Spam in a Can

Gordon Cooper era uno de los astronautas del proyecto Mercury y Gemini, uno de los primeros que envió un hombre al espacio.

Como buen astronauta era piloto de pruebas habiendo adquirido experiencia en su carrera militar con F-84 Thunderjets, F-86 Sabres y testeando luego los F-102A y F-106B antes de que sean aviones de uso diario.

Pasó la selección entre otros 109 pilotos para ser astronauta y a cada uno de los seleccionados para el proyecto Mercury se le asignó un área en especial para que se involucren directamente, en el caso de Cooper fue el cohete que lo iba a lanzar al espacio, el Redstone, y hasta diseñó un cuchillo especial para astronautas.

Para cuando Alan Shepard logró el primer viaje espacial (suborbital) de un norteamericano (los rusos llevaban la delantera) Cooper sirvió de comunicador con la cápsula (CAPCOM), es decir, estaban todos bien involucrados en detalles que luego se dejaban sólo a la gente de tierra.

A Cooper le tocó el día de su debut espacial el 15 de Mayo de 1963 a bordo del cohete Mercury-Atlas 9 y dentro de la cápsula Faith 7. Dio 22 órbitas a nuestro planeta haciéndolo durante más tiempo que cualquiera de las cinco misiones anteriores combinadas, 34 horas.

Hasta tuvo que soportar fuerzas G de hasta 7.6 y logró una altitud máxima en el apogeo de 267 kilómetros. Hasta se dio el gusto de dormir un poco tanto en el launch pad antes de salir como en órbita por primera vez para un astronauta de ese país.

Pero Cooper logró fama más por otra razón que por todas estas buenas y loables razones.

El diseño de las cápsulas Mercury era absolutamente automático. El "piloto" no era más que un "pasajero", le habían quitado todo poder de decisión para evitar que éste haga nada, básicamente en esa época no creían que uno en el espacio podría llegar a estar en sus cabales, no le querían dejar el control a un impredecible humano potencialmente insano.

Como medida de seguridad desde el punto de vista ingenieril puede sonar bien, pero el mismísimo Chuck Yeager, el primer hombre en volar a la velocidad del sonido, bautizó estas cápsulas como "Spam in a Can" (carne molida enlatada, el famoso Spam).

Pero he aquí que la Faith 7 perdió la Faith y empezó a fallar, a partir de la decimonovena órbita empezó a perder potencia, los niveles de dióxido de carbono aumentaron, también la temperatura en la cabina superando los 37°C.

Aquí entra el conocimiento de Cooper sobre los astros, su distribución y ubicación, tomó el control manual de la nave y estimó a "ojo" el ángulo óptimo de entrada.

Las cápsulas son como una bomba, si uno las tira muy fuerte contra la atmósfera caerán cual ladrillo atormentando a su pasajero con fuerzas G tan altas que reventaría como una uva al ser pisada, en cambio si entra muy tangencialmente simplemente rebotará contra la atmósfera quedando en órbita durante un buen rato sin poder hacer la reentrada, sin oxígeno moriría a los días.

No había mucho margen para el error, utilizando su reloj de pulsera, un ojo en la ventana para medir la posición, otro para medir la altura y a ojímetro disparó los cohetes de reentrada.

Tal fue su precisión que el paracaídas cayó justo cerca del portaaviones que lo estaba esperando tal cual si hubiese funcionado el sistema automático.

Gracias a esta maniobra temeraria de Cooper se modificó profundamente el diseño de reentrada para las futuras misiones. Cojones de acero para el caballero que bastante cool se ve en su traje espacial Guiño

PS: como curiosidad, sus cenizas (murió en 2004) fueron lanzadas por un cohete en 2007 que no logró llegar y cayeron, las recuperaron y las volvieron a lanzar en otro en 2008 pero este reventó a los dos minutos del despegue, mala suerte para sus restos :|

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Comentarios

  • Leo    

    Buenisimo, no sabia nada de la maniobra que tuvo que mandarse. Como la habra sudado a esa, sabiendo que estaba en una lata camino a ir en picada.

    Otra cosa, el chabon parece que es alta piedra! :D Vehiculo que se sube pasa algo

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  • BachiTux    

    Había una película que hablaba de esas épocas en que los yanquis querían llegar al espacio cueste lo que cueste. No recuerdo el nombre (es tarde para buscarla), se que tenía un muy buen elencto, y en ella hablaban del ídolo de Gordon durmiendo antes del despegue y de las cosas increíbles que hizo en su vuelo orbital.

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  • @BachiTux
    La pelicula se llama "The right stuff" o mal traducida "Elegidos para la Gloria".

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  • Fabio    

    Leo dijo:

    Buenisimo, no sabia nada de la maniobra que tuvo que mandarse. Como la habra sudado a esa, sabiendo que estaba en una lata camino a ir en picada.

    Otra cosa, el chabon parece que es alta piedra! :D Vehiculo que se sube pasa algo


    no era piedra, es que en todos los casos siempre estaba a bordo de algo demasiado nuevo y desconocido.

    su último vuelo, ya hecho cenizas, fue sobre el Falcon 1 en su tercer vuelo, los dos anteriores habían terminado en desastre asi que tampoco era que despegaba con muchas chances :P

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  • Pablob    

    Hace poco vi The Right Stuff, dura casi tres horas y media y por momentos embola pero es muy interesante ver como se hacían las cosas en esa epoca. Los astronautas apretaron a los creadores de la capsula Mercury porque la capsula no tenia ventanas

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  • Se parece al bajista de Rammstein "We are living in Amerika!!!!!"
    Como se nota que el tipo las tenía bien puestas para mandarse con la reentrada manual, por algo eligen a los mejores pilotos que tienen.

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  • Nadius    

    ....Y por fin entendí la tira de Mafalda cuando Felipe aterriza de cabeza con su casco de astronauta roto. XD

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  • ignacio    

    muy bueno el artículo....

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  • Tabris    

    Epic fail con las cenizas, él no hubiese fallado

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  • chulitita    

    Un groso el tipo. Me imagino que ya hay un asteroide o una esatrella con su nombre, no?

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  • Capis    

    Fabio dijo:

    PS: como curiosidad, sus cenizas (murió en 2004) fueron lanzadas por un cohete en 2007 que no logró llegar y cayeron, las recuperaron y las volvieron a lanzar en otro en 2008 pero este reventó a los dos minutos del despegue, mala suerte para sus restos


    A las cenizas de James Doohan, Scotty en la serie original de Star Trek le paso exactamente lo mismo.

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  • octavio    

    Nadius dijo:

    ....Y por fin entendí la tira de Mafalda cuando Felipe aterriza de cabeza con su casco de astronauta roto. XD

    Idem
    ¨¿Sos vos, Gordon Cooper?¨

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