Del R-7 al Soyuz gracias a Sergei Korolev



Hace 59 años un cohete marcó la diferencia, era el comienzo de la era espacial pero tan sólo se trataba de una máquina de guerra, el R-7, el primer misil balístico internacional realmente funcionaba, su carga no era una bomba nuclear, era apenas una carga boba que cayó sobre Kamchatka, pero el cohete funcionaba.

Hoy, tantos años después, podemos reconocer claramente el diseño ¿Por qué? Porque el R-7, diseñado por el genio ruso Sergei Korolev, tiene la misma forma del más famoso y funcional de todos los vehículos espaciales, el Soyuz.



El R-7 es el segundo diseño propio de los soviéticos, primero habían probado con versiones de la bomba volante V-2 de los nazis pero a diferencia de los EEUU ellos no contaban con un experto alemán capturado. En EEUU Werner Von Braun era el experto que el proyecto Paperclip "importó" y terminó siendo el diseñador principal del programa espacial norteamericano (su obra cúlmine el Saturno V).



En la Unión Soviética este puesto lo iba a tomar Sergei Korolev, pero si miramos su pasado uno jamás creería que podría haber llegado a tanto. Años antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial el pobre Sergei caía en las garras de una de las tantas purgas de Stalin y terminaba en prisión. Su conocimiento y capacidad le permitió sobrevivir a esto y fue "rehabilitado" lentamente.

Entre estos "purgados" estaban diseñadores de aviones como Tupolev, muchos genios que habían caído en desgracia pero que las necesidades de la guerra obligaron a "rescatar".



Luego de la guerra Korolev se hizo de todos los V-2 disponibles y algunos ingenieros alemanes, pero de forma separada crearon al OKB-1 donde empezarían los verdaderos diseños soviéticos.

El primer trabajo propio fue el R-5 (el 1, 2 y 3 se basaban en la V2) que completó un vuelo en 1953, pero en 1957 el R-7 Semyorka cambiaría la historia.



Este era un verdadero misil intercontinental con un alcance de 7000km, con dos etapas, unos 34 metros de altura, funcionaba a base de kerosene (T-1) y oxígeno líquido, la guía era inercial y por radio pero la precisión de estos primeros cohetes era lamentable, un margen de error de 2 a 5 kilómetros.

Pero Korolev tenía en mente algo más, no quería solamente lanzar bombas nucleares, su objetivo era llegar al espacio y para 1957 su insistencia ante el partido no era bien recibida hasta que la prensa de los EEUU le empezó a meter presión a su propio gobierno.



Korolev consideraba que podían ganarle de mano a los EEUU lanzando un primer satélite al espacio, era un impacto genial de propaganda, esto convenció a sus comandantes y en tan sólo un mes prepararon el Sputnik 1, una esfera metálica con una radio, un par de instrumentos y batería. Bien al restilo ruso, sin planificación, el primer satélite era lanzado al espacio en un cohete que apenas había tenido un vuelo exitoso entre varios fallidos, el 4 de Octubre de 1957 el hombre ponía el primer satélite en órbita.

El efecto fue inmediato, Nikita Kruschev, el premier de aquel entonces, contento con el efecto propagandístico pidió otro para el 40° aniversario de la revolución, en menos de un mes, el 3 de Noviembre, el lanzamiento fue más ambicioso todavía, el Sputnik 2 con la perra Laika viajó al espacio.



Pobre Laika, la falta de preparación y planificación no le permitió vivir más de seis horas muriendo por el exceso de calor, pero el satélite estuvo en órbita 162 días, la URSS le ganaba por amplio margen a los EEUU y a todo occidente.



El diseño de Korolev, con sus característicos boosters a los costados, siguió evolucionando, primero los Sputnik, luego los Vostok, los Voshkod para llegar a los Soyuz en 1966. Desde aquella época el diseño acumula más de 1200 lanzamientos exitosos con algunos pocos fallidos (ultimamente apenas algunos de transporte comercial).

De aquel diseño todavía existen cuatro versiones en uso, el Soyuz-U, el Soyuz-FG, y los Soyuz-2.1a y Soyuz-2.1b, todos con muchos cambios como es de esperar a casi 60 años de su primer vuelo, pero es tan eficiente el diseño que es la única forma actual de llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional.



Al no poseer un lanzador propio la NASA envía sus astronautas en las Soyuz, al retirar definitivamente el Shuttle en 2011 no hay otro medio de acceso hasta que las cápsulas Dragon de SpaceX y las de Boeing logren la certificación.

Los Soyuz, y sus respectivas cápsulas, son por lejos el medio más seguro para llegar al espacio en la actualidad, sin accidentes en las misiones tripuladas.

Un detalle que más de uno habrá visto es la "Cruz de Koroliev", cuando los boosters se separan del cuerpo principal y gracias a las fuerzas aerodinámicas, se desprenden de forma simétrica como una cruz que, obviamente, lleva el nombre del diseñador en jefe.



Otro día da para entrar en detalles en el programa espacial soviético, la vida de Korolev que falleció muy joven (al igual que Von Braun!), de la Mir, de la caída de la URSS y todo lo demás, pero por ahora era tan sólo recordar al R-7 y los Soyuz sin entrar en demasiados detalles técnicos.

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Comentarios

  • Boneco    

    Rusia ataca Kamchatka.
    Perdón, no me pude resistir.

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  • Danbat    

    Esto es un nerdgasmo cosmonáutico.

    Qué buen cohete y qué buenas fotos. Yo alucino en cada lanzamiento por la posibilidad de verlo en directo y en alta definición sentado en mi casa al otro lado del mundo. Cuando era chico solo veía algún diagrama en las Mecánica Popular y alguna foto que filtraban los soviéticos. Agradezco cada día a Internet por vivir un futuro soñado aun cuando no tengamos autos voladores ni ciudades en la Luna.

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  • Dario    

    Irónicamente, el R7 no sirvió como misil intercontinental, por el mismo motivo que sí sirvió como cohete espacial: el hecho de utilizar combustible liquido. Según leí en un libro, uno de los combustibles liquidos que usaban era corrosivo, con lo cual no permitía tener preparado el misil listo para ser lanzado. Por otra parte, si guardaban el misil sin combustible, no servía de mucho si la idea era contrarrestar un ataque sorpresa de EE.UU.

    En el caso de los misiles, terminaron usando combustibles sólidos. No sé si esto seguirá siendo así en la actualidad, pero según lo que había leido, al menos era así en los años 50 y 60´s.

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  • Dario dijo:

    Irónicamente, el R7 no sirvió como misil intercontinental, por el mismo motivo que sí sirvió como cohete espacial: el hecho de utilizar combustible liquido. Según leí en un libro, uno de los combustibles liquidos que usaban era corrosivo, con lo cual no permitía tener preparado el misil listo para ser lanzado. Por otra parte, si guardaban el misil sin combustible, no servía de mucho si la idea era contrarrestar un ataque sorpresa de EE.UU.

    En el caso de los misiles, terminaron usando combustibles sólidos. No sé si esto seguirá siendo así en la actualidad, pero según lo que había leido, al menos era así en los años 50 y 60´s.


    tardaba más de una hora en cargar el combustible, así que mucha respuesta rápida no podía tener para un ataque :P y si lo dejaban cargado se desarmaban los tanques, es más, cada vez que lo cargaron de "urgencia" al descargarlo ya sabían que el tanque no servía para nada y debían reemplazar medio cohete, una porquería esto de usar combustibles corrosivos :P

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  • Interesante post!
    Hermoso cohete el Soyuz. Y hablando de cohetes lindos y feos, propongo mi lista:
    Cohetes mas lindos: Soyus, Saturno V, N1, Ariane 5 y el mas bonito de todos, el Proton :D
    Cohetes Feos: Falcon 9 (aterriza y todo pero es feucho), Shuttle (ni siquiera era un cohete!), el Delta Heavy y el mas horrible de todos los tiempos, el Ares 1

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  • cxbop    

    Esta producción de la BBC de 2005 es excelente y bien apegada a los hechos.
    Esta es la primera parte, después siguen Ustedes.
    Y si la pueden bajar con calidad, mejor.

    https://www.youtube.com/watch?v=rhb_TcGQ-CQ

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  • Pablo Delgado dijo:

    Interesante post!
    Hermoso cohete el Soyuz. Y hablando de cohetes lindos y feos, propongo mi lista:
    Cohetes mas lindos: Soyus, Saturno V, N1, Ariane 5 y el mas bonito de todos, el Proton :D
    Cohetes Feos: Falcon 9 (aterriza y todo pero es feucho), Shuttle (ni siquiera era un cohete!), el Delta Heavy y el mas horrible de todos los tiempos, el Ares 1


    disculpame pero si dejás al Energia fuera de la lista me resulta ofensivo :D

    feos son los cohetes Indios pero mierda, metieron una sonda en Marte por menos de lo que cuesta Messi :D

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  • Marito    

    necesito un simulador de lanzamientos para xbox one <3

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  • chimango    

    Fabio Baccaglioni dijo:

    Pablo Delgado dijo:
    Interesante post!
    Hermoso cohete el Soyuz. Y hablando de cohetes lindos y feos, propongo mi lista:
    Cohetes mas lindos: Soyus, Saturno V, N1, Ariane 5 y el mas bonito de todos, el Proton :D
    Cohetes Feos: Falcon 9 (aterriza y todo pero es feucho), Shuttle (ni siquiera era un cohete!), el Delta Heavy y el mas horrible de todos los tiempos, el Ares 1


    disculpame pero si dejás al Energia fuera de la lista me resulta ofensivo :D

    feos son los cohetes Indios pero mierda, metieron una sonda en Marte por menos de lo que cuesta Messi :D


    Dijiste Energia, la palabra clave de la semana!
    https://m.youtube.com/watch?v=BVWfqOSdzs4
    Subí el volumen.

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