El triste destino del Lady Be Good



Abril de 1943, el B-24D llamado "Lady Be Good" volvía de una misión de bombardeo a Nápoles, su base queda en Libia, en el norte de África. Nueve tripulantes en el avión tratan de llegar a su punto de origen.

Ya desde la partida la misión había sido en solitario, el viento, nubosidad y tormenta los habían separado del resto de los bombarderos, pero continuaron por su cuenta ya que la misión era clara. El día estuvo tan malo que casi ninguno logró lanzar sus bombas al objetivo, otros volvieron a la base antes y unos pocos las lanzaron al Mediterráneo.

A la vuelta el Lady Be Good siguió solo pero algo falló. El ADF, el sistema de radio que permitía localizar la dirección a la base ubicada en Benghazi no funcionó correctamente, pidieron ayuda a la base pero la única señal emitida no podía definir si el avión iba en la dirección correcta o se había pasado.

Con el mal clima y la nula visibilidad de la medianoche, el avión, al parecer, pasó de largo la base sin poder verla, siguió volando por dos horas, en un punto se estaban quedando sin combustible y saltaron en paracaídas al desierto.

El avión siguió solo unos 26km más, pero la tripulación ahora debía caminar para encontrar la base... en medio del desierto más extremo.



Noviembre de 1958, un equipo de exploración petrolera encuentra el avión, casi en perfecto estado, como se ve en estas fotografías, informaron a las autoridades, siguieron con lo suyo. Recién en 1959 una pequeña misión fue enviada desde la base Wheelus para ver que había en los restos.

El avión estaba partido en dos pero todo funcionaba, la radio, las ametralladoras, había algo de agua, de comida y hasta el té en los termos todavía parecía bebible. Se había preservado como sólo el desierto puede lograr, ¡pero no había nadie! El log del navegante apenas cubría hasta la misión de Nápoles.



Febrero de 1960, la fuerza aérea norteamericana decidió realizar una búsqueda y lograron encontrar los restos de cinco de los tripulantes, estaban medio enterrados entre las dunas, habían tratado de caminar hacia el norte y uno a uno cayeron muertos. Durante los meses siguientes varias misiones de exploración de petróleo encontraron los cuerpos de los demás tripulantes que habían seguido, uno 38 kilómetros más lejos de los cinco primeros, otro 42 kilómetros más al norte y otro más tarde por otra misión.

La investigación posterior contó la triste historia, los tripulantes habían logrado reunirse, luego de saltar, disparando sus bengalas, salvo uno quien no pudo sobrevivir al salto porque su paracaídas no había abierto completamente.

Ellos creían que estaban mucho más cerca del Mediterráneo de lo que realmente estaban, unos 640km tierra adentro, si hubiesen sabido donde estaban hasta podrían haber encarado hacia el sur al oasis de Wadi Zighen y al menos salvarse o haber encontrado su propio avión y utilizado tanto radio como los alimentos que allí tenían.

Un destino muy triste, el desierto se ha "comido" a grandes pilotos y muy conocidos como Antoine de Saint-Exupéry quien tuvo la extrañísima suerte de ser encontrado por un beduino a cuatro días y casi muerto por deshidratación. Los nueve muchachos del Lady Be Good tuvieron un destino más cruel.

Y para terminar de deprimirlos les dejo las últimas páginas del diario del copiloto Robert F. Toner:



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Comentarios

  • Danbat    

    Un bajón, maldita sea. Ya venía medio golpeado y ahora no tengo ganas de trabajar ni nada. Quiero mirar series hasta colapsar y olvidar las penas.

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  • José    

    Encuentro mucho mas fascinante el hecho de que el avión estuviese en tan buena condición, a pesar de la caída y de estar expuesto a la intemperie por 16 años ¡si que hacían bien las cosas antes!. Guiño

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  • José dijo:

    Encuentro mucho mas fascinante el hecho de que el avión estuviese en tan buena condición, a pesar de la caída y de estar expuesto a la intemperie por 16 años ¡si que hacían bien las cosas antes!. Guiño


    es el desierto también, tirá un Fiat actual y también se va a bancar 16 años sin que le pase nada porque... ¡no pasa nada! salvo, claro, la arena y el viento que es lo que te va a erosionar todo.


    Danbat dijo:
    Un bajón, maldita sea. Ya venía medio golpeado y ahora no tengo ganas de trabajar ni nada. Quiero mirar series hasta colapsar y olvidar las penas.


    y puuuuuuuuuuuum para arriba :D

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  • Vep    

    Si los acompañaba o miraban algún capitulo de Bear Grylls, seguro se salvaban!

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  • walter    

    Si alguien lo puede traducir se lo agradezco. Entiendo que dice que rezan, que estan debiles, que hace calor; pero otras no logro distinguirlas

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  • elindio    

    Eso de querer ponerle romanticismo a unos hijos de puta que iban a bombardear a otros... Te puede gustar que un pais destroce a otro y titular un articulo "El genial bombardeo del Lady be Good asesinó 25.000 personas" si hubiese sido el caso. O "La gloriosa aviación Inglesa destrozó Bs.As. y 3.000.000 de personas, pero los 3 tripulantes fallecieron en el mar" si se les hubiese antojado destruirnos a los ingleses. O "El triste destino del Enola Gay en el museo del aire". "Triste destino"? Cual es tu concepto de "final feliz"?

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  • elindio dijo:

    Eso de querer ponerle romanticismo a unos hijos de puta que iban a bombardear a otros... Te puede gustar que un pais destroce a otro y titular un articulo "El genial bombardeo del Lady be Good asesinó 25.000 personas" si hubiese sido el caso. O "La gloriosa aviación Inglesa destrozó Bs.As. y 3.000.000 de personas, pero los 3 tripulantes fallecieron en el mar" si se les hubiese antojado destruirnos a los ingleses. O "El triste destino del Enola Gay en el museo del aire". "Triste destino"? Cual es tu concepto de "final feliz"?


    si no entendés esto no entendés nada sobre las guerras.

    las guerras se pueden mirar a lo gande o a lo pequeño, mirar a las personas.

    Aquí tenés a un grupo de amigos, un grupo de hermanos, esperaban una ayuda, no la consiguieron, se perdieron, fueron muriendo uno a uno por la locura de la sed, el delirio del desierto.

    Podés catalogar a cualquier soldado como asesino por el sólo hecho de ser soldado, pero la realidad es que son personas, no tiran bombas porque son criminales, son pendejos de 18, 20 años cumpliendo órdenes sin entender porqué ni para qué. Eso es una guerra.

    Si no te gustan los posts bélicos... error al elegir lectura :P

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  • walter dijo:

    Si alguien lo puede traducir se lo agradezco. Entiendo que dice que rezan, que estan debiles, que hace calor; pero otras no logro distinguirlas


    dice:


    SUNDAY, APR. 4, 1943
    Naples- 28 planes. Things pretty well mixed up- Got lost returning. out of gas, jumped. landed in desert at 2:00 in morning, no one badly hurt, can´t find John, all others present.

    MONDAY 5
    Start walking N.W., still no John. a few rations, 1/2 canteen of water, 1 cap full per day. Sun fairly warm. good breeze from N.W. Nite very cold, no sleep. Rested & walked.

    TUESDAY 6
    Rested at 11:30, sun very warm, no breeze, spent P.M. in hell, no planes, etc. rested until 5:00 P.M. walked & rested all nite, 15 min. on, 5 off.

    WEDNESDAY, APR. 7,1943
    Same routine, every one getting weak, can´t get very far, prayers all the time, again P.M. very warm, hell. Can´t sleep. Every one sore from ground.

    THURSDAY 8
    Hit Sand Dunes, very miserable, good wind but continuous blowing of sand, everybody now very weak, thought Sam & Moore were all gone. LaMotte eyes are gone, everyone else´s eyes are bad. Still going N.W.

    FRIDAY 9
    Shelley, Rip, Moore separate and try to go for help, rest of us all very weak, eyes bad. Not any travel, all want to die, still very little water. nites are about 35, good N. wind, no shelter, 1 parachute left.

    SATURDAY, APR. 10, 1943
    Still having prayer meetings for help. No signs of anything, a couple of birds; good wind from N. Really weak now, can´t walk, pains all over, still all want to die. Nites very cold, no sleep.

    SUNDAY 11
    Still waiting for help, still praying, eyes bad, lost all our wgt. aching all over, could make it if we had water; just enough left to put our tongue to, have hope for help very soon, no rest, still same place.

    MONDAY 12
    No help yet, very (unreadable) cold nite.

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  • Cattel    

    Lo de la carta es el tiro de gracia, la pucha! Todo sea para ver que hay gente que la pasa mucho peor que uno en su laburo.

    Saint Exupery se salvó porque caminó para el oeste, por cábala, porque caminando hacia el oeste (Argentina) se había salvado de los andes su amigo Guillaumet. Así que ya tengo decidido que el día que me caiga en el desierto caminaré para el oeste (aunque parece que en este caso también la hubieran quedado, no?).

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  • Cattel dijo:

    Lo de la carta es el tiro de gracia, la pucha! Todo sea para ver que hay gente que la pasa mucho peor que uno en su laburo.

    Saint Exupery se salvó porque caminó para el oeste, por cábala, porque caminando hacia el oeste (Argentina) se había salvado de los andes su amigo Guillaumet. Así que ya tengo decidido que el día que me caiga en el desierto caminaré para el oeste (aunque parece que en este caso también la hubieran quedado, no?).


    De Libia al Nilo tenían como 1500 km, y si, la iban a quedar :P

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