Air America, la aerolínea de la CIA



En los años 50 la CIA necesitaba una aerolínea para encubrir muchas misiones, es que las fuerzas armadas no podían intervenir en muchos conflictos debido a nuevos tratados y la misma ONU ¿Cómo intervenir sin hacerlo? La CIA acostumbraba hacer el trabajo sucio pero ¿Cómo moverse por el mundo impunemente? Una aerolínea civil parecía una buena idea. Air America, gracioso ¿No?

La CIA había adquirido mediante varias empresas fantasma una aerolínea que había operado en la China nacionalista antes del triunfo comunista, luego de cruzar varios dueños para tratar de tapar su verdadera identidad empezó a operar y hasta se transformó en la aerolínea taiwanesa principal. Su slogan era "Anything, Anywhere, Anytime, Professionally", je, me río pensando en el concepto detrás de esto.

Como es de esperar se utilizó en la guerra de Vietnam y en todo el sudeste asiático, era una forma excelente de infiltrar tropas ilegales en toda la región y no sólo donde tenían permiso legal...



Air America aircraft operó con una gran variedad de aviones, Curtiss C-46 Commando, Pilatus PC-6 Porter, de Havilland Canada DHC-4 Caribou, C-130, Fairchild C-123 Provider, además de helicópteros, más aptos para la región del sudeste asiático y mucho más útiles para dejar a un agente o grupo comando en la selva, para eso tenían UH34D, Bell 204B, 205, y hasta CH47C.

Durante los años previos a la guerra de Vietnam y cuando esta apenas comenzaba ellos ya se encargaban de transportar armamento y diversos agentes, las bases de operaciones se encontraban en Taiwan, Tailandia y Japón y los destinos no eran solamente Vietnam, incluía a Laos, Birmania, Camboya y hasta la misma China.



De 1959 a 1962 las operaciones se concentraron en Laos, pero a partir de 1962 se expandieron a más destinos incluyendo no sólo operaciones para sembrar agentes o material de guerra, además hasta para transportar refugiados o hacer tareas de reconocimiento.



Para mediados de los setenta ya contaban con 24 bimotores de transporte, otros 24 STOL y 30 helicópteros dedicados para Birmania, Camboya, Laos y Tailandia, más de 300 pilotos y copilotos, durante 1970 tan sólo transportaron 21.000 toneladas de comida a Laos, los helicópteros alcanzaron las 4000 horas de vuelos por mes.



Tengan en cuenta que Air America no hacía falta para operar sobre Vietnam sino para operar en los países que rodean dicho lugar, ya que hasta Vietnam era totalmente legal pero más allá no. Aun así transportaron todo tipo de personal ilegal, desde espías hasta comandos.

Algunas de sus misiones eran para compensar los errores de otras, de tanto lanzar exfoliantes (agente naranja) sobre las selvas tenían que compensar transportando comida, en muchos casos ganado vivo que era lanzado desde el aire a las aldeas leales pero afectadas. Cuando lanzaban comida lo llamaban "rice drops" pero cuando eran armas era "hard rice" :D



El fin de la guerra se acercaba y la utilidad de la aerolínea también, para 1975 operó desde Saigon para transportar la enorme cantidad de refugiados mientras los vietnamitas del norte avanzaban sobre la ciudad, la última y más famosa foto de un helicóptero subiendo refugiados (Hugh van Es), tomada en un techo de la calle Gia Long en Saigón, es justamente un helicóptero de Air America.



En una ocasión se los acusó de transporte de drogas, resulta que una de las poblaciones indígenas aliadas eran los Hmong , ellos peleaban contra los rebeldes Pathet Lao pero su único ingreso de divisas era justamente el cultivo de amapolas (opio), así que, según se dice y no se podrá confirmar nunca hasta que abran archivos pero sobran testigos, Air America se encargó del transporte de la droga.



A tal punto fue así que el film Air America es justamente sobre esto mismo que les estoy contando, con Mel Gibson y Robert Downey Jr., sobre el transporte de esta aerolínea de las drogas de Laos dejando mal parados a todos :D Es que la trama de la película está basado en el libro de 1979 de Christopher Robbins que no es ninguna ficción sino que cuenta estas historias y las denuncia.



Pero en 1975 la guerra había terminado y los EEUU se alejaron de la región, aun con un intento de mantener Air America viva en Tailandia para 1976 la empresa había sido disuelta. Para sumarle una gotita más de ilegalidad, ni siquiera le pagaron nada a los empleados que quedaron en la calle y la CIA no los reconocía como ex-empleados de la agencia, los dejó afuera de un sacudón.

Claro, la CIA no sólo no reconocía su rol en Air America, no reconocía a ninguno de sus empleados, negar es el fuerte de toda agencia de inteligencia, aun cuando niegan lo obvio, son capaces de negarte que llueve en medio de una tormenta tropical.

Hay un sitio dedicado completamente a esta aerolínea falsa, Air America.org

PS: Harrison Ford es dueño de un avión que, según él, era parte de la flota de ""Air America. Cuando lo compró tuvo que taparle varios agujeros de bala

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Comentarios

  • Mao    

    Que país de * los eeuu

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  • Danbat    

    Segun la trivia de la película en IMDB, el aeropuerto donde operaba Air América era uno de los más ocupados en el mundo en esa época. La informalidad al palo.

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  • Marcelo    

    Mao dijo:

    Que país de * los eeuu

    Es cierto, el resto de países del mundo serían incapaces de hacer cosas así...

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  • Marcelo dijo:

    Mao dijo:
    Que país de * los eeuu

    Es cierto, el resto de países del mundo serían incapaces de hacer cosas así...


    sin ir muy lejos, Camboya, donde Air America realizó operaciones, fue tomada por el Khmer Rouge y a los pocos años habían matado al 50% de la población en un genocidio bestial, y no, no fueron los yankies, fue posterior :P hasta Vietnam los invadió después de un rato.

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  • alfonsog7    

    Como conseguís esa información?
    QUE BIEN QUE LA CONTAS!

    Hay tantos POST tuyos que son una " delicia" de la prosa
    Espero que el gobierno de la CABA, alguna vez a tu BLOG lo declare de INTERÉS CULTURAL y preserve tus NOTAS y las fotos.

    Acá una definición de STOL ---> https://es.wikipedia.org/wiki/STOL
    Hablando de la CIA, la serie de TV " MISION IMPOSIBLE", no me extrañaría que esté basada en un grupo REAL de agentes ENCUBIERTOS que se infiltraban en paises hostiles.

    Saludos

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  • alfonsog7 dijo:

    Como conseguís esa información?
    QUE BIEN QUE LA CONTAS!

    Hay tantos POST tuyos que son una " delicia" de la prosa
    Espero que el gobierno de la CABA, alguna vez a tu BLOG lo declare de INTERÉS CULTURAL y preserve tus NOTAS y las fotos.

    Acá una definición de STOL ---> https://es.wikipedia.org/wiki/STOL
    Hablando de la CIA, la serie de TV " MISION IMPOSIBLE", no me extrañaría que esté basada en un grupo REAL de agentes ENCUBIERTOS que se infiltraban en paises hostiles.

    Saludos


    basta de lamida de traste :P no, mi blog nunca va a ser reconocido por ninguna organización ni ningún premio o mención, es algo así como el blog que conocen casi todos en el mundillo de internet pero sólo los del fondo, los de la superficie ni idea quien soy ni hace cuanto existe esto. Seré marginal por siempre :D

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  • Gabriel    

    Fabio Baccaglioni dijo:

    alfonsog7 dijo:
    Como conseguís esa información?
    QUE BIEN QUE LA CONTAS!

    Hay tantos POST tuyos que son una " delicia" de la prosa
    Espero que el gobierno de la CABA, alguna vez a tu BLOG lo declare de INTERÉS CULTURAL y preserve tus NOTAS y las fotos.

    Acá una definición de STOL ---> https://es.wikipedia.org/wiki/STOL
    Hablando de la CIA, la serie de TV " MISION IMPOSIBLE", no me extrañaría que esté basada en un grupo REAL de agentes ENCUBIERTOS que se infiltraban en paises hostiles.

    Saludos


    basta de lamida de traste :P no, mi blog nunca va a ser reconocido por ninguna organización ni ningún premio o mención, es algo así como el blog que conocen casi todos en el mundillo de internet pero sólo los del fondo, los de la superficie ni idea quien soy ni hace cuanto existe esto. Seré marginal por siempre :D


    ¿Soy del fondo de Internet?

    La pucha que vale la pena estar vivo

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  • Marcelo    

    Gabriel dijo:

    ¿Soy del fondo de Internet?

    Somos grosos, un club muy exclusivo... :D

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  • Nachox    

    Me acabo de enterar que el pibe de Air America era Robert Downey Jr... estoy ligeramente en estado de shock

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