Reactores nucleares naturales



Somos polvo de estrellas, así es, la mayoría de los elementos raros que hay en nuestro planeta se lo debemos a las supernovas, antes no existían, los elementos más pesados no tenían cabida en el universo primigenio.

Pero de tanta explosión aquí y allá, de tanto comprimir núcleos de átomos, tenemos elementos super pesados como el uranio, el querido uranio.

En los años 50 los franceses encontraron una buena veta de Uranio en Gabón, en ese momento todavía era colonia francesa, en la región de Oklo más precisamente.

Allí había una capa de uranio en una montaña y empezaron a excavar pero en 1972 lo que encontraron fue otra cosa. Resulta que la concentración típica de uranio 235 es del 0.720%, aquí en cambio encontraron que había un 0.717% y hasta bajísimos 0.440%, algo muy raro ¿a donde había ido a parar el uranio faltante? No sólo pasaba con el uranio, también con el neodimio y el rutenio, a todos les faltaban isótopos en las cantidades normales

Pues bien, según teorizaron los franceses había un reactor "natural", si, el uranio que estaba allí había comenzado a fisionarse naturalmente. El reactor se formó cuando entró agua a la veta de uranio, funcionando como moderador de neutrones y una reacción en cadena comenzó. A medida que el calor hacía hervir el agua lentamente se frenaba la reacción. Una vez enfriada volvía a entrar y la reacción comenzaba nuevamente.

Esto durante varios miles de años hasta que no hubo suficiente concentración de U235 como para sostener la reacción. ¿que sucede? bueno, al igual que en las barras de uranio de un reactor nuclear convencional la concentración de U235 decae naturalmente al quebrarse los átomos y transformarse en energía y elementos menos pesados (ej: Xenon), se consume.

Se estima que en Oklo había un 3% de U235 y un 97% de U238 (estable, no fisionable) igual que la utilizada en muchos reactores actuales. Es interesante porque mientras muchos protestan contra los desechos nucleares el sistema geológico de nuestro planeta los procesa y vuelve a escupir constantemente, no digo que haya que tirar todo a un volcán, si no que me genera curiosidad este tipo de vetas naturales y como el planeta no dejó de funcionar con semejante radiación.

Hay una interesante página para alumnos de colegios que explica todo en detalle aquí aunque dudo que un profesor les pida un TP de algo así :D

Categoría: Ciencia Etiquetas:  energía nuclear natural reactor uranio
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Comentarios

  • Wow!! que interesante, se que es sólo una teoría, pero el hecho que pueda ser cierta es simplemente sorprendente. Como dicen... "La Sabia Naturaleza"

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  • Interesante. Buen artículo.

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  • chimango    

    Me habría encantado que un profesor me pidiera un trabajo práctico de esto o un tema similar mientras estaba en el secundario... No es que semejante cosa hubiera ayudado a definir mi carrera (cuando era chico me crié con Carlitos Sagán en vez de Carlitos Balá)
    A todo esto, lo del reactor natural lo leí hace pocos meses, pero no se por qué tengo la sensación de que lo saqué de alguna manera de este blog. ¿Cómo se te ocurrió, tenías algún link guardado? Lo otro es que yo lo haya leído de casualidad divagando por la wikipedia (deporte peligroso si los hay)
    saludos!

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  • Pablitis    

    Ok, con esto ya entendí LOST! Guiño

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  • ezequiel    

    "Se estima que en Post había un 3% de comentarios relacionados y un 97% de "buen articulo" y "muy interesante" (No entendí nada, igual te halago)"

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  • seba    

    Interesante info Fabio.
    Y no, la Tierra no va a dejar de girar porque nosotros hagamos lo que hagamos, el problema es que nosotros vamos a dejar de funcionar si seguimos boludeando con todo ésto je :D
    Saludos.

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  • Muy bueno!

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  • Fabio    


    ezequiel dijo:

    Se estima que en Post había un 3% de comentarios relacionados y un 97% de buen articulo y muy interesante (No entendí nada, igual te halago)



    jajajaj no che, no me digas eso! me deprimo!!!

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  • ezequiel    


    Fabio dijo:

    ezequiel dijo:
    Se estima que en Post había un 3% de comentarios relacionados y un 97% de buen articulo y muy interesante (No entendí nada, igual te halago)



    jajajaj no che, no me digas eso! me deprimo!!!


    Jajaja Perdon pero lo tenia que decir claramente soy de ese 97%
    Leer lo leí todo. Pero ya en el segundo parrafo mi mente se preguntó: Cuanto falta para la ruleta rusa? De todos modos "muy buen articulo". Nos hacés ver que no todo es joda y relax en la vida. Je

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  • Lelale    

    Es un tema interesantísimo... sobre todo viniendo de donde vengo, un padre ingeniero químico que trabajó en su juventud en una mina de uranio.
    El tema de los desperdicios nucleares es que al enterrarlos hay escapes y a veces contaminan napas que sirven para consumo animal y humano.
    Xenon... ¿no es el material con el que lo habían envenenado al espía ruso en Inglaterra?
    El otro tema es que las concentraciones de uranio y el enriquecimiento hacen que sean más radioactivos. Pienso que es aquí que está el riesgo, aunque escuche por ahí que cualquier material radioactivo, con cierta potencia (que hoy sería desperdicio) sirve para hacer energía, pero que es más barato enriquecer nuevo material, que reciclar el viejo.

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  • tabolino    

    si no estoy equivocado, con 0 radiación no habría "evolución de las especies" , no?

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  • Fabio    


    tabolino dijo:

    si no estoy equivocado, con 0 radiación no habría evolución de las especies , no?


    mal planteado, no evolucionamos gacias a la radiación, existimos gracias a la radiación.

    el sol nos irradia todos los días, sin luz solar no viviríamos. la evolución es meramente la continuación de mutaciones y perfeccionamiento natural, pero no depende de la radiación estrictamente si no de cruce y cruce, necesidad, adaptación y un largo etcétera Guiño

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  • Fabio    


    Lelale dijo:

    Xenon... ¿no es el material con el que lo habían envenenado al espía ruso en Inglaterra?



    no, había sido con Cesio, el Xenon es inerte

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  • tabolino dijo:

    si no estoy equivocado, con 0 radiación no habría evolución de las especies , no?


    Hay que ver a que tipo de radiación te referís?

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  • tabolino    

    Fabio dijo:

    tabolino dijo:
    si no estoy equivocado, con 0 radiación no habría evolución de las especies , no?


    mal planteado, no evolucionamos gacias a la radiación, existimos gracias a la radiación.

    el sol nos irradia todos los días, sin luz solar no viviríamos. la evolución es meramente la continuación de mutaciones y perfeccionamiento natural, pero no depende de la radiación estrictamente si no de cruce y cruce, necesidad, adaptación y un largo etcétera Guiño


    Me refería a las radiaciones que se explican acá : http://es.wikipedia.org/wiki/Mutaci%C3%B3n#Mutaciones_espont.C3.A1neas_o_inducidas
    aunque después de leer, veo que no es cierto lo que digo mas arriba.

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  • Fabio dijo:

    tabolino dijo:
    si no estoy equivocado, con 0 radiación no habría evolución de las especies , no?


    mal planteado, no evolucionamos gacias a la radiación, existimos gracias a la radiación.

    el sol nos irradia todos los días, sin luz solar no viviríamos. la evolución es meramente la continuación de mutaciones y perfeccionamiento natural, pero no depende de la radiación estrictamente si no de cruce y cruce, necesidad, adaptación y un largo etcétera Guiño


    Buin punto!

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  • guidob11    

    interesting

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  • Aclaración al margen: Cuando digo "buin punto" o "siiiiiiiiiiiiiiiiii Fabio" o "buiiiiiiiiiiinas" o cosas por el estilo, estoy imitando el acento entreriano... no se, pero lo tengo hasta la medula y a veces me sale hasta escribiendo...:DGuiño

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  • PD: La aclaración al margen viene por una agarrada con mi madre que es licenciada en letras (casi me mata):D

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  • :D:D Ah seguimos con los cursos por correspondencia de "como armar una mini melba bomba de plutonio en su baño" ?? xD Grande Fabio siempre sapienzudo :D:D

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