Black Watch, la corta historia de un reloj digital

Eran los 70s y tener un reloj digital era... era todo, obviamente! Era la época del comienzo de la computación personal ¿Como no tener uno?

Pero, siempre hay un pero, todavía no estaba Casio (recién empezaba) ganándole a todos por amplio margen, la genialidad japonesa no estaba en el mercado con ejemplares gloriosos como el F-91W.

Pero hubo una empresa que lo intentó y fracasó miserablemente: Sinclair Radionics.

Sinclair les sonará conocida porque de ahí vienen las Spectrum. No? Bueno, en realidad casi, porque una cosa es Sir Clive Sinclair, el creador de todo lo que se llama Sinclair y otra son las empresas.

Sinclair Radionics empezó en 1961 vendiendo radios y la otra empresa, la de las computadoras, es Sinclair Research, también del viejo Sinclair. Es confuso pero eran dos empresas de nombra casi igual y con el mismo fundador pero dos distintas.

La diferencia la quiero remarcar porque el Black Watch fue el fracaso mayor de la primera Sinclair y su último producto ya que practicamente la fundió. Triste final para esta corta historia!

Pero me adelanté mucho porque hay que entender por qué un simple reloj electrónico pudo fundir toda una empresa y mucho tiene que ver con la promesa incumplida.

No era raro que un producto demasiado novedoso incumpliera alguna promesa, vamos, a quién no le pasó al comprar un celular o un televisor, pero el Black Watch falló en cosas muy importantes.

Era caro, un reloj de unos £24.95 ya construido,WTF? Sí, es que te lo vendían como un kit sin ensamblar por unos £17.95, lo que es un delirio para los estándares actuales donde uno no se compra algo para terminar de ensamblarlo uno, menos cuando hablamos de electrónica de precisión.

Para darles una perspectiva costaría unos £180 actuales que serían unos USD 240, en pesos devaluados argentinos era comprarse un reloj de $30.000 pero esto era tan sólo el precio ¿Acaso un reloj de lujo no cuesta mucho más?

Bueno, contaba con una pantalla LED que se ilumniaba cuando se presionaba el reloj de un lado, de uno mostraba hora y minutos, si se presionaba del otro, minutos y segundos. Bien básico, nada más, ninguna función más que la hora.

Una versión posterior incluyó la fecha como super funcionalidad nueva (!) pero el problema nunca fue que le faltaran specs sino... que no medía bien la hora.

Los relojes de cuarzo son extremadamente precisos pero no el Black Watch, su electrónica tenía un problema gravísimo: medía distinto el tiempo porque era afectado por la temperatura.

No estamos hablando de fracciones de segundo imperceptibles sino lo suficiente para tener que ajustarle la hora. Algo inaceptable. Además, cualquier carga estática le freía los sensibles circuitos! y si algo tiene uno en el brazo con el rozamiento de la ropa y cosas es cargas estáticas.

Pero había más, las baterías prometían durar un año y duraban apenas diez días, esa pantallita LED consumía demasiado, y eran difíciles de reemplazar. La versión en kit era muy difícil de ensamblar (por algo los relojes ya vienen terminados de fábrica).

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Muchos fueron devueltos y pidieron recambio o reembolso del dinero, el servicio ténico de Sinclair se vio sobrepasado por una lluvia de relojes defecutosos poniendo en cola de espera de hasta dos años a muchos clientes.

Entre 1975 y 1976 Sinclair perdió £355,000 y sólo un subsidio del gobierno los salvó de la bancarrota. En 1977 le cambiaron todo y usaron el circuito para el "Microquartz " que básicamente era lo mismo pero para automóviles, el cambio de gabinete resolvía el problema de la oscilación por temperatura y se vendió más o menos bien.

La empresa empezó a cambiar de manos y para 1980 ya se había integrado a otras, el negocio pasó más al de instrumentos electrónicos, Sinclair se había marchado en 1979 para seguir su otra nueva pasión: las computadoras personales.

Y no le fue nada mal! Gracias a eso tuvimos las Spectrum que han sido de las más icónicas computadoras de 8 bits de la historia junto a otras grandes. El mundo de los relojes digitales quedo en manos de Seiko, Casio, y otras grandes empresas de Japón.

Como es de esperar hoy un Black Watch es una pieza de colección.

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Comentarios

  • Patricio    

    Muy buena nota Fabio, un aparato curioso que fracasó y se sumó a la lista de las cosas que nunca tuvieron éxito

    Un par de detallitos de texto nomás... "baterían" (baterías) y "Sieko" (Seiko)

    Saludos

    Patricio

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    • gracias por avisar! Guiño

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  • Yako    

    Muy bueno. Me había quedado con ganas de saber mas, desde el post anterior.
    Con respecto al Casio F91 (y que tuve) en la Wiki hablan de ser el preferido de los terroristas :D
    https://es.m.wikipedia.org/wiki/Casio_F-91W

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  • Marcelo    

    El tema es q un reloj es por si una pieza que debe trascender el tiempo... que solo te dure unos meses porque se te frie (mas alla de la bateria) mata su proposito.
    Tengo un moto 360 gen 2 en u cajon, lindo bicho pero la bateria dura menos de 2 horas y cambiarla es caro e inutil en comparacion a equipos con sólo 2 años mas nuevo.
    Despues de esto... salvo samsung o tal vez huawei, relojes solo de marcas q venden relojes...

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  • Ariel    

    Marcelo dijo:

    El tema es q un reloj es por si una pieza que debe trascender el tiempo... que solo te dure unos meses porque se te frie (mas alla de la bateria) mata su proposito.
    Tengo un moto 360 gen 2 en u cajon, lindo bicho pero la bateria dura menos de 2 horas y cambiarla es caro e inutil en comparacion a equipos con sólo 2 años mas nuevo.
    Despues de esto... salvo samsung o tal vez huawei, relojes solo de marcas q venden relojes...


    Me sucedio lo mismo con el Motorola 360, a los 8 meses aprox, despues de tener que cargar la bateria a diario, empezo a sostener la carga por menos tiempo, hasta llegar al punto de levantar temperatura y apagarse al recibir una notificación por ejemplo... quedo en un cajón también... Volvi a mi viejo reloj calculadora Casio Ca-53w y tengo una Smart Band de Huawei para sacarme el gusto de algo Smart y el cual la bateria dura como 15 dias...

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    • me pasa eso con el concepto entero de "smartwatch", tengo tan poca necesidad de su caso de uso...

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  • Yako    

    El smartwatch es útil para aquel que no es Smart

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    • Marcelo    

      Que comentario profundo, seguro que no compras giladas que despues nunca usas mas no?
      Podrias llevarlo al smartPhone tambien, y todo lo que se te imagine (si podes), se trata del interes por la tecnologia, sin eso estariamos con velas total igual alumbra no?
      Es mas el concepto del reloj mismo es "porque se me canta el culo", ya nadie necesita un reloj, todos tenemos un celu encima y asi hay gente que tiene un reloj para cada dia de la semana.

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  • Marcelo    

    Fabio Baccaglioni dijo:

    me pasa eso con el concepto entero de "smartwatch", tengo tan poca necesidad de su caso de uso...

    hay muchisimos casos de usos, pero el mas obvio es que es divertido, mientras me anduvo lo use como remoto de apps de musica, latidos y nivel de oxigeno en sangre y lo mas copado son los "faces" que es como se ve el dispositivo.
    El que compra un reloj compra una experiencia, por eso embola que no dure

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