Vida diferente: Explicando que encontró la NASA


foto de Sathish J (CC)


Antes de que los paranoides comiencen a decir barbaridades estaría bueno explicar de que se trata el anuncio que realizó la NASA hoy y aun a sabiendas de que los medios tradicionales tergiversarán todo con grandes y gloriosos titulares, debemos darle un espacio a la razón y el sentido común.

Para comenzar la aclaración obvia: no, no se descubrió vida extraterrestre. Listo, no pregunten más por esto porque si hay algo de lo que no se trata es de eso.

Lo que descubrieron en el Lago Mono, en California, es una nueva forma de vida basada en elementos que NO utilizan el resto de las especies. Básicamente estamos hechos de carbón, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre, toda la vida que conocíamos hasta hoy estaba compuesta por estos seis elementos como estructura base.

Si, también usamos desde el zinc al hierro pero si hay algo que compartimos con hongos, bacterias, ballenas y árboles son esos seis.

Ahora bien, siempre se teorizó con que podría existir alguna forma de vida, en otro lugar, que no siguiera esta regla ya que las condiciones de su ambiente le permitirían otras combinaciones y, por esta razón, era probable tener otras formas de vida. Probable no significa que pudiésemos verla siquiera pero al menos habría una chance a algo diferente.

Por suerte lo descubrieron aquí mismo, en nuestro planeta, en un lago con altos niveles de arsénico y lo que descubrieron fueron bacterias que en vez de utilizar fósforo utilizan este arsénico, un ADN completamente distinto.



¿Pero acaso no existían otras bacterias que procesaban el arsénico? si, pero esta lo tiene en su cadena de ADN directamente, no usa fósforo, algo que no existe en niguna otra especie y por eso tanto revuelo: esto es una nueva forma de vida.

El Lago Mono no recibe agua fresca hace 50 años por lo que es un caldo de cultivo tóxico ideal para este tipo de bacterias, lleno de sal, alcalino y con niveles venenosos de arsénico.

Y así de simple es la historia, no, no encontraron vida en una luna de saturno ni en marte, simplemente encontraron la posibilidad de que la vida se pueda desarrollar de distintas formas a la nuestra y eso es lo que abre una puerta enorme a futuro.

Evidentemente fue muy jugado y buscando revuelo el hacer un anuncio hace dos días de que iban a dar una conferencia sobre "algo" y dejar los puntos suspensivos para que la prensa llene cables falsos de ideas locas, pero parece que los de la NASA aprendieron los trucos del viejo Steve, ahora les falta el "and one more thing..." para completar el combo "hype" :D

Categoría: Ciencia Etiquetas:  adn ciencia nasa vida
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Comentarios

  • Desde mi humilde punto de vista es un gran hallazgo y puede traer interesantes busquedas a futuro pero la verdad es que tanta intriga para este anuncio no creo que se justificara...

    En fin... todos necesitamos prensa tarde o temprano...


    Saludos!

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  • chory    

    Seguro que si investigan en el riachuelo van a encontrar cosas mas raras todavia ...

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  • Pablofp    

    Hernán, la ciencia está menospreciada. Un anuncio de Google o Steve Polera hubiera generado mayor expectativa, y aun así fuera un anuncio grandioso, no se compara con un hallazgo científico de estas magnitudes.

    Junto al anuncio de la primer célula artificial creada, esta es la mayor noticia científica del año. Sin embargo, mirás un poco en twitter y a la masa le genera más intriga en donde se va a hacer el mundial en el 2022 que la importancia de este anuncio.

    No me sorprende, si la mayoría de la gente no comprende ni siquiera como funciona la evolución y todavía piensa que "venimos del mono" como le va a sorprender algo así?

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  • Neri    

    me quedan muchas dudas, no pude ver la presentación, la estoy buscando en youtube.

    1. qué tan distinta es? es una nueva forma de vida o es una bacteria común adaptada al ambiente?
    2. si tiene ADN, aunque el arsénico reemplace algún otro elemento... no es vida totalmente nueva, sino una mutación/evolución de bacterias anteriores, con las cuales compartimos ancestro en común.
    3. esto en realidad no cambia nada, la posibilidad de vida hecha principalmente de otros elementos se consideraba altamente probable hace tiempo. Distintas condiciones, distintas temperaturas, presiones, etc podrían generar otro tipo de vida, pero aún así compartiría características con la nuestra.
    4. por lo visto es tan parecida a las bacterias "normales" que no existe la más mínima posibilidad de que se trate de bacterias extraterrestres y panspermia, no? No es como ese otro caso que salió hace un tiempo de unas "extrañas células rojas" que literalmente "llovieron" en no sé dónde, que no tenían adn, ni núcleo, pero que parecían células y que "se activaban" a altas temperaturas?


    5. esto me recuerda algo que siempre pensé: "si la Tierra es el lugar ideal para que haya surgido la vida (de la que descendemos nosotros) siempre me pregunté por qué no había surgido varias veces, en distintos lugares del planeta y entonces, en vez de toooooda la vida descender de un mismo ancestro unicelular, con el mismo ADN, habría distintos tipos de células, adn de 3 hélices o seres terrestres, con distinto tipo de estructuras.
    Mi conclusión fue que SI, es muy probable que en algún lado surgiera "de la nada" algún microorganismo distinto, por segunda, o tercera vez... peeeero, tendría que ser unicelular, poco evolucionada (estrictamente hablando, nada evolucionada) y no podría competir con los descendientes de "nuestras" bacterias (que están por todo el planeta), que simplemente se las comerían y no les darían tiempo, ni para vivir un par de generaciones.

    En definitiva... seguimos estando "solos", simplemente ahora conocimos a un primo segundo que es vegetariano y se alimenta exclusivamente de tofu :D

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  • Yo esperaba que anunciasen que The Beatles se podían ahora escuchar desde el espacio...

    Es un gran hallazgo, siempre creí que me parecía un poco ´limitado´ buscar vida en otros planetas buscando agua, que acá sea esencial no quiere decir que lo sea en otro planeta, con esto pueden tener otra base mas para buscarla y seguramente abra un abanico enorme de posibilidades.

    Saludos!

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  • Tovo    

    Vano y aburridísimo intento de acallar el escándalo de Wikileaks.

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  • Neri    

    decir que el arsénico es "tóxico para la vida" es relativo, si vamos al caso, en las primeras etapas de la evolución terrestre, el oxígeno era muy tóxico para la vida... y ya nos tienen a nosotros, respirándolo a diario

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  • Pablofp    

    1. qué tan distinta es? es una nueva forma de vida o es una bacteria común adaptada al ambiente?

    <strong>Es una forma de vida adaptada, pero lo sorprendente es que a esas condiciones. El fósforo cumple un rol muy importante en la energía de las células con el famoso ATP (Adenosín trifosfato) lo fantástico y lo que genera más dudas es que rol cumple ahora el arsénico? </strong>

    2. si tiene ADN, aunque el arsénico reemplace algún otro elemento... no es vida totalmente nueva, sino una mutación/evolución de bacterias anteriores, con las cuales compartimos ancestro en común
    3. esto en realidad no cambia nada, la posibilidad de vida hecha principalmente de otros elementos se consideraba altamente probable hace tiempo. Distintas condiciones, distintas temperaturas, presiones, etc podrían generar otro tipo de vida, pero aún así compartiría características con la nuestra.

    <strong>Sí es un organismo evolucionado de la misma filogenia nuestra. Respecto a lo segundo, también se cree muy posible (por mera probabilidad estadística) la existencia de vida en otros planetas, mas no la hemos confirmado. También creíamos hace mucho la posibilidad de vida con otra base química pero ahora se encontró algo que corrobora la hipótesis!

    Te entiendo igualmente, hubiera sido más impactante que se encontrara una bacteria cyborg que remplace el Carbono por el Silicio, pero bueno, es lo que hay por ahora. :D

    Ahora, en cuanto al tema del origen de la vida, para analizar la teoría de la sopa primordial hay que tener en cuenta que la Tierra es una suerte de azar, la vida se tuvo que haber dado en un ambiente específico bajo determinadas condiciones. Es muy probable sí que se hayan generado varias protocélulas en ese ambiente, y solo una haya sido viable para iniciar una explosión evolutiva.

    En mi humilde e ignorante opinión la paspermia es algo improbable, por el hecho que es practicamente imposible que una forma de vida generada en un ambiente extraterrestre, pueda ser capaz de sobrevivir a un viaje espacial Y ADEMÁS adaptarse rápidamente a las condiciones terrestres. Pero si hay bacterias viviendo en lagos venenosos, todo puede ser posible </strong>





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  • Neri    

    bueno, ya leí más sobre el descubrimiento y puedo contestar mis propias preguntas. Se trata de bacterias comunes, con ADN y todo igual a las demás, a las que se les colocó en un contenedor con poco fósforo y mucho arsénico. Otras bacterias se hubieran muerto, pero estas pudieron utilizar el arsénico como reemplazo del fósforo en la construcción de sus propios cuerpos.

    En ningún lado aclara cuántas generaciones puede vivir un cultivo de la bacteria "arsenificada" o si a la larga termina por morirse también.

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  • Pablofp    

    Igual, no quiere decir que la NASA amarillista :D
    Pero esta investigación es importante, Carl Sagan estaría muy feliz

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  • Pablofp    

    Bue, fe de erratas:

    Igual, no quiere decir que la NASA NO SEA amarillista :D

    Agrego por ejemplo este titular "Científicos de la NASA confirman señales que muestran la presencia de primitiva vida extraterrestre en Titán, una de las lunas de Saturno" mucho humo peridodístico, y solo se había detectado niveles grandes de hidrógeno (creo)

    Ahora, decir que todo esto es un intento de desviar el tema de wikileaks es una idiotez digna de los que creen que las torres gemelas las derribo Bush con un chaskiboom.

    En fin, no te comento nunca Fabio y ahora te deje 4 de una. Cosas e´ mandinga.

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  • Hugo    

    Mono Lake... yo estuve ahi!!!. Tenia alguna particularidad, creo que había una especie de estalgamitas que eran depósitos calcáreos... al parecer, la evaporación era mayor que el aporte de agua de lluvia, y eso cambiaba el tipo de ecosistema (tampoco me den mucha bola, fue la explicación de un local hace diez años).

    Otra cosa particular con el lugar, es que ahi llegaban un grupo de pajarracos (golondrinas, creo) desde Mar Chiquita, Córdoba, cada año. Me quedó porque no esperaba ver un cartel que nombrase a la Argentina en ese lugar extraño.

    Respecto a este hallazgo, lo interesante sería que alguien haga una proyección de la evolución de estas bacterias en unos millones de años... depredator???

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    • Revisado: 02/12/2010 - 19:14:52
  • En vez de "carbon" no sera "carbono" ??

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  • Fer    

    Pablofp dijo:

    1. qué tan distinta es? es una nueva forma de vida o es una bacteria común adaptada al ambiente?

    <strong>Es una forma de vida adaptada, pero lo sorprendente es que a esas condiciones. El fósforo cumple un rol muy importante en la energía de las células con el famoso ATP (Adenosín trifosfato) lo fantástico y lo que genera más dudas es que rol cumple ahora el arsénico? </strong>


    Es una forma de vida adaptada???? como obtienen energía? en el caso de que sea una forma de vida adaptada, y tienendo en cuenta que el arsenico reemplaza al fosforo, como serían los compuestos de alta energia??? se puede obtener energía liberando enlaces de arsenico? En una primera lectura no me parece que fuera una una forma de vida adaptada, y si lo es tira a la basura años de quimica organica y geneica jeje

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  • GoFa    

    ¡Buenísimo, Fabio! Gracias por aclararme algunas cosas. Lo complemento con algo que leí en Pharyngula.

    <a href="http://scienceblogs.com/pharyngula/2010/12/its_not_an_arsenic-based_life.php">It´s not an arsenic-based life form</a>

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  • http://xkcd.com/

    <img src="http://imgs.xkcd.com/comics/arsenic_based_life.png">

    :D

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  • Fabio    

    Interesante detalle para actualizar, en Argentina ya lo habían descubierto antes

    http://www.elmundo.es/america/2010/08/12/argentina/1281628071.html

    http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=6245&t=4

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  • Fabio    

    y este mejor, hace dos años ya lo habían anunciado, nada más que sin tanto bombo y platillo

    http://dsc.discovery.com/news/2008/08/14/arsenic-bacteria-lake.html

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  • Hugo    

    La importancia del marketing...

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  • Las Vegas    


    Fabio dijo:

    Interesante detalle para actualizar, en Argentina ya lo habían descubierto antes

    http://www.elmundo.es/america/2010/08/12/argentina/1281628071.html

    http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=6245&t=4


    Fabio dijo:
    y este mejor, hace dos años ya lo habían anunciado, nada más que sin tanto bombo y platillo

    http://dsc.discovery.com/news/2008/08/14/arsenic-bacteria-lake.html



    esto confirma la teoria de la cortina de humo, entonces.

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  • Saturno    

    Voy a pecar de escribir antes de leer los links que pasaste, Fabio, pero tengo entendido que el hallazgo hecho por el conicet no es exactamente el mismo que el comunicado por la nasa (en cuanto a que lo descubierto acá eran organismos con, digamos, "superresistencia" pero que seguían las pautas de de composición del resto de los organismos en el globo).

    En cuanto a que esta historia sea una "cortina de humo" para lo de wikileaks, no pienso que sea así. No por que no pueda existar tal cortina, si no por que la noticia no es del "agrado" de las masas. Es una simple noticia científica amplificada por la ignorancia de los medios masivos. La verdadera cortina de humo presumo son las acusaciones a Julian Assange, una verdadera campaña de descredito que viene ya desde hace un tiempo.

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  • Fabio    


    Saturno dijo:

    Voy a pecar de escribir antes de leer los links que pasaste, Fabio, pero tengo entendido que el hallazgo hecho por el conicet no es exactamente el mismo que el comunicado por la nasa (en cuanto a que lo descubierto acá eran organismos con, digamos, superresistencia pero que seguían las pautas de de composición del resto de los organismos en el globo).

    En cuanto a que esta historia sea una cortina de humo para lo de wikileaks, no pienso que sea así. No por que no pueda existar tal cortina, si no por que la noticia no es del agrado de las masas. Es una simple noticia científica amplificada por la ignorancia de los medios masivos. La verdadera cortina de humo presumo son las acusaciones a Julian Assange, una verdadera campaña de descredito que viene ya desde hace un tiempo.


    el tema de las bacterias con resistencia al arsénico es que los del conicet no tenían la capacidad de hacer el estudio de ADN, pero curiosamente hace ya años que conocían estas bacterias en EEUU inclusive.

    para mí creo que va más allá, es para obtener fondos en la NASA, para decir "hey, todavía existimos" jejej, porque les han hecho unos recortes gigantes

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  • Saturno    

    Fabio dijo:

    Saturno dijo:
    Voy a pecar de escribir antes de leer los links que pasaste, Fabio, pero tengo entendido que el hallazgo hecho por el conicet no es exactamente el mismo que el comunicado por la nasa (en cuanto a que lo descubierto acá eran organismos con, digamos, superresistencia pero que seguían las pautas de de composición del resto de los organismos en el globo).

    En cuanto a que esta historia sea una cortina de humo para lo de wikileaks, no pienso que sea así. No por que no pueda existar tal cortina, si no por que la noticia no es del agrado de las masas. Es una simple noticia científica amplificada por la ignorancia de los medios masivos. La verdadera cortina de humo presumo son las acusaciones a Julian Assange, una verdadera campaña de descredito que viene ya desde hace un tiempo.


    el tema de las bacterias con resistencia al arsénico es que los del conicet no tenían la capacidad de hacer el estudio de ADN, pero curiosamente hace ya años que conocían estas bacterias en EEUU inclusive.

    para mí creo que va más allá, es para obtener fondos en la NASA, para decir hey, todavía existimos jejej, porque les han hecho unos recortes gigantes


    Posiblemente. Me haces acordar a aquel capítulo de Big Bang Theory en el que el nuevo ¿decano? ¿director? les pregunta cual es la motivación que mueve al ¿instituto? ¿universidad? ¿laboratorio?, y ante la respuesta inocente de "¿La Ciencia?" les espeta un categórico "MONEY!".

    ¡Parece que los jerarcas de la NASA están con problemas parecidos!

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  • Fabio dijo:

    Básicamente estamos hechos de <strong>carbón</strong>, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre,,.......


    Che Fabio, con razón el otro día quize hacer un asado y en la bolsa de carbón había un dedo machucado...:D

    Dudo que estemos hechos en parte con carbón, aunque quizas Obama pueda ser una posibilidad.. :D





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  • Fabio    


    eldelfondo dijo:

    Fabio dijo:
    Básicamente estamos hechos de <strong>carbón</strong>, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre,,.......


    Che Fabio, con razón el otro día quize hacer un asado y en la bolsa de carbón había un dedo machucado...:D

    Dudo que estemos hechos en parte con carbón, aunque quizas Obama pueda ser una posibilidad.. :D







    cuando ya hay dos boludos que se meten con lo del carbon-carbono me dan ganas de transformarlos en símil tirándolos a la hoguera por grammar-nazis

    si todas las notas que leí estan en inglés, no les parece un error sencillo? el carbón es, al fin y al cabo, una de las formas en las que el carbono se puede tener aunque muy impura, puede estar como grafito, diamantes o lo que quieran, pero también está en los pelotudos que te rompen las bolas por traducir mal algo :D

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  • Fabio dijo:
    ...
    el tema de las bacterias con resistencia al arsénico es que los del conicet no tenían la capacidad de hacer el estudio de ADN, pero curiosamente hace ya años que conocían estas bacterias en EEUU inclusive.

    para mí creo que va más allá, es para obtener fondos en la NASA, para decir hey, todavía existimos jejej, porque les han hecho unos recortes gigantes

    Al fin y al cabo todo es politica e intereses
    (ese debe ser el azufre :lol

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  • Fabio dijo:


    eldelfondo dijo:
    Fabio dijo:
    Básicamente estamos hechos de <strong>carbón</strong>, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre,,.......


    Che Fabio, con razón el otro día quize hacer un asado y en la bolsa de carbón había un dedo machucado...:D

    Dudo que estemos hechos en parte con carbón, aunque quizas Obama pueda ser una posibilidad.. :D







    cuando ya hay dos boludos que se meten con lo del carbon-carbono me dan ganas de transformarlos en símil tirándolos a la hoguera por grammar-nazis

    si todas las notas que leí estan en inglés, no les parece un error sencillo? el carbón es, al fin y al cabo, una de las formas en las que el carbono se puede tener aunque muy impura, puede estar como grafito, diamantes o lo que quieran, pero también está en los pelotudos que te rompen las bolas por traducir mal algo :D


    Pero no te enojes... era chiste, se entiende que en ingles carbono se escribe carbon Guiño
    Yo como dios grammar-nazi nunca me equivoco (?), alguna vez alguien dijo que me había equivocado en una palabra, pero eso es solo una leyenda... :D

    Tomalo como chiste, así como lo de la nota de clarín de los Jonas Brothers donde pusieron delito en ves de delirio..

    Nos vemos en la hoguera!!!:D


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