La delirante maratón de 1904



Durante los juegos olímpicos de 1904, los terceros desde que habían comenzado en 1896 como un "revival" de los antiguos juegos griegos, hubo uno de los deportes que se destacó por sobre el resto, no por la calidad, justamente por lo contrario.

Es que el lugar no era precisamente el ideal para unos juegos de verano, era en St.Louis en los EEUU, primera vez que se realizaban fuera de Europa (los anteriores habían sido en Atenas y en París) sino que no estaba muy bien organizado.

La maratón era, obviamente, la disciplina más importante por el significado histórico pero al mismo tiempo fue la mayor locura jamás vista en unos juegos no sólo con trampas, falsos ganadores, caminos imposibles y atletas casi muertos, una historia genial.



En aquella época donde los juegos no eran tan relevantes se los asociaba a las ferias mundiales que eran lo máximo del momento, es decir, justo le tocaba a St.Louis así que decidieron que, para tener más público, era mejor que también se realizasen los juegos en el mismo lugar.

Pero esto no le sirvió mucho a los juegos porque, justamente, la feria era más importante y nadie le daba importancia a unos atletas en años donde los deportes eran irrelevantes. Inclusive para hacerlas atractivas sumaron los "Anthropology Days" que eran un freakshow de aborígenes diversos realizando lanzamientos de jabalina, tiro con arco y todo lo que era atractivo en esos días: mostrar a nativos vencidos como fenómenos de circo.

Pero la Maratón se llevó los premios.

La mayoría de los corredores no tenían experiencia, la distancia era mucha y más allá de algunos que habían participado de la maratón de Boston, el resto era bastante variado. Los norteamericanos Sam Mellor, A.L. Newton, John Lordon, Michael Spring y Thomas Hicks eran los más experimentados, otros como Fred Lorz entrenaban de noche porque de día trabajaban en empleos normales y consiguió su lugar en los olímpicos gracias a una competencia amateur que permitía clasificarse (apenas de cinco millas).

Los corredores tenían entre ellos a diez griegos que nunca habían corrido una maratón, dos de una tribu sudafricana Tsuana que estaban por la feria mundial y que no usaban calzado, Félix Carvajal, un cartero cubano que había recorrido a trote Cuba para conseguir dinero para el evento y que se patinó todo jugando en New Orleans y lo obligó a hacer dedo para llegar a tiempo.



El calor era terrible para una maratón, 32°C, pero además iba a ser por caminos de tierra que no estaban cerrados al público, pasaban carros, caballos y gente, había desniveles varios con siete colinas de entre 30 y 100 metros de desnivel (!) además de sólo dos puestos de agua, cruzaban vías de ferrocarril, caminos deformes y muchos peligros que no son precisamente el estándar actual de una competencia semejante.

El primero en tomar la delantera fue Fred Lorz pero rápidamente fue superado por Thomas Hicks con más experiencia. El que casi muere es William Garcia quien colapsó y terminó internado con una hemorragia, el exceso de polvo en los caminos le había lastimado el esófago y estómago, tal era la sequedad del aire y el polvo que levantaban los carros que pasaban y acompañaban la maratón.

John Lordon terminó abandonando mientras vomitaba, el sudafricano Len Tau fue perseguido por una jauría de perros dos kilómetros por fuera del circuito, el cubano Félix Carvajal le pidió a unos espectadores unos duraznos que estaban comiendo y se terminó robando uno, en otro momento de la maratón vio un manzano, cruzó un cerco, comió una pero resultó no caerle demasiado bien y se le acalambró el estómago, descansó un rato durmiéndose una siesta. Es que no había comido nada en las últimas 40 horas! todo muy normal hasta aquí.


Felix Carbajal


Sam Mellor iba primero y se acalambró, bajó la velocidad hasta caminar y terminó deteniéndose, Lorz también no logró pasar los 15 kilómetros e hizo dedo subiéndose a uno de los pocos automóviles que acompañaba la carrera, mientras saludaba a los espectadores.

Hicks fue el primero en utilizar ayudita extra al tomar un poco de Strychnine que se consideraba estimulante, hasta su equipo llevaba un poco de Cognac pero prefirió dejarlo para después de la competencia, y así apareció Lorz que había remontado 15 kilómetros en auto y se volvía a unir a la competencia ¿Qué? Sí, tan ridículo que los del equipo de Hicks le gritaron que se aparte pero Lorz siguió sin importarle mucho.



De hecho, Lorz llegó primero! ¡Pero si había hecho trampa! cuando ya le estaban por poner la medalla de oro alguno apareció entre la multitud a acusarlo y los aplausos pasaron a abucheos, Lorz dijo que no pensaba aceptar el honor, que era una "broma", si, parecía un político de lo bromista que era, así que fue descalificado.

Hicks se recuperó y luego de enterarse de la noticia de la descalificación de su adversario aceleró como pudo, sumó otra dosis de strychnine, clara de huevos y ahora sí el cognac (?) ya alucinando y casi muriendo pero seguía corriendo hacia la meta final, al llegar al estadio lo tuvieron que ayudar a cruzar la meta, ni podía moverse, aun así lo declararon ganador.

Necesitaron cuatro médicos y una hora para que Hicks se sintiese bien como para irse del estadio, había perdido cuatro kilos (la mayor parte en deshidratación claramente) en el transcurso de la maratón. Corey y Newton acompañaron el podio y el cubano indigestado logró llegar cuarto, de los 32 participantes sólo 14 cruzaron la meta incluyendo al sudafricano (candidato a ganar) perseguido por los perros.



Vía 1, 2, 3 y 4

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Comentarios

  • Pampero    

    Jajajaja!!!! que bueno. Tomaba estricnina!!!!, y el cubano un mostro, corría porque lo perseguían de lo que se afanaba en el camino, el sudafra corría por los perros... me hizo acordar a Los Autos Locos

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  • Eduardo    

    Hasta parece una película esto jaja.
    Fabio, en la tercera foto de "Félix Carvajal" escribiste el apellido con b, y no checa con el nombre que aparece en el párrafo inmediato superior de la foto, donde esta con v.
    Saludos

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  • Eduardo dijo:

    Hasta parece una película esto jaja.
    Fabio, en la tercera foto de "Félix Carvajal" escribiste el apellido con b, y no checa con el nombre que aparece en el párrafo inmediato superior de la foto, donde esta con v.
    Saludos


    es que tengo un amigo Carbajal, se me confunden :P

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  • Matyas    

    Genial! me hiciste reir un rato con esta historia :D
    Me tente mucho con lo de la jauria corriendo al sudafricano y el cubano durmiendo la mona

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  • Nachox    

    Bue, pero no me vas a decir que no fue emocionante!
    :D

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  • BorgMDQ    

    Deporrrrrtesss en el rrrrrrecuerdo!!!

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  • gorlok    

    Fuera de joda que esto es para hacer una película cómica, es muy bueno :D

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  • alfonsog7    

    ¿ estás seguro de la ESTRICNINA?
    lo revisé en la " whiskyPEDIA y me dá un veneno ---> https://es.wikipedia.org/wiki/Estricnina

    jo, jo, jo

    Para los que se mofan ... Una maratón es correr una distancia de 42km y 195 metros; es mucha distancia.
    El verdadero logro NO ES GANAR, sino cruzar la meta. Es una disciplina muy exigente

    Un abrazo a todos

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  • alfonsog7 dijo:

    ¿ estás seguro de la ESTRICNINA?
    lo revisé en la " whiskyPEDIA y me dá un veneno ---> https://es.wikipedia.org/wiki/Estricnina

    jo, jo, jo

    Para los que se mofan ... Una maratón es correr una distancia de 42km y 195 metros; es mucha distancia.
    El verdadero logro NO ES GANAR, sino cruzar la meta. Es una disciplina muy exigente

    Un abrazo a todos


    si, se daban con cualquier cosa cuando no se conocían sus efectos. Durante fines del siglo XIX y principios del XX se medicaban con cualquier cosa, antes que eso era peor, sino fijate los métodos como el desangrado para "curar" enfermedades creyendo que era la sangre contaminada la que los mataba y por ahí el tipo necesitaba toda la sangre del mundo :P curar por anemia, imaginate.


    gorlok dijo:
    Fuera de joda que esto es para hacer una película cómica, es muy bueno :D


    es muy para película si le agregás más condimentos :P

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  • Daniel    

    Muy bueno el artículo

    En algún lugar escribiste automovil con b

    Saludos

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  • cross74    

    Como corredor, 2 veces finalista en 42k, lo que mas me sorprende es la ignorancia en cuanto a la hidratación. No son pocos los corredores que se hidrataban con bebidas alcoholicas, una locura. Parte de la popularidad del running hoy creo que viene dada porque con los conocimientos actuales nos dimos cuenta que está al alcance de casi todos, y se puede empezar a cualquier edad. Supongo que en esos años, para soportar esas distancias, con ese calor y casi sin hidratación, había que acostumbrarse desde chico, o tener una resistencia altísima.

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  • cross74 dijo:

    Como corredor, 2 veces finalista en 42k, lo que mas me sorprende es la ignorancia en cuanto a la hidratación. No son pocos los corredores que se hidrataban con bebidas alcoholicas, una locura. Parte de la popularidad del running hoy creo que viene dada porque con los conocimientos actuales nos dimos cuenta que está al alcance de casi todos, y se puede empezar a cualquier edad. Supongo que en esos años, para soportar esas distancias, con ese calor y casi sin hidratación, había que acostumbrarse desde chico, o tener una resistencia altísima.


    en el caso de esta maratón en particular los organizadores dispusieron de pocas fuentes de agua porque querían ver hasta cuanto resistían los corredores a modo de experimento, si, experimentación en humanos deshidratados en vivo :D una locura

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  • Marcelo+M    

    Había leído sobre esta increíble maratón hace un tiempo, cuando me empezó a interesar la historia del running. Como dicen varios más arriba, es increíble que no haya una película :D.

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  • Bruno    

    Desopilante historia. Por otros - o similares motivos- me acuerdo de Abebe Bikila que en la maratón de los juegos Olímpicos de Roma (1960) en un momento dado del recorrido, se sacó las zapatillas pues se sentía incómodo con ellas y siguió corriendo y naturalmente....ganó¡¡¡¡ Otros tiempos.

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  • Gustavo V    

    Tengo un amigo que compite todos los meses en alguna 10K que hay en BsAs (las hay todos los meses) y se puso a entrenar para hacer una 20K...

    casi que no termina... y por lo que cuenta ni en pedo hace una 40K, le faltan años luz de practica, estado fisico y tiempo para hacerlo... basicamente el entrenamiento es correr 20km por dia... y que no te lastimes... (hoy corre 5 a 8K cada dos dias)

    yo... corro al colectivo y llego agitado :P

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