La batalla de Passchendaele



La foto de arriba me inspiró para escribir este post algo depre pero histórico sobre una de las tantas batallas crueles de la Gran Guerra.

Pocas batallas fueron tan estúpidamente crueles como la de Passchendaele y pocas ostentan el record de esta en la que se calcula que se ganaron 5 centímetros de terreno por cada soldado muerto, si, cinco.

Ni siquiera las cifras estan claras y si bien fue hace mucho tiempo la primer guerra mundial dejó en claro hasta donde llega la idiotez humana y que eso no iba a disminuír.

Entre el 31 de julio y el 6 de noviembre de 1917 cerca de Ypres en Bélgica se desarrollaron varias batallas importantes con varios objetivos, el primero y básico era lograr la ruptura de las defensas alemanas y moverlos más allá de los puertos belgas ya que los U-Boat alemanes venían hundiendo muchos barcos en el canal, liberando un poco Bélgica tendrían más control entre puertos.

Ahora bien, la batalla de Ypres, dentro de la cual se encuentra la de Passchendaele y también se conoce como la "tercer batalla", venía bastante bien ya que en Broodseinde habían logrado grandes avances. El problema estaba en que más allá de ese territorio no había ninguna obra de ingeniería militar para avanzar rápidamente, era todo barro y pantanos.

A tal punto era horrible el lugar que ni en la estación más seca se seca del todo, así pues con varios días de lluvias torrenciales, la artillería preparando el terreno como un gran colador de barro y sin que ni los tanques pudieran avanzar, la batalla fue un caos lleno de lodo.

Sigo en el resto del post con algunas fotos más.



Pero el clima es tan sólo un factor, el más común en la guerra de trincheras fue el pésimo liderazgo de los militares, realmente los generales de esa época fueron culpables directos de la muerte de toda una generación, no responsables, ¡culpables! puesto que sus acciones marchaban directamente contra la vida de sus subordinados.

A tal punto que ignoraron todo aviso de los rangos bajos cuando hacían reconocimientos del terreno. Los alemanes del otro lado estaban mucho mejor pertrechados en trincheras bien armadas, no móviles.



Al igual que en la batalla del Somme aquí la artillería no logró romper los alambres de púa que dividían la tierra de nadie ocasionando que los soldados al avanzar muriesen ensartados.

La batalla se dividió en dos etapas, en la primera el general sir Hubert Gough intentó avanzar con 100.000 hombres, 300 cañones, 240 ametralladoras, 120 tanques. Para darse una dimensión del objetivo del ataque, la idea en realidad no era "romper" la línea defensiva alemana si no moverla, así podrían armar lentamente una saliente en el frente germano y poder, luego, tener una ventaja estratégica.

La distancia a ganar el primer día era de tan sólo 3.5Km, la falta de comunicación en el primer día logró que todo lo avanzado sea recuperado por los alemanes, los días siguientes con las lluvias y el barro fueron peores. Cada soldado cargaba unos 45Kg de equipamiento por lo que se hundían en el barro y muchas veces morían ahogados.

La estrategia defensiva alemana se basaba en una defensa en profundidad donde la primer línea era débil pero la segunda, mucho más fuerte, estaba lejos del alcance de la artillería británica, por ende cada vez que lograban avanzar algo la segunda línea los aplastaba.

Para septiembre ya tenían 1295 piezas de artillería, recién para este mes lograron contener los primeros 1500 metros ganados y no perderlos lo que provocó un cambio en la estrategia alemana.

En Broodseinde los aliados tuvieron un avance importante y los envalentonó.

También en Octubre los franceses avanzaron con 10 divisiones en Poelcappelle y murieron en ese día 13.000 soldados, no avanzaron nada.

El 12 de Octubre comienza oficialmente lo que sería la batalla de Passchendaele donde murieron otros 13.000 de los cuales 2700 eran neocelandeces, bien lejos de su patria, siendo el día que más bajas tuvieron en toda su historia.

Luego la segunda batalla de Passchendaele desde el 26 de Octubre al 10 de Noviembre que concluye con los famosos 8 kilómetros ganados, los canadienses conquistando la victoria y la intentona aliada finalizada cuando tuvieron que derivar tropas a Italia por la inminente retirada latina.

Los ingleses dispararon munición con gas venenoso en respuesta a lo que había sido la segunda batalla de Ypres donde los habían sorprendido con tal modalidad. La primer guerra fue la primera no sólo masiva del mundo moderno si no en usar armas químicas a tal escala. Pero para Passchendaele ambos bandos ya sabían de que se trataba y no era "tan" efectiva aunque igual de horrorosa para los que lograba afectar.

Entre los alemanes afectados estaba un joven de origen austríaco que luego lograría llevar al mundo una vez más al colapso total, si, Adolf Hitler fue herido en estas tierras.

Passchendaele significaron 8 km de territorio y gracias a los Canadienses lograron dar fin a la batalla, curiosamente las entre 400.000 y 600.000 bajas estimadas de la batalla fueron inútiles al perderese todo el territorio ganado cinco meses después y sin disparar un sólo tiro ya que el foco estaba en la batalla de Lys y los alemanes volvieron a perder el terreno en septiembre de 1918.

La guerra dejó muchas muertes inútiles y la mala dirección de las tropas, soldados ahogados en barro, asfixiados por los gases o, como sucedía con el Cloro usado en algunas cargas, éste bajaba hasta las trincheras y obligaba a los hombres a salir por aire y morir bajo el fuego enemigo.

Todo eso por ocho kilómetros de pantano y barro, fue una victoria táctica, fue estratégicamente inservible y, principalmente, un desastre operacional y humano.

El resultado real se puede apreciar hoy en día en el cementerio de Tyne Cot



Más info y fuentes

Fotos color Dailymail Descripción detallada de la batalla, Pap to Pass y obviamente el de Wikipedia

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Comentarios

  • Excelente artículo. Todos los pormenores de las dos grandes guerra nos atraen por ese halo de romanticismo que tienen vistos hoy en perspectiva, pero haber estado ahi y ver montañas de cadáveres de gente que quizás conocías desde hacía unos días debe ser lo más parecido a estar en el infierno.

    Muchos errores tácticos y de liderazgo de WWI tuvieron que ver con que fue la primera guerra moderna en la que se comenzaron a entender las nuevas estrategias para lograr poner dos hombres contra un tanque y que ganen los hombres.

    La mayoría de los oficiales de todas las potencias en guerra venían de una escuela basada en los ataques de caballería y del hombre contra hombre (guerra antigua o medieval) estrategias donde era normal que para ganar un árbol perdieras 10 mil hombres.

    Incluso, en las guerras antiguas estaba establecido que de entrada un ejército perdería el 30% de sus hombres los primeros 5 minutos de combate y que el ganador perdería 1 hombre cada 3 del derrotado.

    Ya lo dijo Enrique VIII "Manden hombres, son más baratos que las flechas" Guiño

    La entrada de Estados Unidos en la WWI ayudó a torcer el rumbo de la guerra porque muchos oficiales yanquis ya habían aplicado algunas tácticas de la guerra moderna en la guerra civil (flancos, guerrilla, ataque a blindados, entre otros)

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  • interesante articulo, como todo lo relacionado a las dos guerras mundiales.
    En general uno se engancha con estas cosas, muchas veces porque se te cruzan adelante (como el post de hoy) y no porque lo buscas especificamente.
    Ademas del "romanticismo" que mencina pablogaston el enganche esta en que hay imagenes (fotos y/o videos) entonces la abstraccion es menos compleja, cosa que no ocurre con la batallas de la edad media donde recien te enganchas cuando sale una peli que la recrea, no hay con que darle, el poder de la imagen es fuerte

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  • ignacio    

    este tipo de artículo son los que mas me gustan...

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  • Muy interesante. Una gran película que habla de la idiotez de la situación que se vivía en esas batallas es Paths of Glory, de Stanley Kubrick, protagonizada por Kirk Douglas. Trata sobre un par de soldados que rehúsan salir de la trinchera cuando el comandante les da una orden suicida. El tipo después les hace una corte marcial y Kirk Douglas los defiende. Recomendadísima.

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  • Cattel    


    pablogaston dijo:

    Excelente artículo. Todos los pormenores de las dos grandes guerra nos atraen por ese halo de romanticismo que tienen vistos hoy en perspectiva, pero haber estado ahi y ver montañas de cadáveres de gente que quizás conocías desde hacía unos días debe ser lo más parecido a estar en el infierno.

    Muchos errores tácticos y de liderazgo de WWI tuvieron que ver con que fue la primera guerra moderna en la que se comenzaron a entender las nuevas estrategias para lograr poner dos hombres contra un tanque y que ganen los hombres.

    La mayoría de los oficiales de todas las potencias en guerra venían de una escuela basada en los ataques de caballería y del hombre contra hombre (guerra antigua o medieval) estrategias donde era normal que para ganar un árbol perdieras 10 mil hombres.

    Incluso, en las guerras antiguas estaba establecido que de entrada un ejército perdería el 30% de sus hombres los primeros 5 minutos de combate y que el ganador perdería 1 hombre cada 3 del derrotado.

    Ya lo dijo Enrique VIII Manden hombres, son más baratos que las flechas Guiño

    La entrada de Estados Unidos en la WWI ayudó a torcer el rumbo de la guerra porque muchos oficiales yanquis ya habían aplicado algunas tácticas de la guerra moderna en la guerra civil (flancos, guerrilla, ataque a blindados, entre otros)


    En ese sentido supongo que actualmente es más barato el marine latino que el traje que lo rodea!
    Lo cierto es que en preparar un soldado se gasta mucha guita y se ve que lo cuidan un poco mejor que antes.
    Las guerras son grandes generadores de historias, si no fuera que matan gente...

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  • Fabio    

    El Fantasma de la Duda dijo:

    Muy interesante. Una gran película que habla de la idiotez de la situación que se vivía en esas batallas es Paths of Glory, de Stanley Kubrick, protagonizada por Kirk Douglas. Trata sobre un par de soldados que rehúsan salir de la trinchera cuando el comandante les da una orden suicida. El tipo después les hace una corte marcial y Kirk Douglas los defiende. Recomendadísima.


    de esa película posteé hace un año <a href="http://www.fabio.com.ar/verpost.php?id_noticia=3819">la escena final</a> que si no te hace piantar un lagrimón al menos se te ponen los pelos de punta:


    <iframe title="YouTube video player" width="480" height="390" src="http://www.youtube.com/embed/J0yVoxUQ7Q8?hd=1" frameborder="0" allowfullscreen></iframe>

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  • Creo que Hitler se negó a utilizar gas porque el mismo lo había padecido cuando fue soldado.

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  • Danbat    

    pitufo-fiestero dijo:

    Creo que Hitler se negó a utilizar gas porque el mismo lo había padecido cuando fue soldado.

    También el <em>blitzkrieg</em> o guerra relámpago fue para evitar estas batallas eternas, no darle tiempo al enemigo para que se atrinchere.

    Segun una interpretación que pasaron en el canal Histori, las "Ciénagas de los Muertos", de "El señor de los anillos", están basadas en estas batallas de la PGM. Tolkien peleó en las trincheras y eso lo convirtió en un pacifista acérrimo.

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    • Revisado: 23/02/2011 - 18:11:45
  • Sobre la Gran Guerra recomiendo enfáticamente "Los cuatro jinetes del Apocalipsis".

    No sólo es excelente la novela, escrita durante la misma guerra, sino que el protagonista es... un argentino.

    http://www.elaleph.com/libro/458242/

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  • Guillermo    

    También hay una tema de Iron Maiden sobre la batalla de Passchendaele, que está muy bueno.

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  • embrolio    

    Guillermo dijo:

    También hay una tema de Iron Maiden sobre la batalla de Passchendaele, que está muy bueno.

    Iba a decir lo mismo! Después de escuchar ese tema me dió curiosidad y lei algo de Passchendaele.
    El metal educa!

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  • Guillermo    

    Pa, que mal la censura !! Gracias por borrar el comentario que proponía soluciones a la guerra y la pobreza, bien ahí Fabio !! Tan politizado y cerrado estás para borrar algo independiente ??

    Fabio censura al Proyecto Venus: http://www.thevenusproject.com/es

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  • Fabio    


    Guillermo dijo:

    Pa, que mal la censura !! Gracias por borrar el comentario que proponía soluciones a la guerra y la pobreza, bien ahí Fabio !! Tan politizado y cerrado estás para borrar algo independiente ??

    Fabio censura al Proyecto Venus: http://www.thevenusproject.com/es


    no pelotudo, tu link no tiene nada que ver con el post, es spam y me chupa un huevo el "proyecto poronga" cuando no tiene nada que ver con la discusión en curso.

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  • Guillermo    


    Fabio dijo:


    Guillermo dijo:
    Pa, que mal la censura !! Gracias por borrar el comentario que proponía soluciones a la guerra y la pobreza, bien ahí Fabio !! Tan politizado y cerrado estás para borrar algo independiente ??

    Fabio censura al Proyecto Venus: http://www.thevenusproject.com/es


    no pelotudo, tu link no tiene nada que ver con el post, es spam y me chupa un huevo el proyecto poronga cuando no tiene nada que ver con la discusión en curso.



    No tiene que ver ?? propone una solución para que no haya guerras como la que comentas en el post y decís que no tiene que ver ??
    La verdad ya tengo otra página para los "no favoritos".

    P.d.: tampoco la palabra "spam" la tenes bien conocida, te doy una mano: http://es.wikipedia.org/wiki/Spam

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  • Fabio    


    Guillermo dijo:



    No tiene que ver ?? propone una solución para que no haya guerras como la que comentas en el post y decís que no tiene que ver ??
    La verdad ya tengo otra página para los no favoritos.

    P.d.: tampoco la palabra spam la tenes bien conocida, te doy una mano: http://es.wikipedia.org/wiki/Spam



    claro, vos me vas a venir a decir a mí que es spam en mi propio blog que desde hace 8 años me la paso filtrándolo? GTFO

    date cuenta que no es un foro esto, es un blog, y vos no pusiste un link para compartir, copypasteaste tres párrafos marketineros que no decían un carajo, necio.

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  • Fabio dijo:


    de esa película posteé hace un año <a href="http://www.fabio.com.ar/verpost.php?id_noticia=3819">la escena final</a> que si no te hace piantar un lagrimón al menos se te ponen los pelos de punta:


    Muy bueno. Realmente si no te pone la piel de gallina, no tenés corazón y el remate de la escena es durísimo.

    <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/The_Faithful_Hussar">Leyendo sobre esa canción</a>, me enteré que la mina que canta en esa escena, después se terminó casando con Kubrick.

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  • matuz    

    Gracias Fabio, muy buen post, un placer leerlo, segui asi.

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