A dos semanas del encuentro con Plutón



Hace más de 25 años que ninguna sonda enviada por los humanos explora uno de los planetas exteriores, este 14 de Julio será la oportunidad de aprender sobre uno de los planetas más desconocidos de nuestro sistema solar: Plutón.

La sonda New Horizons estará llegando al planeta enano, no se quedará, al igual que las Voyager y las Pioneer seguiá su viaje hacia más allá de nuestro sistema, pero en esta pasada tendrá la oportunidad de conocer, enseñarnos e informarnos sobre un planeta tan pequeño que apenas el Hubble puede ver.

Hay un antes y un después en esta misión, la posibilidad de ver algo que antes jamás se había visto, las fotos actuales de Plutón son apenas unos pixeles, por primera vez vamos a ver de cerca algo que ignoramos completamente qué aspecto tiene.

Voyager hizo lo mismo con Neptuno en los 80s, pero este año 2015 tenemos tres misiones en curso increíbles, Dawn visitando el planeta enano Ceres en el cinturón de Asteroides, Rosetta visitando el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, y New Horizons llegando a Plutón, tres sondas investigando objetos mucho más allá de lo habitual y que apenas se ven en un telescopio.

Plutón cuenta con un satélite, Caronte, proporcionalmente tan grande que su baricentro se encuentra en un punto en común entre ambos, eso los hace girar de forma curiosa, pero además cuenta con cuatro satélites más, Estigia, Nix, Cerbero e Hidra, todos pequeños objetos del cinturón de Kuiper de donde, se cree, proviene Plutón.

Lo que hasta ahora ha transmitido la sonda revela un Plutón mucho más dinámico y un Caronte igual de interesante, aun cuando este planeta enano es más chico que nuestra propia Luna posee una tenue atmósfera.

Luego de un reajuste realizado ayer se espera que New Horizons pase a unos 12.500 km del planeta y analice su superficie, todo lo que haga será puramente automático, tendrá que rotar para apuntar cada sensor al planeta, un día después tendremos la certeza de si salió todo bien, y una semana después terminarán de llegar los datos preliminares y recién para Septiembre empezará a enviar los 60Gbits de datos que terminarán un año después. No es que tenga conexión de banda ancha cuando se encuentra a más de 31.7 unidades astronómicas... 4768 millones de kilometros de la Tierra.



A esa distancia se tarda 9 horas en enviar un mensaje y recibir respuesta, estamos hablando de la velocidad de la luz, olvídense de darle instrucciones New Horizons debe ser completamente automática en el momento crítico.

Mientras esperamos estas dos semanas pueden ir viendo crecer la imagen del planeta en el LOng Range Reconnaissance Imager (LORRI) día a día aquí y más abajo les dejo el video de estas mismas imagenes compaginadas para que veamos cómo se va acercando:



Esta semana New Horizons confirmó que hay Metano en la superficie del planeta ¿Qué más encontrará?

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Comentarios

  • Qué ganas me dieron de jugar al Kerbal Space Program.....

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  • chimango    

    Es demasiado groso estar viviendo esto, por qué tan pocos se dan cuenta que estamos viendo algo COMPLETAMENTE NUEVO?

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  • Nacho    

    Que onda con eso de que decian que Pluton no es un planeta?

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  • Nacho dijo:

    Que onda con eso de que decian que Pluton no es un planeta?


    fue recategorizado como Planeta Enano, igual que Ceres y tantos otros objetos del cinturón de Kupier y la nube de Oort, es más chico que la Luna inclusive

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  • Matias    

    Pluton <3

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  • No pasara por el planeta enano ese ovoide? me interesa mas saber por que existe con esa forma jeje

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  • Andrés Guerrero dijo:

    No pasara por el planeta enano ese ovoide? me interesa mas saber por que existe con esa forma jeje


    cuando la masa es pequeña y se solidifica antes de lograr la forma, si alcanza un equilibrio hidrostrático antes, bueno, ahí podés tener cualquier forma. Lo que no sucede si tenés una masa mayor, ahí ya es físicamente imposible

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