Sea Dragon, el mega-cohete marino que nunca fue

Entre la gran cantidad de diseños de cohetes y lanzaderas hay uno extraño que me sorprendió, no sólo por concepto, además por tamaño.



El Sea Dragon era una idea innovadora para los años 60, era un booster enorme, tonto y sin mucha complejidad, pero insisto, enorme. El mismo estaba pensado para producir una fuerza de 360 MN (Mega Newtons) consumiendo oxígeno líquid y RP-1 (kerosene refinado para aviación) empujados al motor por nitrógeno líquido en un motor bien simple (Pressure-fed).

La idea era sencilla, utilizar materiales fáciles de conseguir, planchas de acero de 8mm para el tanque, obtener el oxígeno por electrólisis en el mar... ¡El Mar! Pues sí, porque su nombre Sea Dragon no es por cualquier motivo, es que la idea de un cohete tan grande era despegar desde el mar! Flotando, como si fuese una gran plataforma marina el mismo cohete.

Es una cuestión de tamaños, el Saturno V que llevó al hombre a la Luna medía 110 metros de alto y su potencia al despegue era de 34.5MN (contra 360!!) y lograba elevar unas 118 toneladas en órbita baja, el Sea Dragon planeaba unas 450 toneladas y todo esto con un sistema super simple.



La primer etapa alcanzaría unos 290 kilómetros, la segunda etapa también poseía oxígeno pero el propelente iba a ser hidrógeno (LOX/LH2), el perfil completo era de 230km de altitud por 940km de distancia. La forma de mejorar la performance en un motor tan simple (sin bombas) era con una campana de amplitudo variable (de 7:1 a 27:1) en la medida que ascendía. Era tan grande la campana que la segunda etapa del Saturno V podía entrar en ella.

La idea del ingeniero Robert Truax, quien ideó el Sea Dragon en 1962, era que un portaaviones nuclear le diese energía al Sea Dragon para, por electrólisis, conseguir todo el LOX/LH2 necesario en el mismo mar. Unos tanques de lastre lo mantendrían en posición vertical y se desprenderían en el despegue.

Lamentablemente para sus creadores, la empresa Aerojet, la NASA empezó con el recorte en los programas espaciales y el dinero se derivó para el programa Apollo y para la guerra de Vietnam, la bestia de 150 metros de altura, 23 de diámetro y 18 millones de toneladas jamás vería la luz, una pena, iba a ser uno de los mayores cohetes de la historia.

Hubo otro programa así de grande como el Nova pero todos quedaron descartados al ir mejorando el programa Apollo que, al día de hoy, ha sido el más potente y exitoso de los lanzadores.

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Comentarios

  • Zizka    

    Excelente post, Fabio. Pregunta, ¿se hubiera podido usar para Direct Landing?.

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  • Zizka dijo:

    Excelente post, Fabio. Pregunta, ¿se hubiera podido usar para Direct Landing?.


    la idea de estos cohetes pre-Saturno V era llegar a la Luna (o Marte también) de un tirón, sin ensamblaje en el espacio ni nada. Imaginate que 500t en LEO es algo así como poner un cohete completo en LEO y desde allí poder despegar hacia cualquier lado

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  • Danbat    

    Con 450 T en LEO hubieran podido subir la Estación Espacial de una sola vez. Eso sí, te falló algo y al diablo todo, es poner TODOS los huevos en la canasta (los tuyos, los del vecino y los del enemigo). Aunque los módulos habrían sido más grandes también. En vez de una estación de 400 T, habrían dos de 2000 T, una base en la Luna y estarían paseando en Marte.

    Qué lindo hubiera sido ver despegar uno de estos.

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  • Bruno    

    Despegar desde el mar? Sin plataforma de lanzamiento? No alcanzo a entender como se podía lograr. El Sea Dragon debería pesar, al momento del lanzamiento unas 10.000 toneladas o más. Una expresión más del gigantismo absurdo. Un disparate.

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  • Bruno dijo:

    Despegar desde el mar? Sin plataforma de lanzamiento? No alcanzo a entender como se podía lograr. El Sea Dragon debería pesar, al momento del lanzamiento unas 10.000 toneladas o más. Una expresión más del gigantismo absurdo. Un disparate.

    Cierto, me cuesta entender cómo harían que semejante monstruo sea estable... supongo que deberían hacer una base muuuy solida... o algo asi.

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  • Bruno dijo:

    Despegar desde el mar? Sin plataforma de lanzamiento? No alcanzo a entender como se podía lograr. El Sea Dragon debería pesar, al momento del lanzamiento unas 10.000 toneladas o más. Una expresión más del gigantismo absurdo. Un disparate.


    Sumergiendo hasta más de la mitad el cohete, acaso alguna vez vieron la plataforma Thor? https://en.wikipedia.org/wiki/Troll_A_platform se construyó con una altura de 472 metros pero sumergiéndola poco a poco para poder trabajar a una altura razonable, es super estable, lo importante en el Sea Dragon es el balasto que tiene el diseño en la punta del cono, abajo de todo, ese se desprende en el despegue.

    Hicieron varias pruebas con cohetes menores y salieron muy bien, de hecho, los misiles balísticos disparados desde submarinos se lanzan sumergidos, no en supeficie.

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  • Gustavo V    

    Fabio Baccaglioni dijo:


    Hicieron varias pruebas con cohetes menores y salieron muy bien, de hecho, los misiles balísticos disparados desde submarinos se lanzan sumergidos, no en supeficie.



    la salvedad es que el submarino lo expulsa hasta la superficie usando una carga de gas inerte (un gran pedo) y recien arriba es donde encienden los cohetes propiamente dicho.

    Y los submarinos no lo lanzan desde cualquier profundidad, sino desde 30 metros nomas...


    El libro Red Storm Rising (Tormenta Roja) de Tom Clancy, uno de los pocos no-Jack Ryan, muestra una hipotesis de 3ra guerra muy pausible...

    y habla mucho de la teoria belica de la epoca.

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  • Gustavo V dijo:

    Fabio Baccaglioni dijo:

    Hicieron varias pruebas con cohetes menores y salieron muy bien, de hecho, los misiles balísticos disparados desde submarinos se lanzan sumergidos, no en supeficie.



    la salvedad es que el submarino lo expulsa hasta la superficie usando una carga de gas inerte (un gran pedo) y recien arriba es donde encienden los cohetes propiamente dicho.

    Y los submarinos no lo lanzan desde cualquier profundidad, sino desde 30 metros nomas...


    El libro Red Storm Rising (Tormenta Roja) de Tom Clancy, uno de los pocos no-Jack Ryan, muestra una hipotesis de 3ra guerra muy pausible...

    y habla mucho de la teoria belica de la epoca.


    leí Red Storm, gran libro, y gran juego el que jugaba en mi vieja 286 en esa época :D

    Si, para llegar al Sea Dragon hicieron pruebas para ver si era factible despegar de esta forma, lo era, aunque yo tengo mis serias dudas no por la posición o resistencia al agua, sino por la corrosión de estar maniobrando un cohete hecho de chapas de acero en... el mar!

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