El año de los cinco emperadores

La historia romana está llena de curiosidades, el Imperio Romano no fue el más consistente pero si muy duradero y realmente poderoso. En varias ocasiones pasó por momentos turbulentos, su enorme tamaño y centralización del poder provocaron la pérdida absoluta de coherencia como el caso que les voy a mencionar.

En el año 193 el emperador Cómodo (Commodus) había sido asesinado, su amante Macia lo había envenenado y como no surtió efecto hizo que un atleta lo estrangulara dejando a Roma sin su emperador, un puterío, claro. Esto sucedió justo en la noche del 31 de diciembre así que el año empezó con el prefecto de la ciudad Pertinax como nuevo Emperador nombrado por el Senado que quería evitar un año de guerra civil, como con Nerón y tratar de imitar un poco el "caso de éxito" cuando nombraron a Nerva como Emperador de transición.

Poco tiempo tuvo Publio Helvio Pertinax el poder, era anciano, de origen humilde, la guardia pretoriana insistió aun cuando él no se sentía a gusto con la idea. Al revisar las cuentas y querer corregir el desastre que dejó Cómodo la misma guardia pretoriana que lo había ascendido al poder se enojó, tan corrupta estaba que seguro esas mejoras iban en contra de sus intereses. Tres meses luego de haber asumido la misma guardia lo asesinó.

La decadencia romana no llegaba hasta ahí, la cosa empeoró cuando la Guardia Pretoriana, otrora una guardia muy respetada, no sólo pisoteó al Senado si no que decidió algo rarísimo: subastar el puesto de emperador.

Este gran WTF de la historia implicaba que sería emperador de Roma el que mejor le pagara a la guardia, en la puja, tal vez por codicia y un poco por lo poco creíble de la propuesta, participaron dos importantes señores romanos, Titus Flavius Sulpicianus ofreció 20.000 sestercios a cada uno de los miembros de la guardia.

Para darles una idea, un pretoriano apenas estaba cobrando 2500 sestercios al año, 20.000 de una sola vez los transformaba automáticamente en ricos. Pero hubo otro romano, Marco Didius Julianus, que se le adelantó en la puja con 25.000 sestercios para cada pretoriano y le "robó" el puesto. Titus Flavius no había perdido mucho, más bien, había ganado bastante.

Julianus fue nombrado emperador pero como sucede con estas cosas la noticia trascendió Roma y se multiplicó por todo el imperio, tres generales reclamaron el puesto para sí, no podían aceptar esta "subasta" del imperio al mejor postor.

Tres generales tenían chances y se autoproclamaron emperadores, en las costas del Danubio estaba Lucio Septimio Severo quien al estar más cerca tenía más chances de llegar a Roma, en Junio de 193 entró a Italia y como es obvio los miembros de la guardia pretoriana optaron por aquél que tenía tropas a su mando y obviamente no era este ciudadano adinerado de Julianus si no el general Severo que entraba con pocas ganas de hacer amigos.

Mientras Julianus era arrastrado para ser asesinado gritaba "Pero, ¿a quién he hecho daño?, ¿a quién he hecho daño?" y si, tenía razón, él no había hecho daño alguno, pero creyó que con el dinero compraba lealtad. Error, el poder la podrá conquistar, pero en la Roma del 193 el poder era la fuerza militar Y el dinero, no el dinero solamente, el dinero carece de dueño.

Severus ahora tenía que lidiar con otros dos pretendientes al trono, primero se encargó de la corrupta guardia Pretoriana asesinando a los líderes y disolviendo su organización, armandola de nuevo con soldados leales a él. Algo que obviamente pudo hacer porque tenía a sus tropas en Roma.

Sus nuevos rivales eran Décimo Clodio Séptimo Albino con apoyo de sus tropas en Britania y Cayo Pescenio Níger Justo en Asia Menor. Hábilmente Severus nombró a Albino su heredero, logrando así evitar que se meta en la primer pelea contra Niger quien tuvo el apoyo de las provincias orientales sin esfuerzo, confiado esperó a Severus.

Cinco emperadores en un año, la cosa no terminó ese año obviamente, para el año siguiente Severus le ganó todas las batallas a Niger y cuando intentó escaparse a Partia lo decapitó. Ahora quedaba un sólo general con potencial de robarle el lugar.

Luego de masacrar a los rebeldes en Bizancio Severus volvía a Roma, Albino sabía que luego de lo de Níger él era el siguiente y atacó invadiendo Galia por el 197 y cerca de lo que hoy es Lyon en Francia se libró la mayor batalla entre romanos desde los tiempos de Filipos. Severo ganó y fue emperador por 17 años.

Fuentes y lecturas recomendadas aquí y aquí

Otros posts que podrían llegar a gustarte...

Comentarios

  • guswolf    

    Desconocia por completo esta historia, muy buena.
    Sospecho que Comodo (Commodus) es el mismo emperador que muestra la pelicula Gladiador, no es asi?
    Saludos

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:
  • Fabio    

    guswolf dijo:

    Desconocia por completo esta historia, muy buena.
    Sospecho que Comodo (Commodus) es el mismo emperador que muestra la pelicula Gladiador, no es asi?
    Saludos


    si, es ese mísmo aunque poco tenga que ver con el Commodus real, usaron a ese para contraparte de Maximus

    http://en.wikipedia.org/wiki/Commodus http://en.wikipedia.org/wiki/Commodus

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:
  • Mini-d    

    En total si mi memoria no falla, 34 emperadores han pasado hasta que vieron una estabilidad notable. S queréis leer sobre el tema de una forma amena, Asimov en su libro sobre el imperio romano lo describe con gracia y resuelto orden.

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:
  • Gorritti    

    Leyendo el título pensé que venía por el lado de la Argentina del 2001 :D

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:
  • Ignacio    

    Gorritti dijo:

    Leyendo el título pensé que venía por el lado de la Argentina del 2001 :D


    sí, yo pensaba lo mismo.. 5 emperadores en un año... 5 presidentes en una semana....

    Fabio, como siempre, muy bueno...:D

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:
  • FranAren    

    Ignacio dijo:

    Gorritti dijo:
    Leyendo el título pensé que venía por el lado de la Argentina del 2001 :D


    sí, yo pensaba lo mismo.. 5 emperadores en un año... 5 presidentes en una semana....

    Fabio, como siempre, muy bueno...:D


    Venia a decir lo mismo... Llegue tarde. :D

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:
  • Jonyx4    

    jamas voy a entender como semejante imperio quedo reducido a casi nada!

    • Responder
    • Citar
    • Comentado:

Deje su comentario:

Tranquilo, su email nunca será revelado.
La gente de bien tiene URL, no se olvide del http/https
Para evitar bots, si se tardó mucho en leer la nota seguramente no sirva y tenga que intentar dos veces

Negrita Cursiva Imagen Enlace


comentarios ofensivos o que no hagan al enriquecimiento del post serán borrados/editados por el administrador