21 gramos de nada



Hace un rato pensaba ¿de donde sale este mito del peso del alma? comenzando porque el alma ya de por sí es una hipótesis sin demostración alguna y donde carece en gran medida de un valor científico, pero suponiendo que semejante entidad exista ¿por qué lo de los 21 gramos?

Pues bien, el mito tiene historia, en 1907 el doctor Duncan MacDougall trató de considerar el alma desde el punto de vista del método científico y trató de probar la existencia del mismo en base a observación, medición y pruebas.

El problema es que MacDougall apenas tomó datos de seis pacientes que estaban a punto de morir, sus métodos de medición eran primitivos (21 gramos medidos hace cien años con métodos mecánicos no son 21 gramos hoy a nivel electrónico :P), pero más o menos llegó a ese promedio, 21 gramos como peso del alma, si es que esta fuese algo material.

No está mal el método de comprobar algo por el opuesto, es decir, si algo desaparece, es que hay algo, aunque no lo veas es un método para corroborar su existencia. Así, por ejemplo, se demuestra la existencia de exoplanetas, no por verlos, si no por pasar por delante de una estrella y "taparle" la luz que emiten hacia nosotros.

En cien años nadie pudo corroborar semejante afirmación, sin embargo en los medios de la época tomó bastante fuerza. Intentó medir lo mismo con perros y no hubo diferencial, con lo que los religiosos lo tomaron como certero ¿no era que los animales no tenían alma?

Pero volviendo a su método, tan falto de precisión estuvo que de seis casos dos tuvo que descartarlos por no tener a punto la balanza, dos perdieron peso durante un tiempo, uno inmediato y uno volvió a recuperarlo (?), ¿es esto acaso un método científico? desde ya que no.

Con semejante margen de error lo último que podría asegurar alguien es que el alma pesa 21 gramos, podrían ser 100, podrían ser cero, podría no existir, lo que está clarísimo es que seguro 21 gramos no pesa.

Ahora bien ¿cómo puede perder peso un cuerpo al morir? hay varias explicaciones, la más sencilla la de los esfínteres, sin querer explicarlo en detalle para que no les moleste :D cuando una persona muere lo primero que se liberan son los "gases" contenidos en el cuerpo por los esfínteres, sea desde vía digestiva como respiratoria hay un colapso inmediato de las funciones reflejas, un pedito y ya pesás 21 gramos menos.

Medirlo en un lapso de tiempo largo es ridículo porque ya estando vivos bajamos y subimos de peso constantemente en base a nuestro metabolismo, es más, nada indica que esos cuerpos no siguiesen transpirando hasta colapsar todos los sistemas orgánicos. Significa que la medición tendría que considerar muchísimas variables antes de llegar a una conclusión contundente.

La película 21 gramos, de 2003, se subió a este mito para darle a una nueva generación de crédulos algo más en qué creer y así poder desmentir a la ciencia sin prueba alguna :P

Algo es seguro, MacDougall realmente hizo los experimentos y no fue con mala intención, lo que nunca se pudo probar es semejante afirmación sin sustento, recuerden, para demostrar algo extraordinario hacen falta pruebas extraordinarias, pesen mil moribundos bajo condiciones controladas y tenemos un experimento.

Via Snopes, Wikipedia y para nerdearla completamente, "Weight fluctuations of information storage media" donde se estima sucede una pérdida de masa al irse los electrones de una memoria al vaciarla.

Categoría: Ciencia Etiquetas:  21 gramos alma ciencia mito peso religión
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Comentarios

  • Arrancaste el año con todo, con muchos posts por día como nos gusta a los lectores!

    Que no afloje!

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  • dante    

    ", con lo que los religiosos lo tomaron como certero ¿no era que los animales no tenían alma? "

    pero entonces, no todos los perros van al cielo?

    buahh... osito!!! te extraño..... aaaaaaahhh buaaaahhh!!

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  • Fabio    

    Ariel Caballero dijo:

    Arrancaste el año con todo, con muchos posts por día como nos gusta a los lectores!

    Que no afloje!


    en esta época si yo no les doy posts no se los da nadie Guiño

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  • Iván    

    Muy bueno!
    Solo quiero marcar un detalle: si no estoy equivocado al liberar gases, al contrario de lo que indicás, pasaríamos a pesar más.
    Abrazo!

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  • Fabio    

    Iván dijo:

    Muy bueno!
    Solo quiero marcar un detalle: si no estoy equivocado al liberar gases, al contrario de lo que indicás, pasaríamos a pesar más.
    Abrazo!


    perder masa te haría pesar más? o creés que porque el gas EN EL AIRE se eleva (por diferencia de densidad) carce de masa?

    no señor, si el gas es más pesado que el aire, por ejemplo, irá hacia abajo :P un pedo pesado jejeje, si el gas es más liviano que el aire vendría a ser en gran parte hidrógeno y tu pedo te quemaría los pelos del trasero al entrar en combustión con el oxígeno del aire.

    lo más probable es que pedées metano que si bien es menos denso que el aire está a presión en tus intestinos aumentando levemente su intensidad.

    no, no nos va a empujar hacia arriba ese metano :D no ganamos peso, perdemos masa, perdemos peso

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  • matixslp    

    Fabio, lamento comentarte que 21g hace 100 años son lo mismo que 21g hoy en día. En la catedra de quimica de la facu teníamos unas balanzas del año del pedo con una presición y exactitud increibles a la décima de miligramo !!! De hecho, los sistemas mecanicos a veces son mejores que los electrónicos. Aca en el laburo, tengo una balanza de 5 decimales (hasta la centécima de mili gramo, marca Shimadzu) es tan precisa que inclusive puede detectar cambios en la densidad del aire cuando uno está cerca y transfiere calor por radiación. De hecho, es tan precisa que casi ni se usa , por que es un bardo estabilizar la medida.
    De tomas maneras, tomando las cifras significativas 21g hace 100 años se podían medir perfectamente :D

    Iván, si liberamos gases, la masa depositada sobre la balanza sería menor y por ende el peso medido. Distinto sería si intercambiamos el gas por aire, en ese caso pesaríamos mas* ya que el aire es mas pesado que los "gases".
    *no se considera la variación de temperatura, ya que el "gas" estaría a 37 grados y el aire a temperatura ambiente. Se puede calcular con un poco mas de presición !

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  • matixslp    

    el peso medido...... (chan!!) sería mayor!!
    :D

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  • Cattel    

    Cuando salió la película busqué de donde venía el tema de los 21 gramos y no encontré nada. Acabas de rellenar un vació en mi conocimiento, no sé cuánto más pesaré hoy.

    Ahora eso sí, explicame lo de los perros, que deberían perder peso porque también tienen esfínteres!!

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  • Fabio    

    matixslp dijo:

    Fabio, lamento comentarte que 21g hace 100 años son lo mismo que 21g hoy en día. En la catedra de quimica de la facu teníamos unas balanzas del año del pedo con una presición y exactitud increibles a la décima de miligramo !!! De hecho, los sistemas mecanicos a veces son mejores que los electrónicos. Aca en el laburo, tengo una balanza de 5 decimales (hasta la centécima de mili gramo, marca Shimadzu) es tan precisa que inclusive puede detectar cambios en la densidad del aire cuando uno está cerca y transfiere calor por radiación. De hecho, es tan precisa que casi ni se usa , por que es un bardo estabilizar la medida.
    De tomas maneras, tomando las cifras significativas 21g hace 100 años se podían medir perfectamente :D


    se podían medir... si el doc hubiese estado midiendo con precisión, y no lo hacía, apenas tomó seis muestras, dos descartables, las otra cuatro apestosamente medidas.

    que exista le herramienta no significa que se use, pero además, hace 100 años tampoco los médicos conocían todos los procesos fisiológicos-biológicos-químicos de un cadaver.

    es curioso también que dicho doctor no tuvo ningún otro "descubrimiento", la época ayudaba a darle fama a aquellos que hicieran un anuncio fabuloso :P

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  • blklaucha    

    Fabio dijo:

    Iván dijo:
    Muy bueno!
    Solo quiero marcar un detalle: si no estoy equivocado al liberar gases, al contrario de lo que indicás, pasaríamos a pesar más.
    Abrazo!


    perder masa te haría pesar más? o creés que porque el gas EN EL AIRE se eleva (por diferencia de densidad) carce de masa?

    no señor, si el gas es más pesado que el aire, por ejemplo, irá hacia abajo :P un pedo pesado jejeje, si el gas es más liviano que el aire vendría a ser en gran parte hidrógeno y tu pedo te quemaría los pelos del trasero al entrar en combustión con el oxígeno del aire.

    lo más probable es que pedées metano que si bien es menos denso que el aire está a presión en tus intestinos aumentando levemente su intensidad.

    no, no nos va a empujar hacia arriba ese metano :D no ganamos peso, perdemos masa, perdemos peso

    Un pedo, segun la wikipedia, puede componerse de hasta un 50% de hidrogeno y yo nunca tire un pedo fogoso, asi que algo debe neutralizar eso. Por otro lado, un objeto puede tener mas masa y menos peso al mismo tiempo, gracias al empuje. Por ejemplo, un globo lleno de helio evidentemente pesa menos que uno desinflado y es un cuerpo con mas masa. Tenes razon en que para que pase esto en un cuerpo los pedos deberian ser menos densos que el aire y por la composicion que dice wikipedia que tienen deben ser un poquito mas densos que este.

    Cattel dijo:
    Ahora eso sí, explicame lo de los perros, que deberían perder peso porque también tienen esfínteres!!

    Los perros son generalmente mas chiquitos que las personas, por ahi tienen menos gas que liberar y en la desprolijidad del experimento el boncha no llego a medir la diferencia de pesos.

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  • pablodc    

    ché: ¿por dónde paso para que me firmes un papel diciendo que me vendes tu alma por $10 pesos? ... pensá es plata fácil, muy fácil...

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  • Y si lo que llamamos alma no es mas que los electrones de nuestro sistema nervioso? excelente post Mindblown

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  • blklaucha    

    Hay algo que me desconcierta del post: cual es la correlacion entre el post y la imagen?

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  • pablodc    

    blklaucha dijo:

    Hay algo que me desconcierta del post: cual es la correlacion entre el post y la imagen?

    Bebida espirituosa...clever guy this one.

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  • blklaucha    

    pablodc dijo:

    blklaucha dijo:
    Hay algo que me desconcierta del post: cual es la correlacion entre el post y la imagen?

    Bebida espirituosa...clever guy this one.

    Ok, pero es necesario el sarcasmo?

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  • Chulitita    

    blklaucha dijo:

    pablodc dijo:
    blklaucha dijo:
    Hay algo que me desconcierta del post: cual es la correlacion entre el post y la imagen?

    Bebida espirituosa...clever guy this one.

    Ok, pero es necesario el sarcasmo?

    yo creo que si... ja

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  • Fabio    

    Chulitita dijo:

    blklaucha dijo:
    pablodc dijo:
    blklaucha dijo:
    Hay algo que me desconcierta del post: cual es la correlacion entre el post y la imagen?

    Bebida espirituosa...clever guy this one.

    Ok, pero es necesario el sarcasmo?

    yo creo que si... ja


    hasta el traje blanco lo hace más espiritual, hasta me recordó a Morgan Freeman haciendo de Dios en Todopoderoso Guiño encima sirviendo un whiskacho Guiño

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  • madnux    

    Pedos espirituosos :D

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  • Gaston    

    A veces la ignorancia es mas romántica que la pura realidad, gracias Fabio!

    P.D.: (no soy religioso por lo tanto el tema del alma no me va ni me viene pero el fin de demostrar que existía tenía un no se que para mi )

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  • Korcho    

    que raro que sea un medico gringo, hace 100 años en un mundo donde se usaban libras como unidad de peso haya utilizado el gramo....

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  • que pasa con los detectores de sarcasmos? estan muy sensibles hoy en dia? entre la pregunta por la foto de este post, y la de ayer la de las monjas, nose que pensar fabio, nose que pensar

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  • Pablo Grr    

    Me encantan estos tipos de posts !
    arriba fabio... excelente como siempre

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  • De bruto pregunto.... ¿Los electrones tienen masa?

    Si es afirmativo, no me revientes con la respuesta, plis!

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    • Revisado: 05/01/2012 - 11:25:10
  • Fabio    

    Alejandro Caro dijo:

    De bruto pregunto.... ¿Los electrones tienen masa?

    Si es afirmativo, no me revientes con la respuesta, plis!


    si, tienen masa, despreciable, pero en una buena cantidad de electrones hay una masa apreciable. En el caso del estudio que linkeo al fondo, es despreciable pero desde el punto de vista matemático, calculable.

    la masa de un electron es de 9.10938291(40)×10−31 kg

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  • matixslp    

    blklaucha
    el hidrógeno no entra en combustión en contacto con oxígeno, para eso se necesita un catalizador, puede ser un metal (platino, paladio), temperatura, presión o una chispa!
    Por eso el ocote no esta on fire al tirarse un dope! :D

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  • matixslp    

    Fabio dijo:

    matixslp dijo:
    Fabio, lamento comentarte que 21g hace 100 años son lo mismo que 21g hoy en día. En la catedra de quimica de la facu teníamos unas balanzas del año del pedo con una presición y exactitud increibles a la décima de miligramo !!! De hecho, los sistemas mecanicos a veces son mejores que los electrónicos. Aca en el laburo, tengo una balanza de 5 decimales (hasta la centécima de mili gramo, marca Shimadzu) es tan precisa que inclusive puede detectar cambios en la densidad del aire cuando uno está cerca y transfiere calor por radiación. De hecho, es tan precisa que casi ni se usa , por que es un bardo estabilizar la medida.
    De tomas maneras, tomando las cifras significativas 21g hace 100 años se podían medir perfectamente :D


    se podían medir... si el doc hubiese estado midiendo con precisión, y no lo hacía, apenas tomó seis muestras, dos descartables, las otra cuatro apestosamente medidas.

    que exista le herramienta no significa que se use, pero además, hace 100 años tampoco los médicos conocían todos los procesos fisiológicos-biológicos-químicos de un cadaver.

    es curioso también que dicho doctor no tuvo ningún otro "descubrimiento", la época ayudaba a darle fama a aquellos que hicieran un anuncio fabuloso :P

    Ahorrame el trabajo! Estan por algún lado las medidas del tipo?

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  • DrGEN    

    Teniendo en cuenta que los pedos están constituidos principalmente por metano,
    y que este gas tiene una densidad de 0.667 g/litro (http://www.wolframalpha.com/input/?i=methane+density),
    para que un pedo pese 21 gramos,
    tendría que ser un pedo de 31 litros!!

    más que \"pedito\" sería un PEDAZO! :P

    Saludos,
    DrGEN

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  • Nano    

    De casualidad encontré el informe original de este experimento
    https://diogenesii.files.wordpress.com/2014/04/duncan_macdougall_1907_-_21pp.pdf

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