Los Metales Raros y los Chinos



Siempre los chinos metido en todo ultimamente, pero ¿metales raros también? así es, hay una serie de metalles llamados "raros" porque, justamente, no son muy comunes pero son importantes porque se utilizan para muchas aplicaciones modernas como los discos rígidos.

El mayor productor de estos metales es, justamente, China. Ahí el problema, porque si la producción de un mineral queda en manos de un sólo productor y éste es de la categoría de China, el resto está bien en el horno.

El año pasado ya había comenzado el problema, China frenando las exportaciones de metales raros a Japón y los EEUU y el resto del mundo buscando una fuente alternativa al monopolio chino, pero ¿que son los metales raros y para qué se usan?



Los metales raros son diecisiete metales de la tabla periódica, y no son tan raros, estan por todos lados en cantidades importantes, pero tienen un problemita, por sus características físicas lo difícil es encontrarlo todo junto. Tanta dispersión hace que encontrar una mina con uno sólo de estos es un golazo económico al ángulo.

Por ejemplo, el Cerio es el 25° elemento más común en el planeta, pero la mayoría estan siempre mezclados con otros minerales, entonces la purificación y separación es todo un tema.

Hasta los años 80 China no participaba de este negocio, EEUU tuvo la mayoría del mercado desde 1960, pero sus minas resultaron poco rentables al punto de cerrarse. China copó el mercado para los años 90 y luego del 2000 era líder absoluto.

Los más requeridos por el mercado son los que se utilizan para imanes potentes, más de uno conocerá el Neodimio por comprarse las pelotitas chinas esas que permiten armar formas y donde volver a armar el cubo es complicadísimo, algunos hacen bastante arte con esos.

Pero sus usos son mucho más importantes, ¡son imanes! y mucho mejores que el hierro en ese sentido.

Pr, Nd, Sm, Gd, Dy, son utilizados para imanes potentes y superficies magnéticas como la de los discos rígidos.

Yb, Er, Ho, Dy, Tb, Gd, Eu, Nd, Pr, Y, etc. se usan para láseres y si algo se usa mucho en tecnología son éstos.



Piensen en un motor eléctrico para cualquier auto eléctrico que son el sueño húmedo de los ecologistas, esos motores si se hacen con metales comunes son pesados e ineficientes, si se utilizan metales raros se logra un peso mucho menor, imanes más chicos, por ende menor consumo, mayor autonomía, menor peso. Sin metales raros, volvemos un siglo atrás.

Las aplicaciones son enormes y China captó esto. Al lograr el 95% del mercado decidieron hacer la típica de los monopolios: apretar. Y lo lograron , EEUU y Japón terminaron sin provisiones de estos metales tan valiosos.

Japón comenzó a reciclar electrónica vieja, hay tanto ahí como para hacer minería, es costoso, pero si tienen que optar entre depender de su antiquísimo rival o de ellos mísmos, ya sabemos que elegirán. En otro siglo Japón hubiese invadido China... lo hizo, pero hoy en día el temor es a la inversa.

En los EEUU la planta MolyCorp está reiniciando operaciones, había cerrado en los 90 pero ahora estima llevar la producción a 40.000 toneladas métricas para el 2013, un 700% de lo que normalmente producía.

Así como sucede con el petróleo, donde las arenas vituminosas no eran negocio, a medida que el precio del metal (o el petróleo) sube, se torna económicamente rentable explotar yacimientos olvidados.

Australia es otro de los países que está buscando explotar sus yacimientos propios y salir del monopolio Chino.

Algo a tener en cuenta es lo que se ha hecho con el Coltan en África (Columbita-Tantalita, Nb+Ta) que hasta fomentó guerras en la República Democrática del Congo y quienes controlen sus minas. Con China eso seguro no va a pasar. El Coltan se utiliza en los capacitores de Tantalita que estan dentro de todos los celulares.

El tema es que tampoco son infinitos, la producción de LED TV y LCD también repercute en las existencias, se considera que para el 2017 se acabará la mayoría de los metales raros que se pueden adquirir a un precio coherente. Imaginen que no se puedan fabricar más monitores ni televisores para dentro de seis años :P



Ahora bien, pegando un salto de temática, ¿no sería interesante "ahorrar" en metales raros? es más, no es que sea muy raro pero lo es, el Oro es, al fin y al cabo, un metal raro dentro de todo, porque si bien es abundante, encontrarlo de forma masiva es raro, ya expliqué una vez por qué se lo usó siempre como moneda.

Pero el oro está caro actualmente ¿en que metal ahorrarían? o en qué cosa rara, el otro día me sugerían ahorrar en Almendras :D otro en Azafrán, no serán metales pero son raros y conservan su valor o hasta lo suben, ni hablar si ahorramos en trufas o cosas así :D

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Comentarios

  • ICeman    

    Para lo que es ahorrar, acá en Argentina se puede ahorrar en vino, es fácil de conseguir, se produce acá mismo; y no es complicado de almacenar. En lugar de perder su valor, se incrementa a lo largo del tiempo y el vino argentino es muy valorado en el exterior. Comprar una pequeña cantidad de vinos caros y tenerlos en una cava es una buena inversión, me parece.
    Ahora, si se viene el apocalipsis zombie, habría que ahorrar en alimentos no-perecederos y en cigarrillos. La gente mataría por un atado, sería la moneda del futuro post-nuclear.

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  • Fabio    

    ICeman dijo:

    Para lo que es ahorrar, acá en Argentina se puede ahorrar en vino, es fácil de conseguir, se produce acá mismo; y no es complicado de almacenar. En lugar de perder su valor, se incrementa a lo largo del tiempo y el vino argentino es muy valorado en el exterior. Comprar una pequeña cantidad de vinos caros y tenerlos en una cava es una buena inversión, me parece.
    Ahora, si se viene el apocalipsis zombie, habría que ahorrar en alimentos no-perecederos y en cigarrillos. La gente mataría por un atado, sería la moneda del futuro post-nuclear.


    pero los vinos son perecederos!

    los de mayor duración son muy caros y nada te asegura que sirvan luego, en cambio... metal... siempre igual :P

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  • Bachi    

    Deberías escribir un post referido a las implicancias que tendría el mundo tecnológico y científico si estos metales se terminasen. Como bruto que soy, pregunto: ¿Existe la posibilidad de que a nivel atómico se puedan \"crear\" en laboratorio estos metales?

    PD: Yo guardo con mucho amor algunos CDs originales de Pantera. Creo que es una buena inversión en metal.

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  • Javier    

    No se si ahorrar,pero creo que una buena planta ( o mejor varias) para reciclar electronica estaria bueno, porque por un lado hacemos algo con la basura electronica, por otro lado recuperamos todos esos metales que ya estan en los aparatos en desuso. lo vamos guardando y cuando esto de los metales raros llegue a su fin lo empezamos a vender al mejor postor.

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  • Fabio, cuando empiecen a escasear los metales raros volveremos a lo que esta haciendo japón, reciclar de componentes, ahí si, la india con toda la basura tecnológica toma el monopolio

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  • Sergio    

    Pequeño datito para complementar: se espera un aumento de hasta el 50 % en el precio de discos duros ... aunque más que esperarse ya es una realidad asique el que queria aperchar discos le aviso ya es tarde

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  • Javier    

    Fabio,

    yo compré hace un tiempo atrás 1 lingote de 1 kg de indio (se usa para las pantallas táctiles). Hoy en dia vale el triple de lo que pague (más alla que me tuve que aguantar la joda de mi mujer cargandome por comprar indio)

    En fin...

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  • Cattel    

    Lo mejor es invertir en un depósito con determinadas características para los ahorristas de azafrán y almendras que seguro necesitan cierta humedad específica.

    El coltan es linda alternativa para el ahorrista, es casi tan de origen sucio como el oro o los diamantes!

    En imanes no se si sería piola, sería como vivir en la casa de Magneto. Si ponés los ahorros bajo el colchón terminarías hecho mierda.

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  • Marcosss    

    Lo dijiste en un post anterior, Helio...:D

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  • alejandro    

    buena nota, me llama la atención esto que dijiste: "la categoría de China, el resto está bien en el horno. "

    ¿cómo es eso de la categoría de China?

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  • Nachox    

    Hay que ahorrar en yerba!
    Dentro de poco años, cuando la soja cubra toda (TODA) la superficie del país y nadie produzca yerba, los mateinomanos se van a desesperar por un paquete de Taragüí!
    :D

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  • igual los discos duros van en retirada con la movida de los discos solidos (o algo asi) y calculo que el metal que se recuperara reciclando viejos discos duros de infima capacidad pero infinito peso y volumen (comparado para los actuales) ayudara a que los discos duros que se sigan usando para determinadas operaciones no aumenten tanto....

    la tecnologia de los materiales y su vinculacion en los procesos industriales es algo que siempre me fascino yo en este aspecto soy positivista y no me calentaria mucho en ahorrar en metales raros (por lo menos los que no se pueden usar en joyeria) ya que a la larga materiales sintéticos, derivados del carbon, polimeros, etc; irán reemplazandolos para casi todos los rubros...

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  • Bardiel84    

    Hace poco para la facu tuve que hacer un trabajo para la sobre la basura electronica y a lo que llegamos es que mucha de las empresas deberian optar por empezar a producir y tambien encargarse de la recoleccion y tratamiento de los residuos de manera responsable, mas alla de que se trasladen a los costos.

    Por otro lado existen aca ONGs que se encargan del reciclado y/o la recuperacion de los desechos electronicos (hay empresas/gente que tira cosas que pueden ser utiles todavia, como son equipos viejos, monitores crt, televisores, etc) y si pueden recuperar esos equipos los donan a escuelas, centros culturales, otras ONGs, etc.

    Y si no se encargan de tratar adecuadamente los desechos ya que en los residuos de aparatos electrónicos hay sustancias altamente tóxicas, como cadmio, plomo, níquel, fósforo, plásticos bromados y mercurio.
    Ademas el proceso se pueden recuperar los metales como el oro (Una tonelada de computadoras (equivalen a unas 83 máquinas) tienen entre 200 y 300 gramos de oro. Y una tonelada de monitores tiene entre 150 y 200 gramos de oro) y otros mas para poder reintroducirlos al mercado y de esa manera reducir la utilizacion de los mismos al reciclar

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  • si vos me decis que de una tonelada de basura electronica sacare 200 gramos de oro (al valor actual mas de 10 mil dolares) ya me pongo una empresa de reciclado >_<

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  • Lelale    

    Por eso, mejor guardar celulares viejos, computadoras viejas, etc etc etc. Ya van a venir a buscar reciclar y ahí será el momento de vender :D

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  • Bardiel84    

    ezk99 (out) dijo:

    si vos me decis que de una tonelada de basura electronica sacare 200 gramos de oro (al valor actual mas de 10 mil dolares) ya me pongo una empresa de reciclado &gt;_&lt;


    Busque en varios lugares y variaban los rangos, en una tonelada hay desde 100 a 300 y otros que decian que una toneladad metrica, dejaban 1 gramo de oro.
    Preferi dejar el mas grande, asi parecemos mas ricos(?)
    igualmente creo que se usaba mas en las viejas computadoras, ahora debe ser un enchapado de oro o algo de menor pureza, para abaratar costos calculo..

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  • Oro no sé, pero plata hay una empresa que ya la recicla de las radiografias y tienen cautivo el negocio. Si vas a buscar radiografias a los hospitales para sacarles la plata creo que te mandan a matar.
    Por otro lado hay mucho niobio en Brasil, el cual es clave para algo mucho más común (hablando de masa): los aceros de construccion soldables deben tener niobio (estructuras, autos, aviones). Muchas otras cosas de acero usan niobio y su produccion esta practicamente monopolizada por Brasil.
    Lo del niobio los brasileros lo vieron hace unas decadas, se avivaron y compraron hasta las patentes para meterlo en el acero (Adivinen a qué otro país...)
    . No son solo los chinos los que trabajan para quedarse con el futuro

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  • Galbi    

    Bachi dijo:

    ¿Existe la posibilidad de que a nivel atómico se puedan \\"crear\\" en laboratorio estos metales?


    Creo que no es factible, pero por los niveles de energía implicados, seguro que no es viable. No alcanza que con que algún método sea factible (que sea tecnicamente realizable) además debe ser economicamente viable, y no es el caso.
    Que algo se pueda hacer a escala de laboratorio no implica nesesariamente que se pueda hacer a nivel industrial, el cambio de escala te mata.

    Lo mismo vale para el reciclado de la basura electrónica, demanda mucha energía y adiós rentabilidad del proceso.

    Los sueños húmedos del auto eléctrico de los ecologista no pasarán de poluciones nocturnas. Ver: http://crashoil.blogspot.com/2010/12/corespondencia-con-los-lectores-el.html

    No sólo estamos asistiendo al pico del petróleo (y pronto de todos los combustibles fósiles), sino que se va a dar el peak everything:
    http://crashoil.blogspot.com/2011/05/peak-oil-peak-copper-peak-iron-peak.html


    Lo siento, pero no nos espera un futuro hiper-tecnologizado como nos quieren vender.

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  • Galbi    

    Upps, me olvidé éste enlace sobre el tema:
    http://oilcrash.net/2010/06/09/la-guerra-de-las-tierras-raras-3/

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  • Nachox    

    Galbi dijo:

    Bachi dijo:
    ¿Existe la posibilidad de que a nivel atómico se puedan \\&quot;crear\\&quot; en laboratorio estos metales?


    Creo que no es factible, pero por los niveles de energía implicados, seguro que no es viable. No alcanza que con que algún método sea factible (que sea tecnicamente realizable) además debe ser economicamente viable, y no es el caso.
    Que algo se pueda hacer a escala de laboratorio no implica nesesariamente que se pueda hacer a nivel industrial, el cambio de escala te mata.

    Lo mismo vale para el reciclado de la basura electrónica, demanda mucha energía y adiós rentabilidad del proceso.

    .....



    Se dieron cuenta de que están discutiendo la piedra filosofal, no?

    • Responder
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  • Galbi    

    Nachox dijo:

    Galbi dijo:
    Bachi dijo:
    ¿Existe la posibilidad de que a nivel atómico se puedan \\&amp;quot;crear\\&amp;quot; en laboratorio estos metales?


    Creo que no es factible, pero por los niveles de energía implicados, seguro que no es viable. No alcanza que con que algún método sea factible (que sea tecnicamente realizable) además debe ser economicamente viable, y no es el caso.
    Que algo se pueda hacer a escala de laboratorio no implica nesesariamente que se pueda hacer a nivel industrial, el cambio de escala te mata.

    Lo mismo vale para el reciclado de la basura electrónica, demanda mucha energía y adiós rentabilidad del proceso.

    .....



    Se dieron cuenta de que están discutiendo la piedra filosofal, no?


    Sí, tal cual.
    El tema es que no falta quien crea que con los niveles de tecnología de hoy dia, éstas y otras "maravillas" son posibles y lo único que consiguen es distraer la atención y dar una falsa sensación de que la tecnología todo lo puede y así escabullirle el bulto al problema energético, madre de todos los descalabros a que estamos siendo testigos.

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  • Galbi    

    ezk99 (out) dijo:

    yo en este aspecto soy positivista y no me calentaria mucho en ahorrar en metales raros (por lo menos los que no se pueden usar en joyeria) ya que a la larga materiales sintéticos, derivados del carbon, polimeros, etc; irán reemplazandolos para casi todos los rubros...


    Uy... lo que es no tener ni idea...

    Celebro tu positivismo, pero no estaría mal poner un poco los pies en tierra...

    Lo que dije recién, la falsa sensación de que la tecnología todo lo puede...
    :D

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  • K-CO    

    Javier dijo:

    Fabio,

    yo compré hace un tiempo atrás 1 lingote de 1 kg de indio (se usa para las pantallas táctiles). Hoy en dia vale el triple de lo que pague (más alla que me tuve que aguantar la joda de mi mujer cargandome por comprar indio)

    En fin...


    Te pregunto, por desconocimiento, si lo tenés que vender vos mismo, qué mercado tenés? cómo lo vendés? A qué precio? Necesitás un permiso, cómo con la compra de dólares?

    Tenés experiencia anterior, tuya o ajena, en esto?

    Yo creo que hay que ahorrar, sí, pero no sé si nosotros (clase media) estamos a la altura para ahorrar en "cosas raras".

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  • Javier    

    Galbi dijo:

    Nachox dijo:
    Galbi dijo:
    Bachi dijo:
    ¿Existe la posibilidad de que a nivel atómico se puedan \\&amp;amp;quot;crear\\&amp;amp;quot; en laboratorio estos metales?


    Creo que no es factible, pero por los niveles de energía implicados, seguro que no es viable. No alcanza que con que algún método sea factible (que sea tecnicamente realizable) además debe ser economicamente viable, y no es el caso.
    Que algo se pueda hacer a escala de laboratorio no implica nesesariamente que se pueda hacer a nivel industrial, el cambio de escala te mata.

    Lo mismo vale para el reciclado de la basura electrónica, demanda mucha energía y adiós rentabilidad del proceso.

    .....



    Se dieron cuenta de que están discutiendo la piedra filosofal, no?


    Sí, tal cual.
    El tema es que no falta quien crea que con los niveles de tecnología de hoy dia, éstas y otras &quot;maravillas&quot; son posibles y lo único que consiguen es distraer la atención y dar una falsa sensación de que la tecnología todo lo puede y así escabullirle el bulto al problema energético, madre de todos los descalabros a que estamos siendo testigos.


    La respuesta es si, dentro del procesado del combustible atómico usado por las centrales nucleares pueden extraerse algunos de estos metales y hay casos de negocio validando este proceder. El tema es que pocos gobiernos quieren dar a 3ros el combustible usado por el tema radioactividad y materiales fisibles.

    Otro ejemplo, en los detectores de humo se usa Amercio, que es un elemento sintetizado en reactores nucleares.

    Saludos
    Javier

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  • aqui_c    

    El tema es ahorrar en algo cuyo valor no sea meramente especulativo. Es decir, si el oro se pagara en base a su demanda, no habría estas burbujas especulativas periódicas.
    El problema que vas a tener, en general, es la pérdida en la compra/venta. Por ejemplo, vos no accederías al precio del paladio al que accede una fábrica. Y cuando te quieras deshacer muy probablemente te pase lo mismo.
    De todas formas, hay mucho desarrollo en oLED´s que tienen en cuenta justamente los minerales que se usan su abundancia y precio; quien sabe, quizás en menos de 5 años ya haya un camino por ese lado...
    Al igual que lo que sucede con los hidrocarburos, de golpe descubren el gas shale y se desarrolla la tecnología para explotarlo.
    A la larga nada es renovable... Lo ideal sería estar en la cresta de la ola (imaginate descubrir Uyuni durante el imperio Romano... Pero hoy, ¿quién quiere sal?)

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  • forden    

    y qué pasó con los Bitcoins?

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  • Fabio    

    forden dijo:

    y qué pasó con los Bitcoins?


    estos últimos meses perdieron su valor notablemente, han ido desapareciendo del uso que tenían

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  • ariel    

    Algo de esto deberian hacer Argentina Bolivia y Chile con el Litio, pero, hacer poner de acuerdo a estos tres paises es mas dificil que sacarle jugo a una zapatilla

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  • Javier    

    K-CO dijo:

    Javier dijo:
    Fabio,

    yo compré hace un tiempo atrás 1 lingote de 1 kg de indio (se usa para las pantallas táctiles). Hoy en dia vale el triple de lo que pague (más alla que me tuve que aguantar la joda de mi mujer cargandome por comprar indio)

    En fin...


    Te pregunto, por desconocimiento, si lo tenés que vender vos mismo, qué mercado tenés? cómo lo vendés? A qué precio? Necesitás un permiso, cómo con la compra de dólares?

    Tenés experiencia anterior, tuya o ajena, en esto?

    Yo creo que hay que ahorrar, sí, pero no sé si nosotros (clase media) estamos a la altura para ahorrar en &quot;cosas raras&quot;.


    Lo compre fuera, via eBay, y hoy en dia tiene un mercado chico, pero demandado (fijate indium en eBay). Lo compré a unos 30 centavos el gramo y hoy esta alrededor de unos 80 centavos.

    Saludos
    Javier

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  • Ric    

    Galbi dijo:

    ezk99 (out) dijo:
    yo en este aspecto soy positivista y no me calentaria mucho en ahorrar en metales raros (por lo menos los que no se pueden usar en joyeria) ya que a la larga materiales sintéticos, derivados del carbon, polimeros, etc; irán reemplazandolos para casi todos los rubros...


    Uy... lo que es no tener ni idea...

    Celebro tu positivismo, pero no estaría mal poner un poco los pies en tierra...

    Lo que dije recién, la falsa sensación de que la tecnología todo lo puede...
    :D



    Como? no puedo crear nuevos elementos en la comodidad de mi hogar como se hace en ironman 2???

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  • alicia    

    el mejor ahorro es la reinversión, y como decían los sabios que me criaron: no pongan todos los huevos en la misma canasta

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