendo el contenido de las páginas virtuales de memoria almacenadas en el swap del disco rígido, supuestamente reduciendo la cantidad de llamadas al disco. Además ampliaba el tamaño de este archivo y así simulaba más espacio de intercambio. Esta versión logró vender 100.000 copias!

Obviamente la salida al mercado de Windows 95 necesitaba de otro SoftRAM, el SoftRAM95, fue un éxito para su creador con 600.000 copias vendidas a un precio de USD 79.95, una ganga considerando que tener más de 4MB de RAM un una 386 era un lujo que muy pocos podían darse y Windows necesitaba, al menos, unos 8MB para funcionar decentemente.

Syncronys vendía SoftRAM como una alternativa económica a comprar módulos de memoria, algo que sonaba demasiado tentador, pero ya saben, no existen milagros y no se puede inventar lo que no existe, en este caso memoria RAM.

En Agosto de 1995 el software se vendía como pan caliente, pero en Diciembre de ese mismo año la revista alemana ct hizo un interesante descubrimiento. Luego de descompilar y desensamblar el programa se dieron cuenta de algo: no hacía nada.

La memoria no era comprimida, pasaba de largo, jamás aumentaba la capacidad ni hacía nada de lo prometido, los drivers instalados eran un mockup bajado del SDK de Microsoft, sin agregarle código ni nada, se instalaban para no efectuar ninguna operación salvo un sólo cambio: ampliar el tamaño del archivo de Swap.

Esto, que cualquier usuario medianamente avanzado podría hacerlo por su cuenta, sólo ampliaba el espacio de intercambio, la memoria RAM seguía siendo insuficiente.

Hasta el packaging tenía el logo de "Designed for Windows 95" que no había sido autorizado por Microsoft, era una estafa completa, la FTC actuó de oficio, obligando a Syncronys a retirar el SoftRAM y SoftRAM95 del mercado terminando en un acuerdo con los usuarios que reclamaron, que obviamente fueron los que se habían enterado de la estafa en una época de escasa comunicación global, y terminó en bancarrota en 1998.

Ahora bien, a 600.000 unidades por 80 dólares cada una estamos hablando de una facturación de 48 millones de dólares, descontando el costo de packaging, CD ROM o Diskettes, envíos y demás detalles, nuestro querido developer estafador había embolsado varios millones antes de declararse insolvente (y vaya uno a saber cuanto movió a alguna cuenta en el Caribe :P).

En la actualidad hay TONELADAS de aplicaciones similares, antivirus que no hacen nada, optimizadores que no optimizan, detectores de adware o troyanos que son ellos mismos un troyano, antivirus para teléfonos que NO PUEDEN funcionar por cómo es un Android, optimizadores de Windows que se apropian de la PC para inyectare de todo, etc.

El negocio se popularizó, se volvió masivo, y hasta las empresas más serias de antivirus son de caer en estas prácticas, no se puede confiar en nadie :P

Categoría: Informática Etiquetas:  historia informática pc ram softram software windows
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Comentarios

  • Otro que la App Clean Master. Desde que lo borre de mi celular anda mucho mejor que antes.

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  • Hugo    

    Y eso que estamos hablando de la era pre-internet casi.. había que vender esa cantidad!

    (Me acuerdo, sin relación, del F-Prot, un antivirus que te vendían en discos de 3 1/2 en las casas de computación con actualizaciones mensuales. El dueño donde yo laburaba me hacía preparar las etiquetas y le cambiabamos la fecha al mismo disco que se vendía dos o tres meses seguidos)

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  • Ya no se puede confiar en nadie che...

    Va, en realidad nunca se pudo. Claramente la forma más facil de estafar, no es con un troyano super sofisticado, sino simplemente pareciendo algo logico y legal. Tipico como decis, de los "Anti malwares".

    Saludos!

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  • Carlos+F.    

    Yo siempre me acuerdo de una aplicación de testeo de computadora que era falsa a sabiendas, el test de Volapuk. Corría en DOS y simulaba que testeaba la compu llenando la pantalla con pruebas extrañisimas, errores terribles y mensajes dando cuenta que tu máquina estaba al punto de la muerte (o ya había muerto). por ejemplo de la nada decía "formateando el disco".
    En si no hacía absolutamente nada, pero la cara de pánico de la gente cuando se lo corrías en su máquina era espectacular.

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  • Hugo dijo:

    Y eso que estamos hablando de la era pre-internet casi.. había que vender esa cantidad!

    (Me acuerdo, sin relación, del F-Prot, un antivirus que te vendían en discos de 3 1/2 en las casas de computación con actualizaciones mensuales. El dueño donde yo laburaba me hacía preparar las etiquetas y le cambiabamos la fecha al mismo disco que se vendía dos o tres meses seguidos)


    jajaj estafadores! :D



    JoRgE-1987 dijo:
    Ya no se puede confiar en nadie che...

    Va, en realidad nunca se pudo. Claramente la forma más facil de estafar, no es con un troyano super sofisticado, sino simplemente pareciendo algo logico y legal. Tipico como decis, de los "Anti malwares".

    Saludos!


    Estos programas son la homeopatía de la informática :D


    Carlos+F. dijo:
    Yo siempre me acuerdo de una aplicación de testeo de computadora que era falsa a sabiendas, el test de Volapuk. Corría en DOS y simulaba que testeaba la compu llenando la pantalla con pruebas extrañisimas, errores terribles y mensajes dando cuenta que tu máquina estaba al punto de la muerte (o ya había muerto). por ejemplo de la nada decía "formateando el disco".
    En si no hacía absolutamente nada, pero la cara de pánico de la gente cuando se lo corrías en su máquina era espectacular.


    con unos amigos programamos una que hacía exactamente eso, re al pedo estábamos :D

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  • cxbop    

    Qué tiempos.
    Siempre tuve un sexto sentido para estas cosas.
    El diablo sabe más por viejo que por diablo... :D

    Me acuerdo de las estafas varias con las famosas "aceleradoras gráficas para windows", que las había, pero cuando te aparecía una Trident idéntica a las comunes pero con un sticker espantoso hecho en Word que rezaba "Windows accelerator card" ya te empezabas a reír.
    Y ya, la tarjeta piojosa de siempre la compraban como pan caliente.
    Y más de uno te juraba que notaba todo más rápido... :D

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  • elgendo87    

    JoRgE-1987 dijo:

    Ya no se puede confiar en nadie che...

    Va, en realidad nunca se pudo. Claramente la forma más facil de estafar, no es con un troyano super sofisticado, sino simplemente pareciendo algo logico y legal. Tipico como decis, de los "Anti malwares".

    Saludos!


    Tiene que tener el logo "Microsoft Gold Partner" sino no es estafa completa jaja... Hoy esta lleno de eso que se aprovecha de la completa ignorancia de los usuarios que navegan en internet y ven un cartelito que dice "su pc esta en peligro" y tiran click para salvarla... a mi me causa mucha gracia (y me da mucho trabajo también jaja) :D

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  • Seba    

    El FPROT!!!! ME ACUERDO!
    y de este soft ni hablar... jaja
    desinstalé la copia trucha que tenía a los dos minutos. Era muy evidente que no hacía nada
    Leí un articulo del softram y otros hace un par de semanas Guiño

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  • Gustavo V    

    y hay antivirus actuales que te quieren obligar a instalar algun extra (pago) todos los dias...

    por suerte uso Xubuntu y que se vayan a la remil p$%a que los p#$io

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  • Seba dijo:

    El FPROT!!!! ME ACUERDO!
    y de este soft ni hablar... jaja
    desinstalé la copia trucha que tenía a los dos minutos. Era muy evidente que no hacía nada
    Leí un articulo del softram y otros hace un par de semanas Guiño

    pera pera el fprot me saco el virus michelangelo .. en aquellos tiempo funcionaba..

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  • Gustavo V dijo:

    y hay antivirus actuales que te quieren obligar a instalar algun extra (pago) todos los dias...

    por suerte uso Xubuntu y que se vayan a la remil p$%a que los p#$io


    El Avast me instaló de prepo el Avast Browser, tuve que destildar en la configuración.

    Para el próximo formateo de mi PC no voy a instalar ningún antivirus, tiene que ver más con la ingenería social que el soft en sí. Al menos es lo que aprendí hasta ahora.

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  • Diego    

    Fabio, una consulta que nada que ver....de casualidad tu señora trabaja en una de las empresas de un importante grupo empresario de comunicaciones? Si no lo hace, juraría que tiene un clon al que me cruzo todos los dias en el lugar :-). Saludos!

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  • Interesante historia... :O

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  • Guiye    

    me hiciste recordar que para liberar memoria yo usaba el Qemm que era un manager de memoria, realmente funcionaba muy bien. Tambien usaba el desqview junto al qemm, que te permitia hacer multitasking en DOS.
    No todos robaban
    saudade!

    saludos fabio!

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  • Rodo    

    El que para mi siempre fue una estafa era el Norton SystemWorks 2000. Corrías eso y no te levantaba mas Windows. Además lo que pesaba para los equipos de la época. Los destruía. El Dr. Solomon era groso. Ese me sacó el "Phantom PHX"... O así lo detectaba.

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  • cxbop    

    Guiye dijo:

    me hiciste recordar que para liberar memoria yo usaba el Qemm que era un manager de memoria, realmente funcionaba muy bien. Tambien usaba el desqview junto al qemm, que te permitia hacer multitasking en DOS.
    No todos robaban
    saudade!

    mmmm, no
    No liberabas memoria, te permitía acceder a la memoria extendida de la PC para ser usada por software desactualizado con respecto a los nuevos estándares del manejo de memoria que surgieron a partir del 386, entre otras cosas.

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  • alfonsog7    

    Hugo dijo:

    Y eso que estamos hablando de la era pre-internet casi.. había que vender esa cantidad!

    (Me acuerdo, sin relación, del F-Prot, un antivirus que te vendían en discos de 3 1/2 en las casas de computación con actualizaciones mensuales. El dueño donde yo laburaba me hacía preparar las etiquetas y le cambiabamos la fecha al mismo disco que se vendía dos o tres meses seguidos)


    Es de mi época. En los 90 la empresa F-PROT liberaba un anti virus gratuito, para DOS.
    Yo leia todo y me daba cuenta que al empezar decía la fecha de liberación y me daba cuenta que si era reciente o no.
    Estamos en 20 de MAYO, si el soft decía algo asi:
    .- F-prot ver. 102358 - Friday May,13

    Mas o menos era actualizado.
    Después se discontinuo, pues te pedían que compres la versión de WINDOWS 95. Mas lindo, mas FASHION ... pero a PAGAR

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  • Lana Laro    

    Acá no llaman, pero los yanquis tienen las bolas al plato con los indios que llaman haciéndose pasar Micro$oft para arreglarles la compu (Las Mac también arreglan) y venderles un soft cadorcha.
    Hay cientos de videos en yutub, se los recomiendo, son graciosos
    https://www.youtube.com/results?search_query=microsoft+scam+phone+calls+from+india
    https://www.youtube.com/results?search_query=microsoft+scam+phone+calls+from+india

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    • Revisado: 21/05/2016 - 19:25:41

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