Rosetta despierta



La odisea espacial de la sonda Rosetta empieza a tomar sentido, ayer le enviaron una señal, estaba dormida, en modo de hibernación, seis horas después de iniciado el proceso despertó. Rosetta se prepara para su misión.

Para aquellos que gustamos de la exploración espacial seguimos el caso con mucho interés, será la gran misión del año (el que viene es New Horizons), y estamos atentos a lo que suceda. Para aquellos que no tienen ni idea, bueno, les cuento un poco en el post de que se trata esta misión a un cometa...



Rosetta es una misión de la ESA, la agencia espacial europea, que tuvo un origen traumático como toda misión que pelea por un presupuesto en una época de crisis, con época me refiero a los años 90 porque desde hace bastante que el proyecto está dando vueltas, más precisamente de la época del cometa Halley y el éxito de la sonda Giotto, en 1985 el proyecto de Rosetta había sido aprobado y contemplaba muchas cosas.

Primero que nada iba a ser una misión en conjunto con la NASA, segundo la idea era tan ambiciosa como para traer una muestra de cometa a la tierra. El tiempo y los problemas financieros fueron pasando, la NASA abandonó a la ESA en esta misión, se decidió achicar por donde se pudo, ya no iba a volver a la tierra, luego iba a tener dos mini-sondas para aterrizar en el cometa, terminó siendo una sola, Philae.

Pero todos esos contratiempos no implicaron su cancelación, por suerte en Marzo de 2004 despegó a bordo de un Ariane 5 a buscar un impulso extra entre los planetas, claro, hay que lograr alcanzar un cometa, no es fácil. Si, pasaron más de 9 años, para su década en el espacio estará llegando a realizar su trabajo. ¿Se dan cuenta de lo difícil que es explorar el espacio?

El objetivo era el 67P/Churyumov–Gerasimenko, un cometa de un diámetro de unos cuatro kilómetros que se toma unos 6.45 años para dar la vuelta al Sol y con una órbita con poca inclinación lo que permitió a Rosetta aproximarse sin quemar combustible. Eso sí, para lograrlo necesitó dar dos vueltas a la Tierra y una a Marte para lograr el efecto látigo que la lleve a su posición actual.

Rosetta lleva cuatro relojes despertadores para activar sus sistemas, en modo hibernación se mantienen activo éstos y la computadora solamente, una vez recibida la señal se verifican los relojes, si al menos dos llegaron a la cuenta de cero el sistema comienza a calentarse. Considerando el frío espacial la sonda Rosetta debe calentar todos los circuitos de trabajo a unos 30°C para poder operar.

Tiene paneles solares enormes pero a esa distancia apenas rinden un 4% de lo que podrían estando en órbita terrestre, piensen que esos paneles de más de 30 metros de largo apenas logran generar unos 400Watts de potencia en su mejor momento tan lejos del Sol. Por eso se la mantuvo en hibernación. A diferencia de otros equipos como la Curiosity, ésta no cuenta con un generador eléctrico de radioisótopos.



Su antena de 2.2 metros es lo que la une a la Tierra, su pequeña sonda Philae se lanzará sobre el cometa, para ello deberá acercarse a muy corta distancia, 2.5 km, lanzarlo, éste se clavará con una especie de arpón y mientras le dure la batería y, si tiene suerte, sus paneles solares lo ayudan, transmitirá datos a Rosetta y de allí a la Tierra.

Es una misión de alto riesgo, todo esto sucede a unos 800 millones de kilómetros, no hay mucho margen de error.

Si todo sale bien esta será la primer misión con aterrizaje en un cometa estable y podremos conocer un poco más del origen del sistema solar, los cometas y nosotros mismos. Si quieren saber con mucho más detalle sobre Rosetta les recomiendo el artículo del groso de Daniel Marín sobre esta misión y su historia.

De yapa:

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Comentarios

  • Martin    

    Nunca me terminan de entrar en la cabeza los numeros que se manejan en la exploración espacial. Bah, en el universo en general.
    Ahora en que etapa esta, se despertó pero donde?

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  • Diego    

    Harpón -> Arpón

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  • Diego dijo:

    Harpón -> Arpón


    ja! el dilema de leer Harpoon en inglés y no prestar atención Guiño


    Martin dijo:
    Nunca me terminan de entrar en la cabeza los numeros que se manejan en la exploración espacial. Bah, en el universo en general.
    Ahora en que etapa esta, se despertó pero donde?


    está a un mes de alcanzar el objetivo, tiene que empezar las maniobras de frenado para poder entrar en la órbita del cometa

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  • Gustavo V    

    Estuvo muy bueno el video, y esta es de las notas que me gustan (por mas que ya me habia enterado en las notas en ingles)

    Fabio para divulgador del año, lastima que necesitarias carnet de la campora

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  • Fernando    

    muy bueno. Y de yapa me entere de los generadores a radioisótopos...., pregunto tal vez alguno sepa....como energía en lugar del petróleo?

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  • Fernando dijo:

    muy bueno. Y de yapa me entere de los generadores a radioisótopos...., pregunto tal vez alguno sepa....como energía en lugar del petróleo?


    utilizan plutonio así que mejor que no, a pocos metros del Curiosity la radiación puede matarte si te quedás un rato :P necesitan mucho blindaje y no son prácticos en la tierra.

    Aquí podés recargar baterías de forma mucho más sencilla, pero en Marte es mejor no depender tanto de terceros, por eso se usan en sondas espaciales.

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  • Cattel    

    Martin dijo:

    Nunca me terminan de entrar en la cabeza los numeros que se manejan en la exploración espacial. Bah, en el universo en general.
    Ahora en que etapa esta, se despertó pero donde?


    Imaginate la planificación de presupuesto: tarea 1 lanzamiento; tarea 2: 9 años dando vueltas. Todo con un costo de mantenimiento diario de un equipo de gente por 9 años!!! Muy loco.

    Tanta noticia espacial da la sensación de que hay movimiento, será solo una sensación o nos hemos puesto las pilas para llegar a Alpha Centauri?

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  • Cattel dijo:

    Martin dijo:
    Nunca me terminan de entrar en la cabeza los numeros que se manejan en la exploración espacial. Bah, en el universo en general.
    Ahora en que etapa esta, se despertó pero donde?


    Imaginate la planificación de presupuesto: tarea 1 lanzamiento; tarea 2: 9 años dando vueltas. Todo con un costo de mantenimiento diario de un equipo de gente por 9 años!!! Muy loco.

    Tanta noticia espacial da la sensación de que hay movimiento, será solo una sensación o nos hemos puesto las pilas para llegar a Alpha Centauri?


    en realidad estamos viendo el resultado de esas décadas donde se lanzaron las últimas cosas importantes

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