El efecto Osborne y 30 años de informática portable

Hace unos días me colgué leyendo un artículo sobre la computadora Osborne, aquella que fue la primer portátil "famosa" y "exitosa" pero a la vez que tuvo una caída enorme y bancarrota directa, así como nació, así murió. Ideal historia para aquellos "entrepreneurs 2.0" que no entienden como es caerse desde la cima.

Pero la Osborne no fue tan sólo el "Efecto Osborne", eso fue lo posterior, lo primero fue una gran computadora adelantada a su tiempo, carísima, pero para ejecutivos que querían llevar el poderrrrrrrr (así con todas las R) a cualquier lado.

La historia triste de la primer portable es también un ejemplo de cómo hacer y cómo no hacer las cosas. Adam Osborne (ninguna relación con Ozzy :D) estaba en los 80 a la altura de un Bill Gates o un Steve Jobs, era de esos señores con ideas y proyección, no era tan joven como sus "rivales" pero sí sabía mucho de computadoras, bah, me refiero a lo que era saber en 1980, más complejo que hoy en día sin dudas. Era autor y escritor de muchos libros y artículos sobre informática de la época



De hecho, empezó a hacer computadoras por su cuenta en 1975, en 1980 largó todo y se decidió por su propia computadora. La idea era "revolucionaria" para los estándares de la época: una computadora portátil.

La Osborne 1 vio la luz en 1981, con un archiconocido procesador Z80 a 4Mhz (si cuatro megahertz) y 64Kb (Kilobytes) de RAM es obvio que cualquier dispositivo actual le pasa por encima varias veces, pero pensemos en contexto, la Osborne 1 permitía hacer más de lo que pueden suponer, era muy funcional.



Y si bien cualquier teléfono barato de hace unos años es más potente, la Osborne 1 era de las computadoras que venían con software bien hecho, piensen que con 64Kb no hay mucho espacio para programar, y si encima el usuario necesita memoria para lo que está haciendo, el programa debe ser ínfimo.

Pero contabam por ejemplo, con un sistema operativo CP/M 2.2 , una excelente pieza de software para la época y en la era pre-DOS era bastante conocido. Además contaba con un Wordstar, como procesador de texto, SuperCalc como planilla de cálculo, CBASIC y MBASIC para programar uno mísmo (que PC, Tablet, Notebook, Netbook o teléfono viene con esto de fábrica? eeeh? eeeeeeeh?) y más adelante sumaron el famoso dBase II y para 1983 más software gerencial.

Todo con dos disketteras de 5¼" que muchos de los lectores de este blog probablemente nunca usaron y sólo las ven en un museo :D

El equipo no era pequeño como una portable actual, con 11 kilos de peso sólo los valientes podían portarla, de hecho, no tenía ni batería, iba directo al primer enchufe que tuvieses a mano.



La pantalla de 5" es comparable en tamaño a los 4.3" que han llegado los teléfonos hoy en día :D pero nada que ver en lo que se veía, apenas mostraba 52x24 líneas de caracteres, porque en esa época no existía eso de medir la pantalla en pixels por pixels ni colores, apenas podía mostrar esa cantidad de letras en dos colores, blanco y negro.

También sumaba puerto paralelo para impresora y seriales para modem y otros dispositivos, toda una locura para la época y a "tan sólo" U$s 1795, unos 4000 con inflación y ajuste de precios.

Lo mejor de lo mejor en 1981 costaba 4000 dólares de hoy ¿que te parece?

Pero aquí es donde entra en juego el Efecto Osborne. Eran las primeras épocas del marketing de tecnología de consumo, el pobre Adam se la pasó diciendo "esto es sólo la versión 1, ni se imaginan lo que viene después".

El problema es que decir eso cuando estás en plena etapa de ventas de tu primer producto es... tonto, pero en esos tiempos ni se sabía como iba a reaccionar el mercado. La Osborne 1 logró unos 75 millones en ventas pero estos anuncios de Adam Osborne de los nuevos y futuros productos que todavía no estaban ni en desarrollo mataron a su propia empresa.


El anuncio y su slogan predictivo "es inevitable" :D


Los retailers dejaron de hacer pedidos esperando el nuevo modelo, pero éste no llegaba porque no existía todavía. La falta de liquidez atentaron contra la emprsa Osborne y para colmo cuando lanzan la Osborne Executive apenas sumaba mejoras. La memoria de 64Kb a 124Kb, la pantalla de 5" a 7" (ahora sí a 80x24 standard) y no mucho más. No logró las ventas esperadas.

Para cuando lanzaron la Osborne Vixen ya estaban en bancarrota, era apenas 1983, habían pasado de tener dos empleados a 3000 en un año y estos anuncios tan adelantados del señor Osborne sirvieron para lograr tener su entrada en Wikipedia en honor al efecto logrado.



Este efecto es muy común y hoy en día, con tanto lanzamiento, puede llegar a ser mortal para un producto. No tanto las compañías porque éstas ya son corporaciones gigantes, pueden resistir una caída, pero una empresa pequeña que necesita del efectivo, necesitaba vender MUCHAS Osborne 1 antes de anunciar la 2.

Para colmo de males para 1983 no sólo tenía rivales como la KayproII con pantalla de 9", si no que IBM había empezado a vender las primeras PCs con DOS y Compaq al poco tiempo lanzó la Compaq Portable compatible con MS DOS, la era de los 8 bits habían muerto en los negocios, los 16 bits eran la moda, el x86 ganó adeptos y el DOS de Microsoft muchos más, aun siendo peorcito que el CPM, era más barato.





La caída de Osborne fue estrepitosa, pero dejó una gran enseñanza, nunca anuncies tu producto futuro demasiado pronto o nadie comprará el que estás vendiendo hoy en día.

PS: sumado a esto Osborne también se había puesto a desarrollar software barato porque decía que el actual era muy caro. Caro le salió a él cuando perdió el juicio contra Lotus 1-2-3 por copiar la estética del programa. Si, algo que hoy ni te lo acepta ningún juez, aun sin usar el mismo código, perdió por usar la misma forma de menúes y forma de mostrar todo :P pobre Osborne!

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Comentarios

  • N3RI    

    y encima después viene Spiderman y se lo carga :D

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  • ignacio    

    Yo sí usé los discos "flexibles"...!!

    Mi primera computadora era una XT sin disco rígido.. todos mis amigos tenían una Commodore llena de juegos y la mía "superior" apenas tenía algún que otro juego...

    El primer día que la prendimos, luego de bootear el DOS con los discos 5 1/4" el cursor parpadeaba y nosotros (sin ninguna preparación en informática) pensábamos que ahí se podía escribir, como una máquina de escribir... luego vino un vecino y nos explicó un poco la cosa, hasta nos trajo un par de juegos...!!

    Qué épocas aquellas..!!

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  • # 2 IGNACIO
    Respecto de lo que decis, me hiciste acordar: yo tenia una (no me acuerdo la marca) que para cargar los juegos habia que poner un cassette en un grabador (como los de musica) poner unos enunciados en la pantalla (todavia me acuerdo: BLOAD:"CAS:, y apretar enter )y esperar cerca de 5 o 10 minutos para que se cargue, despues salio la family y fue una revolucion

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  • Fabio    


    mikewasosky dijo:

    # 2 IGNACIO
    Respecto de lo que decis, me hiciste acordar: yo tenia una (no me acuerdo la marca) que para cargar los juegos habia que poner un cassette en un grabador (como los de musica) poner unos enunciados en la pantalla (todavia me acuerdo: BLOAD:CAS:, y apretar enter )y esperar cerca de 5 o 10 minutos para que se cargue, despues salio la family y fue una revolucion


    soy de esa generación también Guiño

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  • GoFa    

    Qué interesante saber que en 4 MHz puede correr un programa. :D

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  • gabo    

    Las compus a las que había que cargar juegos desde un cassette como la commodore, le seguían Talent y Radio Shack TRS-80 hasta hace poco andaba por los cajones de mis juguetes el teclado de la ultima que menciono. Que tiempos aquellos!!!

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  • Jotapé    

    Yo tuve una talent msx... la norma msx era lo más hippie de ese momento.

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  • Fabio    

    Yo siempre añoraré tener una TRS-80 Modelo 100

    http://en.wikipedia.org/wiki/TRS-80_Model_100

    Mi primer computadora fue una TRS-80 Color Computer, pero la Modelo 100 es posta una portátil genial :D

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  • Jotapé    

    Uhhhh ..me acabo de acordar del Eggerland Mystery de la MSX

    <img src=" http://www.hardcoregaming101.net/eggerland/%5BMSX%5D%20Eggerland%20Mystery%20%28E%29a.jpg">

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  • Cipres    

    Confieso haber pasado Sabados enteros "programando" en la Commodore 64...para que dps se vieran solo lineas que se movian y cambian de sentido.

    Mi segunda pc fue una 386, con disquetera de 5 1/4 y 3 1/2...yo aseguraba que cuando presionaba el boton de "turbo", iba mas rapido

    ABRAZOS

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  • Ignacio    

    mikewasosky dijo:

    # 2 IGNACIO
    Respecto de lo que decis, me hiciste acordar: yo tenia una (no me acuerdo la marca) que para cargar los juegos habia que poner un cassette en un grabador (como los de musica) poner unos enunciados en la pantalla (todavia me acuerdo: BLOAD:CAS:, y apretar enter )y esperar cerca de 5 o 10 minutos para que se cargue, despues salio la family y fue una revolucion


    ¿Algo como: bload"cas:",r ? En la MSX (MS de Microsoft) era el comando para cargar un binario de la casetera.

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  • Cattel    

    Lo malo es que el tipo anunciaba algo y después lo fabricaba. El verdadero arte es anunciar algo re groso y no fabricarlo nunca! Solo mantener una expectativa infinita.

    11 Kilos era más para mochila de montaña que para portafolios, al año ya te salía joroba!

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  • Luigi    

    En este post nos delatamos todos los vejestorios, pero yo también cargaba juegos con un radiograbador, en una CZ SPECTRUM!!!!

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  • chimango    

    "que PC, Tablet, Notebook, Netbook o teléfono viene con esto de fábrica? eeeh? eeeeeeeh?"
    Esteee... creo que vi una vez un compilador C para palm, que debería correr en tu E2; y según tengo entendido, las PRE que vienen con webOS (de la ahora difunta palm. Lástima el nombre de su SO tenía... pontencial) tienen un modo de emulación para correr los .prc; será completamente inútil pero está.
    Por otro lado, yo tuve la suerte de que mi viejo se trajera una commodore 64 incluida la disquetera (la cassetera era lo mas frecuente de ver) y... un acoplador acústico. Nunca lo pudimos usar. Para los mas púberes, un acoplador acústico es algo así como un modem, donde ponías el tubo del teléfono encima. Y si, en aquella época los tubos tenían teléfono. Y si, en aquella época se usaba la línea de teléfono con tonos audibles. Y si, acabo de hacer sentir como viejos chotos a varios lectores al mismo tiempo.
    problem?

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  • Supongo que el tiempo cambia las cosas, me acuerdo que apenas salió la play 2, el capo de Sony ya hablaba de la 3 y a eso lo denominaron "mala prensa" para la playstation 2. PD: resultó ser la consola mas vendida de la historia. :D

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  • Fabio    


    Marcos R. Moro dijo:

    Supongo que el tiempo cambia las cosas, me acuerdo que apenas salió la play 2, el capo de Sony ya hablaba de la 3 y a eso lo denominaron mala prensa para la playstation 2. PD: resultó ser la consola mas vendida de la historia. :D


    es que en esa oportunidad todos pensaron en el caso Osbourne, la diferencia está en que el capo de Sony aclaró cuantos años faltaban para la 3 y nadie quería esperar casi una década para jugar :D de hecho, tuvieron mejor prensa cuando el gob. de EEUU pensó en "banearla" porque era muy poderoso su CPU, una idiotez y rumor sin sentido que al final funcionó como catapulta. Cualquier CPU de la época era mejor :P

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  • Jeremías    

    Recuerdo alguna vez haberme puesto contento porque mi televisor tenía un conector especialmente dedicado a mi comodore 64, igual que el grabador último modelo que compró mi vieja.

    Que tiempos!

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  • MDM    

    Si bien todos lo q decimos ser del mundo de IT sabemos de OSBORNE creo que es primera vez q leo un topic tan entretenido del tema, ademas muy personalizado todo bien.

    Aaa y soy de la epoca del 386

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  • Phantom88    

    Excelente Post.

    Quiero de vuelta mi A1200.

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  • Maurus    

    Yo tuve en casa una OSBOURNE I que trajo mi viejo de EEUU. Y alli es donde aprendí a programar. Traía como sistema operativo C/PM, y utilitarios como SuperCalc y WordStar... y todo lo tenias que ver en esa pantallita hiper chiquitita.
    Además como lenguaje de programación venia un QBasic o un BasicA (no me acuerdo cual de los dos).
    Hace unos 10 años, y aun funcionando, la doné a un museo (al menos eso es lo que me dijo mi vieja... en una de esas la tiró a la mierda).

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  • Maurus    


    GoFa dijo:

    Qué interesante saber que en 4 MHz puede correr un programa. :D


    En 4Mhz no solo corria un programa... SINO QUE CORRIA MUY BIEN!!!

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  • Diegol    

    Yo empecé con una Commodore 64C que mi viejo compró junto con un Datassette y un cartucho con el Choplifter (SI, CARTUCHO! hasta tenía un botón de reset).
    Tiempo después me compraron la diskettera, que funcionaba con discos de baja y había que voltearlos para escribir en la segunda cara.
    Después vino la XT con diskettera de 5 1/4 y 3 1/2 (720 KB!!) sin disco rígido, la 386 DX con 4MB de RAM y disco de 120MB, la 486 DX2 y un largo etc.
    Realmente extraño la época entre la XT y la 486. No sé si será nostalgia por mi infancia o porque los juegos eran realmente divertidos.


    Fabio, Kb es Kilo bit. Kilo Byte es KB.

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  • gorlok    

    CZ Spectrum FTW! Me jugué la vida ahí! Aparte, fue donde comencé a programar en Basic y Assembler (al principio "ensamblaba" a mano a lo bestia, opcode x opcode, incluso los cálculos de salto,... hasta que descubrí la GLORIA del ENSAMBLADOR y luego el Basic-Extendido :D) Por supuesto que toda la programación era casi siempre una excusa para hacer jueguitos :D Todo esto fue entre 1987 al 1989.

    Con el tiempo, podía regular el azumit de la casetera a oído, mejor que un experto afinador del Colón puede afinar los instrumentos musicales! Y el índice de contador de revoluciones de los casettes era más certero que el Google de hoy :D ¡Y qué grandes experiencias! Aprender a saltearse los cargadores de los juegos (incluso la mayoría de los protegidos) para así ingresar los "pokes" (modificaciones de ciertos bytes en la memoria para lograr vidas infinitas, tiempo infinito, etc), hacer "backups" de jueguitos, jugar con las rutinas (documentadas y no) de la ROM, depurar código de máquina, etc. :D

    Aunque usé un poco otras home computers, después de la Spectrum la que más use fue la C-128 con el BASIC (una máquina impresionante comparada al Spectrum, pero qué Basic horrible por Dios) o con CP/M aprendiendo Multiplan y WordStar Pero no era lo mismo, la Spectrum era lo más a pesar de sus pobres gráficas y su speaker pedorro :D (por ejemplo, había que tener mucha imaginación para entender al software de TTS que había para esa maquinita, incluso con la salida de audio y buen parlante, pero era como ciencia ficción hecha realidad en los 80s!!! :D)

    PD: claro, por eso Osborne se convirtió en el Duende Verde!

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  • ramman    


    Fabio dijo:

    mikewasosky dijo:
    # 2 IGNACIO
    Respecto de lo que decis, me hiciste acordar: yo tenia una (no me acuerdo la marca) que para cargar los juegos habia que poner un cassette en un grabador (como los de musica) poner unos enunciados en la pantalla (todavia me acuerdo: BLOAD:CAS:, y apretar enter )y esperar cerca de 5 o 10 minutos para que se cargue, despues salio la family y fue una revolucion


    soy de esa generación también Guiño


    idem :D
    que buena epoca! bload "cas:", r.
    un dolor la carga de programas en la msx, salvo los de konami que iban rapido y ocupaban poquisima cinta.
    el mas rapido de carga: konami tennis

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  • Jonyx4    


    N3RI dijo:

    y encima después viene Spiderman y se lo carga :D

    jajajajjaaj que hjdp!:D

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  • RobertoL    

    MI primer curso de computacion en 1980 (tenia 9 años) lo hice con una NCR Decision Mate V, con 2 disketeras de 5 1/4, monitor modo texto fosforo verde y sistema operativo CP/M
    Era una masa el CP/M, comparado con las primeras versiones de DOS que salieron al tiempo.
    Y usabamos MBasic para aprender programacion...jejeje

    Y por otro lado...Adam Osborne se mudo a la india, donde fallecio en el 2003 de un ataque cerebral.

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